Grande gatsby, il

GRANDE GATSBY, IL, un romanzo di F. Scott Fitzgerald che, nel corso dei diversi decenni dopo la sua pubblicazione nel 1925, divenne uno dei più eleganti, efficienti e profondi pezzi di narrativa mai scritti negli Stati Uniti. Il grande Gatsby è una meditazione concentrata sul "sogno americano", inteso come la fede che chiunque, anche le origini più umili, possa raggiungere ricchezza e posizione sociale negli Stati Uniti attraverso il talento e l'iniziativa individuale. Fitzgerald esplora il fascino irresistibile di questo sogno e le circostanze che lo rendono tanto ingannevole quanto duraturo.

Il protagonista di Fitzgerald è un giovane del Nord Dakota, James Gatz, che cambia il suo nome in Jay Gatsby e crea un personaggio "dalla sua concezione platonica". Mentre indossa l'uniforme da soldato appena prima del servizio nella prima guerra mondiale, Gatsby si innamora di Daisy, una giovane donna bella e ricca la cui voce ha "il suono del denaro". Dopo la guerra, Gatsby insegue Daisy, anche se a quel punto ha sposato un uomo burbero e insapore della sua stessa classe. Gatsby acquista un'enorme villa sgargiante a Long Island vicino alla casa di Daisy e cerca di impressionare lei e il suo gruppo sociale con feste sontuose finanziate, come alcuni dei suoi ospiti giustamente sospettano, dalla vendita illegale di bevande alcoliche. Ma Daisy rifiuta l'abito di Gatsby, poiché i suoi sentimenti e il comportamento sono controllati dalle convenzioni della sua classe in modi che l'innocente "sognatore americano" non comprende. Alla fine, è la ricchezza ereditata e la posizione sociale che determinano molto più del proprio destino di quanto non sia determinato dal talento e dall'iniziativa individuale, lettori di Il grande Gatsby sono portati a concludere.

Gran parte del potere di Il grande Gatsby deriva dal fatto che Fitzgerald ha fornito ai lettori l'opportunità di vedere simultaneamente attraverso le illusioni del pretendente e identificarsi profondamente con le sue aspirazioni e persino amarlo per aver fatto lo sforzo. Lo stesso Gatsby "è andato tutto bene alla fine", insiste il narratore di Fitzgerald. Il problema era "la polvere sporca che galleggiava sulla scia dei sogni di Gatsby", intendendo i particolari della storia americana, la struttura di classe e tutte le reti di circostanze sociali in cui sono radicate le capacità di speranza di un individuo. Gli impulsi umani generici che ci spingono a migliorare noi stessi spesso ci spingono a fare sciocchezze e ad ignorare le condizioni in cui si svolgono effettivamente i nostri sforzi, ma questi stessi impulsi devono essere apprezzati.

Bibliografia

Sklar, Robert. F. Scott Fitzgerald: The Last Laocoön. New York: Oxford University Press, 1967.

David A.Hollinger