Grande esercito della repubblica

Il Grand Army of the Republic (GAR), fondato nel 1866 per i veterani di tutti i ranghi dell'esercito dell'Unione, divenne la prima organizzazione di massa di veterani americani ad esercitare una significativa influenza politica. Sebbene teoricamente un'organizzazione apartitica, funzionava, infatti, come se fosse un'aggiunta del Partito Repubblicano i cui leader esortavano i veterani a "votare mentre sparavi". Importanti comandanti nazionali includevano il senatore John A. Logan (1826–1886) e il governatore del Wisconsin Lucius Fairchild (1831–1896), entrambi ex generali divenuti politici repubblicani altamente partigiani. Quest'ultimo ha chiesto a Dio di "paralizzare" il presidente Grover Cleveland per aver ordinato che alcuni standard confederati catturati tornassero negli stati meridionali appropriati.

Relativamente lento a crescere nell'immediato dopoguerra, il numero dei membri aumentò durante gli anni 1880, passando da 87,718 membri nel 1881 a un picco di 409,489 nel 1890, dopo di che iniziò un inevitabile declino. Al suo accampamento finale, nel 1949, solo sei membri parteciparono . L'ultimo membro morì nel 1956.

L'influenza politica della GAR è stata dimostrata dal suo successo nella difesa davanti al Congresso di pensioni sempre più generose. Inizialmente, ha sottolineato i benefici forniti ai membri. Per molti versi somigliava alle proliferanti organizzazioni di beneficenza fraterna, con le quali competeva per i membri. Ma verso la fine degli anni 1870, il suo stress si spostò sull'ottenere benefici governativi per i suoi membri. Al momento della prima grande vittoria del GAR a Washington - l'approvazione del cosiddetto Arrears Act del 1879 - il costo dei benefici per i veterani era di circa dieci centesimi di dollaro federale; nel 1893 tali costi erano saliti a quarantatre centesimi di dollaro. Le pensioni della guerra civile furono quindi limitate ai benefici per i veterani "disabili" e le vedove dei veterani. Nel 1904, tuttavia, il commissario per le pensioni di Theodore Roosevelt emise un ordine in cui dichiarava che la vecchiaia è, ipso facto, una disabilità, così che, all'età di sessantadue anni, i veterani erano ritenuti disabili al 50 per cento, a sessantacinque, al 75 per cento disabili , e all'età di settant'anni la disabilità era totale. Ogni veterano che raggiungeva quell'età aveva diritto a dodici dollari al mese, una cifra significativa per la maggior parte degli americani in un momento in cui il salario medio annuo era di $ 490. Alla vigilia dell'entrata degli americani nella prima guerra mondiale, la pensione massima era salita a trenta dollari al mese e la vedova di un veterano aveva diritto a venticinque dollari al mese.

La maggior parte dei meridionali, molti democratici e artemisia di ogni tipo avevano a lungo condannato il GAR e la sua lobby delle pensioni. Carl Schurz, ad esempio, lui stesso un veterano dell'Unione, ha scritto articoli su "The Pension Scandal", mentre Charles Francis Adams ha insistito sul fatto che "ogni dead-beat, e malingerer, ogni bummer, bounty-jumper e sospetto disertore" ha cercato una pensione.

Durante la prima guerra mondiale, in gran parte in reazione ai loro ricordi di abusi pensionistici ispirati al GAR, due democratici di origine meridionale, Woodrow Wilson e suo genero William Gibbs McAdoo, cercarono di eliminare la questione delle pensioni dalla politica del dopoguerra con un prototipo Misura progressiva. Ha fornito al personale militare assegnazioni familiari e l'opportunità di acquistare una speciale "assicurazione contro i rischi di guerra" a tariffa ridotta, che il Congresso ha approvato in modo schiacciante. Questo, ovviamente, non ha impedito che la legislazione relativa ai veterani del dopoguerra diventasse una questione politica fino a quando non si è verificata la Grande Depressione.

Bibliografia

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Caro, Mary R. Veterans in Politics: The Story of the GAR. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1952. Reprint, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1974. Una storia che si concentra sul ruolo di lobby del GAR.

McConnell, Stuart C. Gloriosa contentezza: Il grande esercito della Repubblica, 1865-1900. Chapel Hill: North Carolina University Press, 1992. Una storia moderna, che sottolinea la storia sociale del GAR.

Skocpol, Theda. "Il primo sistema di sicurezza sociale d'America: l'espansione dei benefici per i veterani della guerra civile". Scienze politiche trimestrali 108 (1993): 85–116. Un'interpretazione fantasiosa.

RogerDaniels