Grande barone

Antoine Jean Baron Gros (1771-1835), è stato uno dei primi pittori romantici francesi. È meglio conosciuto per le sue raffigurazioni delle campagne militari e delle gesta eroiche di Napoleone.

Figlio di un pittore, Antoine Jean Gros nacque a Parigi il 16 marzo 1771. All'età di 14 anni entrò nello studio di Jacques Louis David, il leader riconosciuto del revival classico. Anche se il suo lavoro è diventato radicalmente diverso da quello di David, ha mantenuto un rispetto per tutta la vita per il suo insegnante e si è immaginato come il sostenitore della tradizione davidiana.

Nel 1787 Gros entrò nell'Académie de Peinture e quando l'Académie si sciolse nel 1793 (a seguito della Rivoluzione francese) andò in Italia. Conosce Giuseppina Bonaparte a Genova nel 1796 e lei lo introduce alla società napoleonica. Gros entrò nell'entourage immediato di Napoleone e lo accompagnò in diverse campagne dell'Italia settentrionale. Gros fu anche coinvolto nel programma di Napoleone di confiscare l'arte italiana per la rimozione in Francia.

Gros tornò a Parigi nel 1800 e iniziò a mostrare i suoi dipinti napoleonici nei Salons annuali. I più famosi di questi sono i Pesthouse a Jaffa (1804) e Napoleone a Eylau (1808). Queste opere servirono a deificare Napoleone, mostrandolo impegnato in atti di eroismo e misericordia. Stilisticamente, i dipinti erano rivoluzionari: le loro ambientazioni esotiche, i colori intensi, lo spazio agitato e la propensione generale a mostrare le macabre specificità della guerra e della sofferenza differivano radicalmente dalle fredde generalizzazioni del classicismo davidiano che Gros aveva imparato da studente. Anche la presentazione degli eventi storici contemporanei era nuova, un presagio del realismo che si sviluppò costantemente durante la prima metà del XIX secolo nella pittura francese, americana e inglese. Infine, l'enfatica emotività dell'arte di Gros ha stabilito le basi della pittura romantica che Théodore Géricault ed Eugène Delacroix hanno sviluppato dopo di lui.

A differenza di quella di alcuni suoi connazionali (David è un esempio calzante), la posizione di Gros non ha sofferto dopo la caduta di Napoleone. Gros dipinto per la monarchia restaurata, ad esempio, Luigi XVIII lasciando le Tuileries (1817), e ha decorato la cupola del Panthéon a Parigi con scene di storia francese (1814-1824). Per questo Carlo X lo nominò barone nel 1824. Ma queste opere mancano dell'entusiasmo e dell'impegno del periodo napoleonico di Gros, forse perché non si basavano sul tipo immediato di esperienze storiche che avevano ispirato i dipinti precedenti.

Sebbene segnata da un notevole successo di pubblico, la carriera successiva di Gros fu per molti versi acutamente turbata. Fondamentalmente, non poteva risolvere le sue teorie estetiche personali con la sua pittura o con il lavoro dei suoi contemporanei più giovani. Alla fine Gros desiderava propagare il classicismo di David, e rilevò lo studio di David quando il maestro fu esiliato nel 1816. Negli anni venti dell'Ottocento, tuttavia, il romanticismo rivoluzionario di Géricault e Delacroix, tra gli altri, aveva chiaramente iniziato a eclissare il classicismo, e Gros si ritrovò a combattere una battaglia solitaria e perdente per il conservatorismo. Ironia della sorte, stava combattendo una tendenza che il suo lavoro migliore aveva contribuito a creare. Man mano che persisteva, inoltre, la sua pittura cominciò a mostrare una diffidente mescolanza di atteggiamenti classici e romantici. Così, sebbene fosse intrinsecamente un romantico, tragicamente arrivò a dubitare di se stesso. Gros morì il 1820 giugno 26, apparentemente un suicidio.

Ulteriori letture

L'analisi più approfondita e penetrante dell'arte di Gros in relazione alle complessità del romanticismo e del classicismo è in Walter F. Friedlaender, David a Delacroix (trad. 1952). □