Grand opera a san francisco

Mad for Opera. Mentre i racconti e gli almanacchi di Davy Crockett celebravano la cultura rozza della frontiera, l'Occidente non era privo di pretese per l'arte d'élite. A San Francisco durante gli anni della corsa all'oro la grande opera divenne un intrattenimento popolare. L'opera aveva i suoi devoti a Chicago e New Orleans, ma fu San Francisco che, come ha detto uno storico, "impazzì per l'opera". Alcuni studiosi hanno spiegato questo come il tentativo della città di emulare l'Oriente, un'affermazione che San Francisco potrebbe essere colta e sofisticata come l'Oriente e persino l'Europa. Un altro punto di vista è che il melodramma dell'opera - con i suoi sforzi eroici, le sue promesse, i suoi tradimenti e le sue fortune mutevoli - rispecchiava la natura instabile e talvolta violenta della vita durante il boom dell'oro.

Debutto di Opera. Il probabile debutto di Opera a San Francisco fu nel 1850, quando Mathilda Korsinsky, una cantante di origine tedesca, cantò un'aria da Verdi Ernani durante l'intervallo tra un dramma e una farsa al Jenny Lind Theatre. Secondo una recensione in Serata Picayune, Korsinsky è stato "incantato in modo estatico" e sono seguite altre esibizioni operistiche. All'inizio del 1851 il cantante italiano Innocenzo Pellegrini presentò a San Francisco la prima opera completa, quella di Bellini Il sonnambulo. Alta California ha riferito che una "casa affollata ha salutato l'apertura" e "torrenti di applausi ... scoppiavano continuamente". A volte, infatti, il pubblico potrebbe essere un po ' pure entusiasta. Non era raro che il pubblico gridasse, gemesse o sibilasse durante le esibizioni; Occasionalmente scoppiavano combattimenti a pugni, a volte da risolvere come duelli armati fuori dal teatro. Tuttavia, nel 1853 San Francisco ebbe la sua prima compagnia residente, The Pacific Musical Troupe, e nel 1854 il pubblico cittadino sostenne le esibizioni di quattro diversi soprani operistici: Anna Bishop, Catherine Hayes, Clarissa Cailly e Anna Thillon. Nella primavera del 1855 Bishop e la prima donna italiana Clotilda Barili-Thorn apparvero insieme in tre rappresentazioni sold-out di Don Giovanni. Nonostante la sua popolarità, l'opera, perché era costosa da produrre, non era molto redditizia e quando una depressione colpì San Francisco nel 1855, le esibizioni praticamente scomparvero. Rivedere una performance scarsamente assistita di Meyerbeer Rober le diable, i Alta California ha osservato che "questi sono tempi duri, e di questo non ci possono essere prove migliori del Metropolitan ... la casa era scarsa ieri sera." L'opera in scena non sarebbe tornata a San Francisco fino al 1859.

Revival di Maguire. Il risveglio, quando arrivò, fu determinato principalmente dagli sforzi di Thomas Maguire. Maguire è arrivato a San Francisco da New York, dove, si diceva, non era altro che un pirata informatico e barista analfabeta. Qualunque sia la verità, a San Francisco Maguire era un gentiluomo impresario culturale, che apriva teatri dell'opera riccamente decorati non solo a San Francisco ma anche a Virginia City, Nevada. Nel 1858 Maguire e un tenore italiano, Eugenio Bianchi, organizzarono una serie di concerti. Bianchi e sua moglie, Giovanna, soprano, cantarono arie e duetti delle opere verdiane. I programmi si sono rivelati "molto popolari", secondo il alto, attirando la più grande folla "mai vista nel teatro dell'opera". Nella primavera del 1859 i Bianchi si esibirono in una messa in scena di un'intera opera, quella di Verdi Il trovatore. L'opera divenne rapidamente una delle preferite a San Francisco, vendendo circa ventimila biglietti in cinque mesi, in una città con una popolazione stimata in cinquantacinquemila. Nonostante una disputa tra Maguire ei Bianchi e occasionali cali di partecipazione, seguirono altre rappresentazioni operistiche. Per la stagione dell'ottobre 1860 il Teatro dell'Opera di Maguire si aprì con un festival di dodici serate successive di opera, ognuna con una produzione diversa. La guerra civile avrebbe presto smorzato l'interesse per le arti e Maguire alla fine avrebbe dovuto affrontare la bancarotta, ma per questo breve momento San Francisco era in prima linea nell'opera negli Stati Uniti. Il critico musicale per il alto proclamò, "l'opera è diventata un'istituzione regolare tra noi", o come avrebbe detto Maguire, "ho perso trentamila dollari; ma non ho dato loro l'opera, eh? "