Gran principe

Il titolo di "gran principe" designava il principe anziano della dinastia Rurikid nei principati della Rus dall'era di Kievan Rus fino al 1721.

Nella letteratura accademica su Kievan Rus il termine grande principe è convenzionalmente usato per riferirsi al principe di Kiev. La successione alla carica di gran principe era determinata da principi legati al sistema della rotazione, secondo cui la carica passava lateralmente dal membro più anziano della generazione più anziana della dinastia ai suoi fratelli e cugini minori. Quando tutti i membri di quella generazione morirono, quei membri della generazione successiva i cui padri avevano effettivamente ricoperto la carica di gran principe di Kiev divennero idonei a ereditare la posizione in ordine di anzianità.

Nonostante l'uso comune del termine nella letteratura accademica, l'assenza del titolo "grand prince" e persino del titolo "principe" nelle fonti contemporanee, comprese cronache, trattati, carte, documenti diplomatici, sigilli e monete, suggerisce che fossero utilizzato durante l'era di Kiev. Il titolo "gran principe" nei trattati del X secolo conclusi tra la Rus 'e i Bizantini è stato interpretato come una traduzione dalle formule greche piuttosto che un riflesso dell'uso ufficiale della Rus'. Il titolo ricorre anche nei resoconti delle cronache della morte di Yaroslav il Saggio (1054), di suo figlio Vsevolod (1093) e del figlio di Vsevolod Vladimir Monomakh (1125), ma questo uso è considerato onorifico, preso in prestito da modelli bizantini e probabilmente aggiunto da editori successivi.

"Gran principe" fu usato per la prima volta come titolo ufficiale non per un principe di Kiev, ma per Vsevolod "il grande nido" di Vladimir-Suzdal (governato dal 1176 al 1212). All'interno del loro principato fu applicato anche ai suoi figli Konstantin e Yuri. Al di fuori di Vladimir-Suzdal, tuttavia, il riconoscimento di Vsevolod come gran principe, nonostante la sua anzianità dinastica, era incoerente e durante la fine del XII e l'inizio del XIII secolo il titolo veniva occasionalmente attribuito ai governanti di Kiev.

Il titolo "gran principe" divenne un uso più comune e consistente nel corso del XIV secolo. Oltre al suo uso da parte del principe di Vladimir, fu adottato anche dai principi di Tver, Riazan e Nizhny Novgorod entro la seconda metà del secolo. I principi di Mosca, che acquisirono un diritto esclusivo alla carica di gran principe di Vladimir durante questo periodo, unirono il titolo alla frase "di tutta la Rus" per elevarsi al di sopra degli altri grandi principi. Durante i secoli XV e XVI, quando assorbirono gli altri principati della Rus nella Moscovia e subordinarono i loro principi, non solo monopolizzarono il titolo di "gran principe", ma iniziarono anche a usare altri titoli che trasmettevano il significato di sovrano (gosudar o gospodar). Dal 1547, quando Ivan IV "il Terribile" fu incoronato, fino al 1721, quando Pietro I "il Grande" adottò il titolo di "imperatore", i governanti della Moscovia usarono "gran principe e zar" come titoli ufficiali.