Governo reale in america

Governo reale in america. L'insediamento inglese del Nord America fu intrapreso da gruppi di privati; le colonie furono portate solo gradualmente sotto il controllo del governo reale. Nel 1763, nove delle tredici colonie che si sarebbero ribellate nel 1775 avevano governatori reali. La Pennsylvania e il Maryland rimasero nelle mani dei loro proprietari, e il Connecticut e il Rhode Island continuarono ad eleggere i propri governatori in base alle loro carte del diciassettesimo secolo. Il Massachusetts era anomalo, con un governatore nominato regalmente che operava secondo una carta rivista del 1692, fino a quando i suoi privilegi non furono cancellati dal Massachusetts Government Act del 1774, uno dei cosiddetti atti intollerabili (o coercitivi).

Ogni colonia aveva un'assemblea eletta. Le otto colonie reali avevano un governatore e un consiglio (la camera alta della legislatura) nominati dalla corona e un'assemblea (camera bassa) scelti da un elettorato maschio bianco più ampio e con una base più ampia che ovunque in Gran Bretagna. Il governatore, in qualità di capo esecutivo della legislatura e rappresentante principale del re, doveva eseguire le istruzioni che riceveva da Londra, di solito dal Board of Trade. Le assemblee coloniali hanno intrapreso una lotta lunga un secolo per limitare la sua autorità. Dopo il 1680 le assemblee avevano l'autorità di avviare tutte le leggi coloniali. Il governatore pose il veto alle leggi o le inviò al Privy Council, che aveva l'autorità di accettarle o cancellarle (non consentirle). Le assemblee hanno anche acquisito l'importantissimo diritto di effettuare stanziamenti finanziari e di controllare le spese effettive; in tal modo, hanno ottenuto la frusta sul governatore e sui giudici provinciali controllando i loro stipendi. Il governo imperiale cercò di far sì che le assemblee stabilissero stipendi annuali fissi, ma le assemblee respinsero tutti gli sforzi della corona per stabilire una lista civile fissa nelle colonie, il che avrebbe dato al governatore una potente arma di patrocinio. Le assemblee ebbero particolarmente successo nel guadagnare terreno contro il governatore durante la guerra, quando potevano contrattare più duramente per un potere aggiuntivo contro un governatore la cui priorità assoluta era avere denaro a disposizione per pagare i pressanti bisogni militari.

A volte il governo imperiale aiutava i suoi governatori, come quando, dopo il 1761, riuscì a stabilire il diritto del governatore di nominare giudici "durante il piacere della Corona", mentre le assemblee avevano combattuto per consentire loro di mantenere l'incarico "durante la buona condotta". (Il risentimento su questo punto si riflette nella Dichiarazione di indipendenza.) Ma Londra potrebbe anche indebolire il suo rappresentante. Dopo il 1763 il segretario di stato per le colonie americane iniziò a nominare un numero crescente di funzionari imperiali, tra cui l'ufficiale navale responsabile dell'applicazione degli atti di navigazione, un'innovazione che ridusse ulteriormente il patronato controllato dal governatore.

I governatori reali fungevano da mediatori tra le richieste del governo imperiale di Londra e le esigenze e i desideri degli oligarchi coloniali. Molti governatori reali erano politici intelligenti e intelligenti che capivano che ingraziarsi i leader locali era il modo migliore per persuaderli ad aderire ai controlli imperiali. Quando c'era una congruenza di interesse tra Londra e la colonia, il lavoro di governatore reale poteva essere relativamente piacevole. Più spesso, tuttavia, il governatore reale era obbligato dai suoi superiori a imporre regole e regolamenti a cui i leader locali si risentivano o si opponevano. Quando ciò fosse accaduto, un governatore reale avrebbe avuto bisogno di tutti i talenti e poteri che poteva radunare per convincere, persuadere e, se necessario, costringere la colonia a conformarsi. Il successo del governo reale richiedeva che i governatori, anzi tutti i funzionari imperiali, fossero politici onesti, disinteressati ed esperti. Sfortunatamente per il prestigio e, in definitiva, la sopravvivenza del governo reale in America, il lavoro di governatore reale poteva anche essere estremamente redditizio, e attirava troppi uomini veniali, avidi e sprezzanti degli americani che avrebbero dovuto governare in modo efficace. .

L'unico governatore coloniale che ha sostenuto con tutto il cuore la Rivoluzione ed è rimasto in carica è stato Jonathan Trumbull del Connecticut. Joseph Wanton Sr. di Rhode Island è stato considerato dall'assemblea un tiepido sostenitore della resistenza ed è stato sostituito da Nicholas Cooke. Thomas Hutchinson del Massachusetts aveva già ceduto il passo a un governo militare guidato dal maggiore generale Thomas Gage; l'ex governatore morì in esilio a Londra. William Tryon, che servì come governatore reale in North Carolina e New York, tornò alla sua precedente vita di ufficiale dell'esercito, divenne l'ufficiale generale senior delle truppe provinciali (lealiste) e comandò diversi raid significativi per sopprimere i ribelli. William Franklin, il figlio illegittimo di Benjamin Franklin, era l'ultimo governatore reale del New Jersey, e anche lui era prominente nel tentativo di organizzare i lealisti per combattere i ribelli. I governatori Josiah Martin, che succedette a Tryon nella Carolina del Nord, Sir William Campbell della Carolina del Sud, Sir James Wright della Georgia e John Murray, quarto conte di Dunmore, della Virginia furono tutti costretti all'inizio della guerra a fuggire per la propria sicurezza. I loro rapporti eccessivamente ottimistici sul potenziale sostegno lealista nel sud portarono gli inglesi a inviare il maggiore generale Henry Clinton in una sfortunata spedizione contro Charleston, nella Carolina del Sud, nell'estate del 1776.