Governo parlamentare europeo

Inizi. L'evoluzione del governo parlamentare in Europa ha influenzato direttamente le strutture politiche emerse in Nord America. I parlamenti, o assemblee legislative, si sono sviluppati dalle monarchie feudali durante il periodo medievale. I re d'Europa in quell'epoca si rivolgevano spesso ai loro signori vassalli e al clero di corte per chiedere consiglio e consiglio. Queste discussioni tra il re ei suoi consiglieri furono chiamate parleys. In questi incontri il re chiese ai suoi vassalli di sostenere le sue politiche per il paese, chiese il loro sostegno finanziario e ascoltò le lamentele da tutto il regno. Nel XII e XIII secolo alcuni monarchi europei iniziarono a invitare rappresentanti delle città e dei villaggi del loro regno a importanti parlate. Queste assemblee di rappresentanti locali, nobili e clero si svilupparono in parlamenti formali, assemblee dedicate a rappresentare gli interessi delle diverse tenute di una nazione. Durante le prime fasi del governo parlamentare, queste diverse classi di rappresentanti si sono consultate come gruppi separati. Il monarca spesso convocava queste assemblee allo scopo di imporre nuove tasse alle persone del regno. I re hanno riconosciuto che le tasse sarebbero state più facili da riscuotere se fossero state approvate dai rappresentanti del popolo. Alla fine in Inghilterra il parlamento acquisì potere sufficiente per costringere il re a ottenere il suo consenso prima di imporre nuove tasse.

Rappresentanti. Le origini del Parlamento inglese possono essere ricondotte al Witenagemot, un corpo di uomini che svolgeva importanti funzioni amministrative, legislative e giudiziarie per i re anglosassoni. Questo corpo è stato sostituito dal Tribunale, o grande consiglio, quando Guglielmo il Conquistatore invase l'Inghilterra nel 1066. Alla fine del XIII secolo il re d'Inghilterra convocò una riunione dei rappresentanti nazionali. Ordinò ai suoi sceriffi di "far sì che due cavalieri di [ciascuna] contea, due cittadini di ogni città della stessa contea e due borghesi di ciascun distretto ... fossero eletti senza indugio, e di farli venire da noi al suddetto tempo e luogo." Questa è stata forse una delle prime riunioni del moderno parlamento inglese. Nelle prime fasi del governo parlamentare in Inghilterra, i singoli rappresentanti non avevano il diritto di prendere parte alle consultazioni sulla linea di condotta del re. Invece potevano solo rispondere alle domande della corte reale o annunciare il loro consenso attraverso il loro rappresentante. Quest'uomo è stato chiamato l'oratore di casa. Il parlamento inglese era originariamente composto da quattro classi sociali principali: i signori feudali e l'alto clero, il clero inferiore, i cavalieri e i borghesi. Il Parlamento rappresentava quindi una vasta gamma di interessi politici, militari ed economici e spesso poteva costringere il re a rispettare i suoi desideri. Queste quattro tenute originariamente si trovavano in gruppi in diverse parti della sala riunioni di Londra. Ogni proprietà ha fornito la propria concessione di denaro al re per le spese del governo nazionale. Con il tempo il basso clero ha posto fine alla sua partecipazione al Parlamento. Inoltre i cavalieri e le borghesi si unirono per formare un'unica casa del Parlamento. Questo organo divenne noto come la Camera dei Comuni perché rappresentava gli interessi della gente comune. La Camera dei Comuni divenne l'organo di governo responsabile dell'avvio della legislazione. Anche i feudatari e l'alto clero si unirono, come la Camera dei Lord. Così, alla fine del XIV secolo, il Parlamento inglese aveva raggiunto la sua forma moderna. Occasionalmente, i monarchi inglesi hanno tentato di ignorare o sopraffare l'assemblea nazionale. Nel diciottesimo secolo, tuttavia, il Parlamento era diventato la base più influente del potere politico in Gran Bretagna.

Stati generali e Cortes. I parlamenti si erano sviluppati anche in Francia e in Spagna nel XIII secolo. In Francia l'assemblea nazionale era conosciuta come gli Stati Generali. Come il parlamento inglese, gli Stati Generali si sono sviluppati dal consiglio del re. Nel 1302 il re Filippo IV iniziò a chiamare a Parigi rappresentanti delle classi mercantili cittadine, del clero e della nobiltà per ottenere il loro consenso e consigli su decisioni di importanza nazionale. Gli Stati Generali non hanno avviato leggi; ha semplicemente dato il suo consenso ai desideri del monarca o gli ha fornito rimostranze da parte del pubblico o della nobiltà. Gli Stati Generali non hanno mai accumulato tanto potere politico quanto il Parlamento inglese. Ciò è essenzialmente dovuto al fatto che l'assemblea francese non ha mai acquisito il controllo sugli affari finanziari della nazione. Gli Stati Generali inoltre non hanno mai tenuto alcuna autorità ufficiale (come la Magna Carta) per costringere un re a rispettare i suoi desideri, ma è stato in grado di attirare l'attenzione reale sui problemi locali con mezzi non ufficiali. A differenza del parlamento inglese, che si riuniva abbastanza regolarmente, i monarchi francesi convocavano in seduta gli Stati Generali solo in tempo di guerra o quando volevano imporre tasse straordinarie. Infatti gli Stati Generali non si riunirono tra il 1614 e il 1789. Poiché questo organo rappresentativo era relativamente debole, la monarchia e la nobiltà mantennero il potere politico formale molto più a lungo di quanto non avessero in Inghilterra. La situazione politica in Spagna era abbastanza simile a quella della Francia. In quello stato cattolico l'assemblea parlamentare era conosciuta come le Cortes. Le Cortes hanno avuto origine nel regno di Castiglia ed erano composte da rappresentanti delle classi alte e medie. Come gli Stati Generali francesi, le Cortes limitarono solo occasionalmente il potere della monarchia durante l'era dell'esplorazione europea. In sintesi, le assemblee nazionali d'Europa variavano nel loro potere rispetto al monarca. In Inghilterra il Parlamento ottenne un notevole potere politico e limitò l'autorità della Corona. I governanti di Francia e Spagna, tuttavia, non soffrirono di un parlamento invadente. Di conseguenza, entro la fine del sedicesimo secolo queste ultime due nazioni si stavano muovendo verso un'epoca di monarchia assoluta.