Governo e religione

La fusione tra potere religioso e potere politico. La pratica di separare il potere governativo e l'autorità religiosa non era una caratteristica della politica nell'antica Africa occidentale. I ruoli di leadership politica e religiosa erano spesso fusi in una sola persona. Credenze rituali, miti e dogmi erano centrali per l'esercizio del potere. Il re era responsabile sia dei vivi che degli antenati. Come parte delle sue responsabilità, ha servito come mediatore tra il suo dominio e il regno dei defunti, e la misura in cui ha mantenuto l'armonia tra il mondo temporale dei vivi e il mondo soprannaturale degli antenati è stata una misura del suo successo come un righello. Era responsabile del buon ordine nella società, che è stato parzialmente creato attraverso l'armonia tra le sue componenti secolari e nonsecolari. I poteri del re erano tenuti a freno da sanzioni religiose, oltre che istituzionalizzate. Aveva il dovere di servire i vivi e i morti. Sia il re che il popolo credevano che le trasgressioni di un sovrano potessero essere punite dagli antenati. Questa nozione che il sovrano fosse responsabile sia degli antenati che dei vivi era un importante principio di governo, che serviva da potente freno alla propensione all'abuso del potere.

Islam. L'introduzione dell'Islam nell'Africa occidentale durante l'ottavo secolo ha avuto un profondo impatto sulla vita politica, economica e religiosa in alcune parti della regione. In alcune comunità l'Islam ha modificato il sistema politico indigeno. Ad esempio, i principi della giurisprudenza islamica divennero sempre più elementi importanti nell'amministrazione del diritto e della giustizia. Con l'introduzione dell'Islam, il potere politico in diverse parti dell'Africa occidentale si è organizzato sulla base dei precetti religiosi islamici. Ad esempio, i sistemi di discendenza matrilineare nelle società convertite all'Islam furono trasformati in sistemi patrilineari, una trasformazione che ebbe un profondo impatto sulla successione dei governanti. Molti africani occidentali negli imperi islamici furono esposti alla cultura araba e alla cultura islamica. L'Islam è stato anche una componente chiave nello sviluppo dei legami diplomatici e culturali tra l'Africa occidentale e il Medio Oriente. In termini religiosi, tuttavia, l'impatto dell'Islam non è stato monumentale. Per molto tempo i convertiti dell'Africa occidentale all'Islam hanno continuato a praticare anche le loro religioni africane indigene. Governanti come Sundiata combinavano abilmente la fede islamica con il culto degli dei africani indigeni. In Mali, Ghana e molti altri regni dell'Africa occidentale, l'Islam era praticato nelle corti reali, ma le religioni tradizionali africane erano dominanti al di fuori dei palazzi.

Musulmani "crociati". L'Islam ha anche cambiato lo scopo e il carattere fondamentali della guerra in Africa occidentale. Nella prima fase della sua introduzione in Africa occidentale, l'Islam è stato propagato con mezzi pacifici dai musulmani

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commercianti. Nella sua fase successiva è stato imposto in gran parte con la forza delle armi. Per la prima volta furono intraprese sanguinose guerre di conversione religiosa. Molti invasori nordafricani si consideravano guerrieri di Allah in una regione dominata dai "non credenti". Gli Almoravidi, militanti musulmani del Nord Africa, credevano nella dottrina della purezza islamica. Hanno usato la conquista militare per diffondere l'Islam nell'Africa occidentale. In molti luoghi, le persone hanno opposto una forte resistenza contro l'imposizione dell'Islam, in particolare nelle regioni produttrici di oro, dove la resistenza all'Islam si manifestava attraverso il rifiuto della gente di estrarre le quantità d'oro desiderate per i mercanti e governanti musulmani.