Governo della Pennsylvania

Pennsylvania Politics. Negli anni Settanta del Settecento la questione più preoccupante per i Pennsylvaniani era il controllo che tre contee - Filadelfia, Bucks e Chester - avevano sul resto della provincia. Sebbene ospitino solo un terzo della popolazione, queste tre contee elessero ventisei dei trentasei membri dell'assemblea. Gli occidentali e gli immigrati tedeschi, che erano soggetti a severe leggi sulla naturalizzazione, furono effettivamente privati ​​dei diritti civili. I residenti della città di Filadelfia avevano meno rappresentanti rispetto ai residenti della contea di Filadelfia, che vivevano oltre i confini della città. Nel 1770 scoppiò il risentimento contro questo dominio e il 1776 maggio, quando il Congresso invitò gli stati a formare nuovi governi, i Filadelfi risposero con entusiasmo, chiedendo che si tenesse una conferenza generale a Filadelfia il 10 giugno. Questa conferenza ha richiesto una convenzione di stato in cui ogni contea e la città di Filadelfia avrebbero un numero uguale di delegati. Il 18 luglio la convenzione si è riunita e quasi immediatamente si è proclamata nuovo governo della Pennsylvania, redigendo una nuova costituzione statale per spezzare il potere della precedente assemblea.

L'influenza di Paine. Influenzato dal piano di governo di Thomas Paine in Buon senso (1776), la Convenzione della Pennsylvania elaborò una delle costituzioni più radicali mai viste per governare uno stato americano. Poiché credevano che non fosse repubblicano avere alcun controllo sulla volontà popolare, la convenzione creò una legislatura unifamiliare che sarebbe stata eletta ogni anno. Ogni uomo sopra i ventuno che ha pagato uno scellino in tasse poteva votare. Ciò ha permesso praticamente a tutti gli uomini adulti di votare, eliminando il tipo di qualifiche sulla proprietà che ogni altro stato riteneva necessario per proteggere i diritti di proprietà e la stabilità politica.

L'esecutivo. La Pennsylvania, insieme a New Hampshire, South Carolina e Delaware, non aveva un governatore ai sensi della sua nuova costituzione. Questi stati invece davano il potere esecutivo a un "presidente", che avrebbe presieduto piuttosto che governare. I governatori coloniali erano stati rappresentanti del re. Con il re non più parte del sistema politico, non aveva bisogno di un rappresentante.

Tuttavia, non era chiaro chi avrebbe rappresentato il governatore, poiché gli americani non avevano preso una decisione sul ruolo e sulla struttura del governo. La costituzione della Pennsylvania ha messo il potere esecutivo nelle mani di un consiglio eletto dal popolo dello stato. Questo consiglio esecutivo di dodici uomini, con un presidente e un vicepresidente scelti tra loro dal legislatore, avrebbe funzioni limitate: sceglierebbe i giudici (che servirebbero per un mandato di sette anni) ma non avrebbe diritto di veto sull'assemblea.

Controlli sulla maggioranza. I pennsylvaniani capirono che a volte anche la maggioranza poteva sbagliarsi. La loro costituzione prevedeva due controlli sulla potenziale tirannia. In primo luogo, nessuna legge entrerà in vigore fino a un anno dopo la sua approvazione. Ciò darebbe al popolo la possibilità di eleggere una nuova legislatura, che potrebbe affermare o respingere le leggi dell'ultima legislatura. La costituzione ha anche creato un Consiglio dei censori di diciotto membri (due rappresentanti per ogni contea e la città di Filadelfia) da eleggere ogni sette anni. Questo consiglio esaminerà tutte le leggi approvate e tutte le azioni dell'esecutivo e determinerà se la costituzione necessita di modifiche. Se il consiglio decidesse che la costituzione necessita di una modifica, chiamerebbe una convenzione di stato.

Critici. Sebbene la Pennsylvania promettesse di avere la democrazia più diretta d'America, non tutti pensavano che sarebbe stata una buona cosa. John Adams ha esclamato leggendo la costituzione: “Buon Dio! Il popolo di Penna ... cadrà in ginocchio davanti al re di Gran Bretagna per prenderlo sotto la sua protezione al fine di liberarlo dalla tirannia del loro governo ". Il difetto principale della costituzione, per come la vedeva Adams, consisteva nel dare troppo potere al legislatore e nel non lasciare potere sufficiente altrove per controllarlo. Adams riteneva che i governi dovessero bilanciare gli interessi dei vari collegi elettorali e che nessun ramo del governo dovrebbe essere in grado di sopraffare gli altri. Questa idea di separare i poteri del governo per prevenire la tirannia venne dallo scrittore francese Charles Secondat, il barone de Montesquieu Spirito delle leggi (1748), un'opera fondamentale nella teoria politica. Montesquieu ha elogiato la costituzione britannica per la sua attenta separazione tra funzioni esecutive e legislative, ei coloni consideravano l'interferenza del re con la legislatura come una delle loro principali lamentele. L'autorità esecutiva aveva oltrepassato i suoi limiti prima del 1776, ei coloni risposero con la rivoluzione. Ora, nella creazione di nuovi governi, gli americani limitarono severamente l'esecutivo; ad Adams il legislatore sembrava ora la probabile fonte di tirannia.

Violazioni della Costituzione. La legislatura della Pennsylvania ha oltrepassato i suoi limiti costituzionali. Sebbene la Carta dei diritti dello stato proteggesse la proprietà privata, il legislatore aveva consentito che la proprietà fosse presa per uso militare e aveva fissato il prezzo per la presa. La Carta dei diritti proteggeva i cittadini e le loro proprietà dalla perquisizione o dal sequestro, tuttavia il legislatore ha permesso ai militari di perquisire la proprietà privata per determinare quanto un cittadino doveva in tasse e se la proprietà doveva essere presa per prelievi militari. Il legislatore ha anche interferito con la magistratura: ha votato per annullare le ammende inflitte dai giudici; ha risolto le cause civili nonostante la garanzia costituzionale dei processi con giuria; e ha sciolto i matrimoni.

Attacchi alla Costituzione. La costituzione fu attaccata dai più conservatori Pennsylvanians, che diffidavano della democrazia di massa. Quando il Consiglio dei censori si riunì per la prima (e unica) volta nel novembre 1783, l'elemento più conservatore aveva una piccola maggioranza. Definendosi "repubblicani" (poiché erano contrari alla costituzione "democratica"; i suoi sostenitori si definivano "costituzionalisti"), questo gruppo ha cercato di invocare una convenzione di stato per modificare la costituzione. Volevano sostituire il consiglio esecutivo con un governatore e aggiungere una camera alta alla legislatura come controllo dell'assemblea. Volevano che la rappresentanza fosse determinata dalla proprietà tassabile piuttosto che dalla popolazione. I costituzionalisti bloccarono la richiesta di una convenzione nel 1784, ma la costituzione della Pennsylvania continuò ad essere la questione politica centrale dello stato. Nel 1789 i repubblicani riuscirono a convocare una convenzione e nel 1790 la Pennsylvania adottò una nuova costituzione, con un governatore eletto dal popolo in grado di porre il veto agli atti del legislatore, che era diviso in un Senato e una Camera dei Rappresentanti. I giudici, nominati dal governatore, servivano durante il buon comportamento.