Governo dei nativi americani: il sud-est

La Regione. Dopo il declino dei grandi domini del Mississippi, la popolazione nativa della parte sud-orientale degli attuali Stati Uniti fu dispersa in dozzine di bande e villaggi diversi. Di tanto in tanto questi piccoli gruppi si univano in unità culturali più grandi chiamate tribù. Attraverso questo processo diverse tribù grandi e potenti, composte da migliaia di persone, emersero più o meno nello stesso periodo in cui gli europei stavano iniziando a colonizzare il sud-est. Gli indiani Creek furono un esempio di questo processo di fusione. Erano un conglomerato di villaggi e popoli precedentemente autonomi come Alabama, Euchees e Hitchitis. Questi popoli avevano le loro tradizioni culturali e parlavano lingue e dialetti diversi. Nel tempo, tuttavia, queste combinazioni di gruppi più piccoli hanno sviluppato culture comuni e metodi sistematici per regolare il comportamento e preservare l'ordine. Sebbene i Creeks, i Choctaw, i Chickasaw e altri indiani del sud-est mantenessero le proprie tradizioni politiche uniche, alcuni aspetti dei loro governi erano comuni in gran parte della regione. Queste pratiche abituali hanno facilitato il mantenimento dello stato di equilibrio e armonia sociale e spirituale che era essenziale per la vita nativa.

Governo localizzato. Come nel caso di molti popoli nativi, il clan era la forma principale di organizzazione sociale e la principale fonte di ordine istituzionale tra le tribù del sud-est. Tuttavia, alcune questioni coinvolgevano tutti i membri di una comunità. Queste preoccupazioni erano gestite dal comune o dal consiglio del villaggio. In generale, i villaggi delle tribù del sud-est nel periodo precoloniale erano autonomi e autonomi. Prima del 1600 raramente si univano in un consiglio combinato per un'azione concertata. Non c'erano governi nazionali di cui parlare in quel momento. Il centro dell'attività politica in un villaggio del sud-est era la casa del consiglio. Nella maggior parte di questi gruppi l'intera comunità adulta si è riunita per decidere importanti questioni politiche o diplomatiche. I villaggi hanno preso decisioni attraverso un processo di discussioni e dibattiti prolungati. L'obiettivo del consiglio era quello di raggiungere un consenso, una linea di condotta che la maggior parte o tutti

concordato dalla comunità. Sebbene i consigli comunali fossero composti dall'intera popolazione del villaggio, di solito erano particolarmente influenzati da tre gruppi: i sacerdoti, gli anziani del clan e un gruppo di "uomini amati" che avevano compiuto grandi azioni come guerrieri o leader civili. Sebbene questi uomini esercitassero una notevole influenza, tutti gli uomini e le donne potevano esprimere le loro opinioni. Alcune donne, come le “amate donne” dei Cherokee, hanno avuto una voce particolarmente forte tra i consigli civili delle loro comunità. Ovviamente il processo di consenso ha richiesto ai singoli membri del consiglio di compromettere le loro posizioni per raggiungere un accordo. I dibattiti sulla linea di condotta appropriata potrebbero continuare per giorni e lo sviluppo di un consenso richiederebbe spesso a dissidenti radicati di ritirarsi dal dibattito.

Comando. Sebbene le comunità del sud-est fossero prevalentemente egualitarie, c'erano alcuni individui in carica o influenza che erano in grado di persuadere altri a seguire una linea d'azione proposta. Questi leader di solito hanno raggiunto la loro posizione dal loro passato successo in guerra, amministrazione, oratoria o diplomazia. La maggior parte dei villaggi scelse un capo principale. Tra alcune tribù il posto storicamente apparteneva a un clan particolare. In quei casi la carica era ereditaria, e con il sistema matrilineare la successione spettava al nipote del capo, figlio della sorella maggiore. Se questo nipote era inadatto per la leadership, tuttavia, poteva altrettanto facilmente essere scambiato per un uomo più capace. Il capo ha mantenuto la sua posizione per volontà della comunità. Se avesse perso la fiducia delle persone, avrebbe potuto essere rimosso dalla leadership. Il capo principale è stato assistito da un oratore professionista che ha presentato in modo articolato le posizioni ei pensieri dei capi per lui durante le riunioni del consiglio. Il capo parlava raramente in consiglio. Pertanto, spettava all'oratore persuadere il consiglio a seguire la linea di condotta proposta dai suoi capi.

Moieties. Gli indiani del sud-est concepivano la supervisione della guerra e del governo civile come funzioni nettamente separate che richiedevano diversi gruppi di leader. Ciò aveva l'effetto di impedire a un individuo o un gruppo di acquisire un malsano monopolio del potere, una circostanza che i nativi temevano. Queste divisioni sociali di responsabilità furono chiamate frazioni; il termine implica la divisione di una società a metà. La parte bianca o in tempo di pace era fortemente influenzata da un gruppo di saggi ed esperti anziani del clan ed era responsabile di tutte le attività governative tranne la guerra. La parte rossa, dominata dai guerrieri più giovani, salì al comando quando il villaggio fu coinvolto nelle ostilità con altri villaggi o tribù. Tra le insenature un capo civile presiedeva come capo di un consiglio di anziani del clan. Questi uomini erano esperti in diplomazia e amministrazione. Il consiglio bianco era responsabile della divisione delle terre agricole tra i clan, dell'accumulo e della distribuzione delle eccedenze alimentari della città e del mantenimento delle relazioni commerciali e diplomatiche con altri popoli. La parte rossa era divisa in rigide file di leadership militare. In tempo di guerra la parte rossa ascenderebbe temporaneamente a una leadership quasi autoritaria della nazione. Alla decisione di entrare in guerra da parte della parte bianca, il militare di grado più alto, il grande o grande guerriero, come veniva chiamato, avrebbe preso le redini del governo. Quando la pace fu ripristinata, il governo bianco tornò alla leadership nazionale.

La cerimonia del mais verde. Le società del sud-est hanno celebrato un evento annuale particolarmente importante, il Busk, o Green Corn, Ceremony, che ha funzionato per ripulire l'aria da tutti i sentimenti negativi nella comunità. Durante questa festa del raccolto tutte le animosità, i conflitti e le offese (eccetto l'omicidio) furono simbolicamente esorcizzati. Per diversi giorni ogni comunità accendeva un nuovo fuoco cerimoniale, conduceva rituali di purificazione spirituale, rendeva grazie per il suo raccolto, ascoltava dai suoi sacerdoti una recitazione delle leggi e della storia del popolo e riceveva ammonimenti dai leader spirituali sull'importanza di perdono e rinnovamento. La Cerimonia del mais verde ha permesso a ogni individuo di iniziare l'anno incontaminato e rivitalizzato, e ha significato un ritorno al prezioso e fragile stato di equilibrio e armonia naturale.