Gottwald, Klement (1896-1953)

Politico ceco e presidente della Cecoslovacchia dal 1945 al 1953.

Klement Gottwald è stato un importante politico ceco, segretario generale del Partito comunista della Cecoslovacchia (CPCz) dal 1929 al 1945 e il suo presidente dall'inizio della carica nel 1945 fino al 1953, primo ministro della Cecoslovacchia dal 1946 al 1948 e presidente del paese dal 1948 fino alla sua morte. Nato in una povera famiglia rurale nel 1896, Gottwald ha lavorato come ebanista ed è diventato attivo nella politica di sinistra da giovane. Dopo aver prestato servizio nell'esercito austro-ungarico nella prima guerra mondiale, e alla fine disertato, partecipò alla fondazione del PCCz nel 1921. Per i successivi cinque anni fu funzionario del partito in Slovacchia, dove curò anche diverse pubblicazioni del partito . Come membro del Comitato Centrale del PCCz (dal 1925) e del suo Politburo (1926-1929) divenne un convinto sostenitore della bolscevizzazione del partito. Con la vittoria dell'ala sinistra del partito nel 1929, Gottwald divenne segretario generale del CPCz. Sempre nel 1929, Gottwald divenne membro dell'Assemblea nazionale, il parlamento della Cecoslovacchia, posizione che lasciò quando divenne presidente.

A partire dal 1928, prestò servizio come membro dell'esecutivo dell'Internazionale comunista e approfondì il suo lavoro con quell'organizzazione a Mosca dopo essere fuggito da un mandato di cattura cecoslovacco nel 1934. Mentre era in Unione Sovietica, contribuì alla creazione del "Fronte popolare "strategia e come risultato del suo lavoro è stato nominato segretario dell'esecutivo dell'Internazionale e redattore capo della sua rivista mensile. Al ritorno in Cecoslovacchia nel 1936, continuò a difendere la strategia del Fronte popolare. Quando la Cecoslovacchia divenne l'obiettivo della pressione nazista tedesca alla fine degli anni '1930, Gottwald guidò il suo partito nel tentativo di cooperare con tutte le correnti politiche impegnate nella difesa della repubblica. Questi culminarono nell'opposizione del PCCz all'accettazione da parte del governo cecoslovacco degli accordi di Monaco del settembre 1938.

Sei settimane dopo Monaco, Gottwald fuggì di nuovo dalla Cecoslovacchia per Mosca, dove trascorse gli anni della guerra coordinando le attività del PCCz nella resistenza interna e conducendo discussioni con il governo ufficiale cecoslovacco in esilio a Londra. Un punto di svolta in queste discussioni avvenne nel dicembre del 1943, quando il presidente Edvard Beneš (1884-1948) venne a Mosca per discutere del futuro di una Repubblica cecoslovacca ricostituita. L'accordo raggiunto ha delineato cambiamenti ad ampio raggio nella struttura politica dello stato del dopoguerra (compreso il troncamento dello spettro politico attraverso il divieto dei partiti collaborazionisti), nella sua organizzazione economica (inclusa la nazionalizzazione di diversi settori dell'economia), e nella sua composizione etnica (inclusa l'espulsione delle minoranze tedesche e ungheresi della Cecoslovacchia). Questi principi furono poi sanciti nel primo programma governativo del dopoguerra annunciato nell'aprile 1945.

La Cecoslovacchia in cui Gottwald tornò fu notevolmente aperta a cambiamenti radicali, e mentre prestava servizio come vice primo ministro e presidente del CPCz vide i membri del suo partito salire da ventottomila nel maggio 1945 a oltre un milione nel marzo 1946. Questo sostegno, incoraggiato dalla proclamazione di Gottwald di un programma parlamentare moderato, riassunto come una "strada cecoslovacca al socialismo", si rifletté nella vittoria del PCCz alle elezioni generali del maggio 1946. Il partito vinse il 40 per cento dei voti cechi e la forte dimostrazione catapultò Gottwald alla carica di primo ministro. Mentre era in carica, ha continuato le nazionalizzazioni e i cambiamenti sociali iniziati dal governo ad interim, e ha promulgato e lanciato il primo piano economico della Cecoslovacchia. Mentre le tensioni internazionali e interne aumentavano nel 1947, tuttavia, Gottwald, in linea con i desideri sovietici, si allontanò dalla linea conciliante dei primi anni del dopoguerra. L'accentuarsi degli antagonismi politici culminò nelle dimissioni di molti ministri di governo non comunisti nel febbraio 1948. Quando Gottwald ricevette la benedizione del presidente Beneš di formare un governo basato sul PCCz, il Partito comunista slovacco e compagni di viaggio degli altri partiti, i comunisti 'l'acquisizione della Cecoslovacchia era completa. Quando Beneš, citando la cattiva salute, si dimise dalla presidenza nel giugno 1948, Gottwald divenne il primo presidente comunista della Cecoslovacchia.

In qualità di presidente, Gottwald ha la responsabilità della stalinizzazione dell'economia; gli inizi della collettivizzazione; e le epurazioni della vita politica, dell'esercito, della burocrazia e della vita sociale avvenute nei primi anni del regime comunista, così come per le punizioni extra- e pseudo-giudiziarie di nemici reali e immaginari. Questi raggiunsero il loro apice nel processo farsa a Rudolf Slánský (fino a poco tempo prima segretario generale del PCCz e braccio destro di lunga data di Gottwald) e tredici codefendants alla fine del 1952, in un procedimento con sfumature marcatamente antisemite. Gottwald morì il 14 marzo 1953, nove giorni dopo Joseph Stalin, al cui funerale Gottwald prese un raffreddore che si trasformò in polmonite.