Gorky, Maxim (1868-1936)

Scrittore russo.

Maxim Gorky (pseudonimo di Alexei Maximovich Peshkov), scrittore di narrativa, poesia, opere teatrali e critica, nonché editore e giornalista attivista, è stato ufficialmente chiamato il fondatore del realismo socialista e della letteratura sovietica. Ma il suo record è in realtà contraddittorio ed enigmatico. Nato a Nizhny Novgorod (che per gran parte del periodo sovietico fu ribattezzato Gorky in suo onore) in una famiglia di artigiani e imprenditori, i primi anni di Gorky sono narrati nella sua trilogia autobiografica Infanzia (1913-1914; La mia infanzia, 1915) V lyudakh (1915-1916; Nel mondo, 1918) e Moi universitety (1922; Le mie giornate universitarie, 1923). Quest'ultimo titolo è ironico perché Gorky non ha mai ricevuto un'istruzione universitaria ma era un autodidatta. Ha lasciato la scuola a undici anni e ha condotto un'esistenza peripatetica, andando da un posto all'altro nel sud della Russia e nel Caucaso, e lavorando in una varietà di lavori non qualificati ("università"). Durante questo periodo Gorky fu coinvolto con gruppi di sinistra, inizialmente con un gruppo di socialisti idealisti, i populisti (populisti) e i loro sforzi per l'educazione politica e culturale delle masse non istruite. A questo proposito fu arrestato nel 1889, il primo di una serie di arresti ed esiliati. Successivamente, soprattutto durante la rivoluzione del 1905, fu coinvolto nella fazione bolscevica del Partito laburista socialdemocratico russo (RSDLP). Si unì al partito nell'estate del 1905 e la sua associazione con Vladimir Lenin (Vladimir Ilyich Ulyanov; 1870-1924) iniziò poco dopo, ma Gorky non fu mai un uomo dell'organizzazione del partito e la sua appartenenza non fu mantenuta.

Gorky iniziò la sua carriera letteraria nel 1892, pubblicando la storia "Makar Chudra" sul giornale di Tbilisi Caucaso. Inizialmente scrisse storie che romanticizzavano i disgraziati, i vagabondi e i solitari (incluso un ladro professionista in "Chelkash"), passando a opere più lunghe che fornivano critiche alla classe imprenditoriale emergente e all'intellettuale borghese che si unisce al proletario causa rivoluzionaria, come Foma Gordeyev (1899) Zhizn Matveya Kozhemyakina (1910-1911; La vita di Matvei Kozhemyakin), E Delo Artamonovykh (1925; L'affare Artamonov).

I successi letterari di Gorky gli hanno permesso di diventare un importante intellettuale pubblico al servizio delle cause di sinistra. Ma non era radicale nel suo orientamento letterario, favorendo il realismo e attaccando periodicamente i "decadenti" (scrittori modernisti) e Fëdor Dostoevskij. Nel 1900 scrisse diverse opere teatrali che furono eseguite al Moscow Art Theatre di Konstantin Stanislavsky (1863-1938), come Dachniki (1904; Summer Folk) e Vragi (1906; Nemici). Il più famoso di questi, In fondo (1902; Una notte di alloggio, 1905, meglio conosciuto come Le profondità inferiori, 1912) combina le tecniche cechoviane e la critica sociale con il suo ritratto degli squattrinati in una casa di riposo.

Nel 1906 Gorky si recò in America per raccogliere fondi per il partito e incontrare intellettuali, pubblicando le sue impressioni in Moi intervyu (1906; Le mie interviste) e In America (1906; In America). In questo momento ha anche scritto il romanzo Cibo (1907; La Madre), in seguito per diventare un modello importante per la narrativa realista socialista. Cibo racconta la storia di una vedova semplice e ignorante che è attratta dalla causa rivoluzionaria dopo che il figlio operaio è stato arrestato per lavoro clandestino di partito. Acquisisce progressivamente coscienza politica fino a quando alla fine viene uccisa mentre porta in alto lo stendardo del partito in una manifestazione politica. Tuttavia, lo stesso Gorky fu presto attratto dalla "costruzione di Dio" (bogostroitelstvo), una forma poco ortodossa di marxismo - denunciata da Lenin come un'eresia - che lui e molti altri intellettuali di partito, influenzati dallo scrittore Alexander Bogdanov, svilupparono durante l'esilio sull'isola italiana di Capri e che si riflette nel romanzo breve Ispoved (1908; Una confessione).

Nel 1913 un'amnistia permise a Gorky di tornare in Russia, dove divenne politicamente attivo. Quando la rivoluzione bolscevica avvenne il 7 novembre 1917, tuttavia, divenne uno dei suoi critici più eminenti, esprimendo sgomento per lo spargimento di sangue e per il trattamento degli intellettuali. Allo stesso tempo, Gorky ha lavorato instancabilmente come campione di intellettuali e di cultura, curando una serie di opere in traduzione, Vsemirnaya literatura (Letteratura mondiale). Sebbene si sia riconciliato con i bolscevichi dopo un tentato assassinio di Lenin nel 1918, lasciò il paese nel 1921 (apparentemente a causa della sua tubercolosi) e si stabilì a Sorrento, in Italia. Da lì ha condotto una prolifica corrispondenza con scrittori sovietici, consigliandoli sulla loro opera letteraria. Nel 1928 e nel 1929 fece ulteriori visite nella Russia sovietica, producendo un volume di schizzi in lode del primo piano quinquennale Po soyuzu sovetov (1929; In giro per la Terra dei Soviet). Nel 1931 torna per restare. Il record di Gorky dopo il suo ritorno, quando scrisse diversi articoli essenzialmente avallando le misure repressive dello stato sovietico contro "i nemici del popolo", che definì "parassiti", e il suo completo elogio per Joseph Stalin (1879-1953), sembrano contraddire la sua precedente posizione più critica nei confronti del potere sovietico, ma gli studiosi possono solo speculare sulle sue motivazioni. Gorky giocò anche un ruolo importante nell'istituzionalizzazione del "realismo socialista" dopo che tutte le organizzazioni di scrittori indipendenti furono sciolte nell'aprile 1932 e si formò un'unica Unione degli scrittori sovietici. Al Primo Congresso degli Scrittori nel 1934 tenne uno dei discorsi principali che definivano il significato del termine. Negli anni rimanenti fino alla sua morte per tubercolosi nel 1936 Gorky lavorò instancabilmente sul lavoro burocratico e di editing. Ha avviato diverse serie di iniziative editoriali come Istoriya fabrik i zavodov (La storia delle fabbriche) e Istoriya grazhdanskoi voiny (La storia della guerra civile), entrambi lanciati nel 1931, in cui i comuni cittadini sovietici dovevano scrivere le proprie storie di vita, una versione più politicizzata di un'attività che aveva promosso dall'inizio del secolo. La sua produzione letteraria in questi anni è stata piccola, anche se ha prodotto due opere teatrali, Egor bulychev i drugie (1932; Egor Bulychev e altri) e Dostigayev i drugie (1933; Dostigayev e altri) e una versione rielaborata della sua precedente commedia VassaZheleznova (1935), su un mercante dispotico sul Volga. Ha anche continuato a lavorare Zhizn Klima Samgina (La vita di Klim Samgin), un romanzo epico su un giovane intellettuale, che aveva iniziato nel 1925 e che aveva lo scopo di fornire una tela dei vari raggruppamenti intellettuali e tendenze politiche che si trovano nei primi decenni del XX secolo. Tuttavia, non è stato in grado di finire il libro prima della sua morte.