Gorchakov, Alexander Mikhailovich

(1798–1883), Cancelliere e ministro degli esteri dell'Impero russo, 1856–1881.

Discendente di un'illustre famiglia aristocratica russa, Alexander Gorchakov è stato educato al liceo di Carskoe Selo, noto soprattutto per il suo compagno di classe, Alexander Pushkin. Eccelleva come studioso classico e acquisì più della solita fluidità in latino e francese. Scelse una carriera diplomatica, entrando nel ministero degli Esteri sotto la tutela del conte Karl Nesselrode, servendo come ministro a Stoccarda e Württemberg durante gli anni 1830 e 1840 e alla Confederazione tedesca, dove incontrò per la prima volta Otto von Bismarck. La sua promozione ad ambasciatore austriaco durante la guerra di Crimea fu una prova più seria della sua abilità diplomatica e gli valse il riconoscimento come degno successore di Nesselrode. Fu, tuttavia, un acuto critico, non solo degli errori che portarono alla guerra, ma anche dei termini di pace che ne risultarono. Ha costantemente consigliato cautela sul coinvolgimento russo nei Balcani, una politica inascoltata dai suoi predecessori e successori, per la sfortuna della Russia e del mondo.

Come un vero russo al seguito di un maestro tedesco, è salito in occasione della sconfitta russa nella guerra di Crimea per essere ministro degli esteri e cancelliere sotto lo zar Alessandro II. In un periodo di vulnerabilità e debolezza durante le riforme dello zar, mantenne un fronte conservatore-cauto nella diplomazia europea, mentre riuscì gradualmente ad annullare la maggior parte delle restrizioni ignominiose del Trattato di Parigi (1856), come le restrizioni sulle navi da guerra nel Mar Nero. I suoi principali successi successivi furono di proteggere con successo la sostanziale espansione russa in Asia centrale (Turkistan) e in Estremo Oriente (l'acquisizione delle province marittime) dall'interferenza europea e di disporre di un territorio costoso e vulnerabile in Nord America (Alaska) per il Stati Uniti nel 1867. Il suo più grande risultato fu il raggiungimento di una posizione dominante per la Russia nei Balcani attraverso i negoziati sul trattato a San Stefano che concluse la guerra russo-turca del 1877-1878 e al Congresso di Berlino che seguì. Il suo eccessivo impegno per gli obiettivi russi pan-slavi e nazionalisti, tuttavia, spostò la Russia al centro delle rivalità della Grande Potenza tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, gettando i semi per la debacle della prima guerra mondiale.

Gran parte del successo di Gorchakov nel promuovere gli interessi europei della Russia, tuttavia, potrebbe anche essere attribuito a Bismarck, che ha promosso la collaborazione tedesco-russa, ha sostenuto le iniziative di Gorchakov e il cui ruolo fondamentale nella diplomazia europea ha oscurato quello di Gorchakov. In risposta, Gorchakov sostenne volentieri l'aggressione tedesca in Holstein e nella guerra franco-prussiana, promuovendo così la creazione dell'Impero tedesco da parte di Bismarck. Erano partner sia nel condurre guerre limitate per guadagni espansionistici che nel preservare la pace generale attraverso una diplomazia aggressiva, ma il cancelliere russo era chiaramente risentito dell'apparenza di una dominazione tedesca della politica russa. Mentre Bismarck subì il licenziamento dal suo stesso governo nel 1879, Gorchakov rimase oltre il suo mandato, diventando un senile imbarazzo nel 1881. Sfortunatamente per entrambe le principali potenze europee, nessuna sarebbe seguita con pari abilità, estro internazionale, prestigio e capacità di scendere a compromessi e mantenere pace. Forse non sorprende che la "nuova Russia" di Vladimir Putin riconosca Gorchakov come uno statista che ha promosso con successo gli interessi russi nelle relazioni internazionali e, in suo onore, ha assegnato l'annuale "premio per la pace Gorchakov", nel 2002, al Segretario generale delle Nazioni Unite Kofi Annan.