Goncourt, edmond e jules de

Goncourt, edmond e jules de. Edmond (1822-1896) e Jules (1830-1870) de Goncourt, noti alla storia letteraria come i fratelli Goncourt, scrissero e pubblicarono congiuntamente, firmando le loro opere con entrambi i loro nomi, fino alla morte di Jules nel 1870 all'età di quarant'anni, dopo che Edmond ha continuato a scrivere singolarmente. Sebbene la loro importanza risieda principalmente nel loro lavoro di romanzieri e diaristi, i loro scritti includono pezzi giornalistici, critica teatrale, critica d'arte, storia sociale, biografia e teatro. Contribuirono in modo significativo alla promozione dell'arte giapponese in Francia e al rinnovamento dell'interesse per la cultura francese del XVIII secolo.

Il più popolare dei loro romanzi durante la loro vita è stato Renée Mauperin (1864), il racconto di una giovane donna della classe media che inavvertitamente provoca la morte di suo fratello. Il loro libro più influente, Germinie Lacerteux (1865), ispirati dalla loro scoperta che la loro cameriera recentemente deceduta aveva condotto un'esistenza dissoluta, narrò la doppia vita di una domestica. La concentrazione del libro sulla classe operaia e la sua audace rappresentazione di una patologia sessuale era vista come una provocazione dall'establishment letterario, ma il romanzo ha incontrato l'approvazione di Victor Hugo e ha fortemente influenzato il giovane Émile Zola. Uno dei romanzi, pianificato congiuntamente ma scritto da Edmond dopo la morte di suo fratello, La ragazza Élisa (1877), continuarono la loro esplorazione del lato squallido della società francese concentrandosi sulla prostituzione e sulla vita in prigione, raffigurando una prostituta nettamente diversa dalla prostituta idealizzata della letteratura romantica o dalla prostituta patriottica che Guy de Maupassant avrebbe raffigurato tre anni dopo in "Boule de suif. " Edmond's I fratelli Zemganno (1879) traspone la sua relazione con il fratello nel mondo degli intrattenitori circensi mentre tenta di esplorare la psicologia di quella relazione.

I fratelli Goncourt sono solitamente visti come i principali partecipanti allo sviluppo del realismo in Francia, insieme a Gustave Flaubert e Zola. Come i loro due contemporanei più noti, i Goncourts condussero ricerche approfondite per ciascuno dei loro romanzi e, come Zola, presentavano spesso personaggi dei gradini inferiori della scala economica. Come la maggior parte degli scrittori realisti del diciannovesimo secolo, hanno accordato all'ambiente un ruolo determinante nel destino dei loro personaggi. L'esempio più forte si verifica in Madame Gervaisais (1869), forse il loro miglior romanzo, in cui una signora borghese colta e dal pensiero libero si converte al cattolicesimo mentre si trova a Roma sotto l'influenza di un ambiente ricco di sensazioni religiose. Il clima, le chiese barocche, così come lo sfarzo, la musica e l'incenso della Roma cattolica, conducono la protagonista a un misticismo nevrotico che culmina nella sua morte. In questo romanzo e in altri, i Goncourt deprezzano la stabilità mentale delle donne, le cui vite finiscono nella follia, nella morte o in entrambi. Tuttavia, nella loro messa in discussione della realtà di un sé unificato e indipendente che accompagna il loro studio delle patologie della mente, i Goncourt hanno sottoscritto una visione psicologica che ha nutrito molti romanzieri successivi.

I romanzi dei Goncourt sono caratterizzati da un estetismo non riscontrabile in altri scrittori ritenuti realisti durante questo periodo. Rifiutando l'idea che la realtà quotidiana debba essere rappresentata da uno stile neutro, i Goncourts svilupparono una modalità di scrittura nota come scrittura artistica, che si discostava dalla sintassi francese normativa preposizionando aggettivi che normalmente appartengono alla postposizione, preferendo sostantivi astratti agli aggettivi (candore anziché bianca), costruzioni nominali che si basano su verbi deboli e costruzioni paratattiche in cui serie di qualificatori o sostantivi sono giustapposti senza connettere congiunzioni. Nella loro scrittura, qualità e colori precedono frequentemente gli oggetti in cui sono inerenti, conferendo una qualità impressionistica alla loro prosa. La prevalenza di sensazioni visive e olfattive promuove efficacemente l'importanza dell'ambiente, soprattutto in un romanzo come Madame Gervaisais.

Oltre ai loro romanzi, alcuni dei quali sono ancora in stampa all'inizio del XXI secolo in edizioni tascabili in Francia, a partire dagli anni '1960 è stata prestata notevole attenzione al loro Rivista, un'opera multivolume che iniziò ad apparire nel 1885 e che è una miniera di informazioni sulla cultura letteraria parigina dal 1851 al 1896, includendo descrizioni più ampie, come quelle sulla vita a Parigi durante la guerra franco-prussiana (1870-1871) e la Parigi Comune che seguì. Di parte, eccentrico, misogino, egoista e talvolta ingiusto, questo registro delle loro osservazioni e pensieri quotidiani consente comunque al lettore di penetrare negli importanti circoli artistici e intellettuali del tempo.

Il premio letterario più prestigioso di Francia, il Prix Goncourt, è il risultato di un'eredità di Edmond che ha istituito un'Académie Goncourt che dal 1903 si è data il compito di selezionare ogni anno il miglior romanzo francese.