Gomulka, wladyslaw (1905-1982)

Leader comunista polacco.

Nato il 6 febbraio 1905 vicino a Krosno, nella parte austriaca della Polonia, Władysław Gomułka era figlio di un lavoratore dell'industria petrolifera e membro del partito socialista. All'età di quattordici anni ha dovuto lasciare la scuola e iniziare a lavorare. Entrò a far parte di un'organizzazione giovanile socialista, ma tese verso idee più radicali, e nel 1926 aderì al Partito Comunista di Polonia (KPP). Come scrisse in seguito, la sua "fede nel partito e nell'idea socialista era molto simile alla fede dei cattolici romani in Dio e nella santa Chiesa" (Memorie, Vol. 1). Questa devozione comprendeva la sua vita privata, che condivideva con Zofia Szoken, membro del partito dal 1921. La sua attività di partito si concentrava sui sindacati, visitò l'Unione Sovietica per i congressi sindacali. Sotto osservazione della polizia dal 1927, fu arrestato più volte e infine condannato al carcere nel 1933. Rilasciato temporaneamente nel 1934, fuggì in URSS, dove ottenne istruzione politica e formazione di intelligence presso la Lenin International School. Tornò illegalmente in Polonia e riprese la sua attività di partito, che si concluse con una condanna a sette anni di carcere nel 1936.

La prigione probabilmente gli salvò la vita (poiché evitava le grandi purghe sovietiche) e la guerra lo portò alla liberazione dalla prigione. Nel periodo 1939-1941 visse nella zona di occupazione sovietica ma non vi svolse alcun ruolo politico (sebbene aderisse al partito sovietico). Dopo l'invasione tedesca dell'Unione Sovietica nel 1941 si trasferì nella sua nativa Krosno e nel 1942 fu chiamato a Varsavia per rafforzare la leadership del nuovo Partito dei Lavoratori Polacchi (PPR). In seguito ai misteriosi omicidi di due leader consecutivi del partito nel 1943, divenne segretario generale della PPR. Come compagno "Wiesław" (il suo nome di battaglia) ha dimostrato le sue capacità di leader e cospiratore.

A partire dalla fine del 1944 unì la posizione di vertice del partito a quella di primo vice-premier e ministro del nuovo governo sostenuto dai sovietici. Ha servito al fianco di Bolesław Bierut, una figura chiave nel nuovo regime. Appoggiò la brutale repressione dell'opposizione ma invocò una "via polacca al socialismo" piuttosto che una rozza imitazione dei modelli sovietici (collettivizzazione in particolare), e temperò lo zelo rivoluzionario dei suoi compagni. Pienamente fedele ma non servile a Mosca, tentò di frenare gli eccessi sovietici in Polonia e osò persino criticare Joseph Stalin per la sua politica sulla Jugoslavia nel 1947. La sua caduta arrivò l'anno successivo con la rumorosa campagna contro la "deviazione nazionalista di destra". Non entrò nel Politburo dell'ormai monopolista Polish United Workers Party (PZPR), fu gradualmente rimosso dalle sue posizioni e alla fine fu arrestato (insieme a sua moglie) nel 1951. Gomułka trascorse più di tre anni in isolamento in una prigione segreta del Ministero della Pubblica Sicurezza, in attesa di un processo farsa programmato (simili a quelli di László Rajk o Rudolf Slánský). Tuttavia, per ragioni non chiare, il processo non è arrivato; sopravvisse fino all'autunno del 1954 quando la destalinizzazione portò al suo rilascio.

Nel 1956, con l'aumento dei disordini sociali e delle lotte tra fazioni all'interno del partito, arrivò la restaurazione di Gomułka. In ottobre è tornato sulla scena politica, elevato di diritto al primo posto di primo segretario del PZPR. La sua immagine di "comunista nazionale" e di "prigioniero di Stalin" gli diede grande popolarità, una posizione ulteriormente rafforzata dalla sua critica aperta agli "errori e deformazioni" staliniste, il rimpatrio dei cosiddetti consiglieri sovietici (che erano in realtà supervisori di quelli consigliati), e la cessazione della collettivizzazione forzata e la guerra contro la Chiesa cattolica. La diminuzione della spesa militare e alcune riforme economiche hanno determinato un aumento dei salari reali e dell'offerta di beni di consumo. Tuttavia, quando il regime si è ristabilizzato, Gomułka ha epurato il partito dei "revisionisti", ha rafforzato la presa sui media, è tornato sulla vecchia strada delle politiche economiche (tranne che in agricoltura) e ha rinnovato gli attacchi alla chiesa. Chiuse il periodo della brutale sovietizzazione e dei disordini quasi rivoluzionari, ma fece del suo meglio per mantenere la Polonia uno stato di polizia a partito unico, un'economia di comando e un satellite sovietico.

A partire dalla metà degli anni '1960, quando la stabilità si trasformò in stagnazione, la frustrazione popolare aumentò e la sua autorità si erose. Nella primavera del 1968, per placare le proteste studentesche, Gomułka approvò brutali rappresaglie della polizia e il capro espiatorio degli ebrei in una campagna anti-sionista; nell'estate di quell'anno appoggiò calorosamente l'intervento militare del Patto di Varsavia in Cecoslovacchia. Nel dicembre 1970, subito dopo aver firmato il trattato con la Repubblica federale di Germania - il suo principale successo negli affari esteri - inviò truppe per schiacciare l'ondata di disordini sindacali a Danzica e Stettino, una decisione che portò alla morte di più di quaranta persone e una migliaia di feriti. La crisi ha sollevato serie preoccupazioni a Mosca, che ha permesso ai membri più giovani del Politburo di sostituire Gomułka con Gierek. Costretto al ritiro, Gomułka perse ogni influenza politica, la sua popolarità se ne andò da tempo. Morì nel 1982.