Golitsyn, vasily vasilievich

(1643–1714), primo ministro e comandante dell'esercito durante la reggenza di Sophia Alekseyevna.

Il principe Vasily Golitsyn era il figlio maggiore del principe Vasily Andreyevich Golitsyn e Tatiana Streshneva. Entrambi i suoi genitori provenivano da clan aristocratici con forti legami, che portarono al giovane Vasily i posti onorifici di portatore di coppe allo zar Alessio nel 1658 e assistente di carrozza nel 1666. Nel 1663 sposò Avdotia Streshneva, che gli diede sei figli. Nel 1675 fu inviato in Ucraina, dove prestò servizio a intermittenza durante la guerra russo-turca del 1676-1681, guidando una forza ausiliaria, organizzando lavori di fortificazione e approvvigionamento e assumendo un ruolo importante nei negoziati con i leader cosacchi. Fu nominato comandante in capo dell'esercito meridionale poco prima della tregua del 1681. Durante le visite a corte, Golitsyn ottenne il favore dello zar Fedor (r. 1676-1682), che lo promosse al grado di boiardo nel 1676. Egli inoltre ricoperto incarichi di direttore della Cancelleria dell'artiglieria e dell'Alta corte di Vladimir. Nel 1681 tornò a Mosca per presiedere una commissione per la riforma dell'esercito, con particolare riferimento alla struttura del reggimento e alla nomina degli ufficiali. Le proposte della commissione portarono all'abolizione nel gennaio 1682 del Codice di precedenza, sebbene il suo schema per le vice-reggenze provinciali fu respinto.

Dopo la morte dello zar Fedor nel maggio 1682, Golitsyn crebbe ulteriormente grazie al patrocinio di Tsarevna Sophia Alekseyevna, che divenne reggente degli zar congiunti Ivan V (r. 1682–1696) e Pietro I (r. 1682–1725). Si dice che la loro relazione sia iniziata quando Sophia si prendeva cura del malato Fedor, alla cui camera da letto Golitsyn faceva spesso riferimento, ma fonti russe contemporanee non registrano tali incontri. L'affermazione che la coppia sia diventata innamorata si basa su dicerie e su alcune lettere in codice risalenti alla fine del 1680. Golitsyn non fu coinvolto da vicino negli intrighi con le milizie di Mosca (moschettieri) che portarono Sophia al potere a seguito di una sanguinosa rivolta, ma rimase vicino agli zar durante la cosiddetta Khovanshchina ed è stato nominato direttore dell'importante Ministero degli Esteri, e in seguito ha accumulato gli incarichi di direttore delle cancellerie di Mercenari stranieri, Cavalleria, Little Russian (ucraino), Smolensk, Novgorod, Ustyug e Galich, che gli hanno fornito una base di potere sostanziale. Nel 1683 Sophia lo soprannominò "Guardiano del Gran Sigillo dello Zar e dei Grandi Affari Ambasciatori dello Stato".

Il talento principale di Golitsyn era per gli affari esteri. Era insolito tra i boiardi russi nel conoscere il latino e il greco e divenne noto come amico degli stranieri. Fu determinante nel negoziare il rinnovo del trattato di Kardis del 1661 con la Svezia (1684), i trattati commerciali con la Prussia (1689) e l'importante trattato di pace permanente con la Polonia (1686), con il quale la Russia ruppe la tregua con gli ottomani e Tartari ed è entrato nella Lega Santa contro gli infedeli. In adempimento degli obblighi della Russia nei confronti della Lega, Golitsyn condusse due volte vasti eserciti russi in Crimea, nel 1687 e nel 1689, tornando in entrambe le occasioni a mani vuote, avendo subito pesanti perdite a causa della scarsità di cibo e acqua. I nemici di Golitsyn lo incolpavano personalmente per le sconfitte, ma Sophia lo salutò come un vincitore, antagonizzando così il partito del secondo zar Pietro I, che si opponeva a "ricompense e onori immeritati". A seguito di una situazione di stallo tra le due parti nell'agosto-settembre 1689, Golitsyn fu arrestato per aver aiutato e incoraggiato Sophia, aggirando gli zar e provocando "perdite ai sovrani e rovina allo stato" a seguito delle campagne di Crimea. Lui e la sua famiglia furono esiliati nell'estremo nord, prima a Kargopol, poi nella provincia di Arcangelo, dove morì nel 1714.

Gli storici hanno caratterizzato Golitsyn come un "occidentalizzatore", uno di una banda selezionata di boiardi moscoviti istruiti e di mentalità aperta. Le sue opinioni moderne si riflettevano non solo nell'incoraggiamento ai contatti con gli stranieri, ma anche nella sua biblioteca di libri in lingue straniere e nella sua villa moscovita nell'elegante stile "barocco moscovita", che era dotata di mobili stranieri, orologi, specchi e una galleria di ritratti, che includeva il ritratto di Golitsyn. Il viaggiatore francese Foy de la Neuville (l'unica fonte) ha persino attribuito a Golitsyn un piano per limitare, se non abolire, la servitù, che tuttavia non si riflette nella legislazione della reggenza. La caduta di Golitsyn fu causata da un misto di sfortuna e scarsa capacità di giudizio nella politica di corte. Peter Non l'ho mai perdonato per la sua associazione con Sophia e quindi ha perso le capacità di uno degli uomini più capaci della sua generazione.