Golfo di Lingayen

Il Golfo di Lingayen, situato sulla costa nord-occidentale dell'isola di Luzon nelle Filippine, ha subito due invasioni durante la seconda guerra mondiale: la prima, nel 1941, fu da parte dei giapponesi; il secondo, tre anni dopo, fu dalle forze americane di ritorno. Nel dicembre 1941, il Golfo di Lingayen fu difeso dalla forza del generale Douglas MacArthur di filippini scarsamente equipaggiati e da alcune truppe americane. Le vittorie giapponesi nelle prime settimane di guerra negarono ai difensori il vitale supporto aereo e navale. Al contrario, la forza di invasione del tenente generale Masaharu Homma era ben addestrata, adeguatamente rifornita e supportata da forti unità navali e aeree. Le truppe di Homma iniziarono a sbarcare prima dell'alba del 22 dicembre lungo la costa orientale del Golfo di Lingayen. Alcuni colpi di artiglieria e attacchi inefficaci da parte di una manciata di sottomarini e bombardieri americani erano tutto ciò che i difensori potevano raccogliere. Homma iniziò rapidamente a guidare nell'entroterra. Il giorno dopo, MacArthur ha emesso l'ordine di abbandonare Luzon e ritirarsi a Bataan.

Tre anni dopo, la situazione si è ribaltata. La forza giapponese, comandata dal generale Tomoyuki Yamashita, era numerosa e forte ma mancava di supporto aereo e navale. Furono totalmente sconfitti dalle forze combinate che MacArthur aveva schierato per il suo ritorno a Luzon. A parte gli aerei suicidi giapponesi che punivano i convogli americani, non c'era opposizione all'invasione. Dopo un devastante bombardamento pre-assalto, lo sbarco iniziò alle 9:30 del mattino del 9 gennaio 1945 sulla costa meridionale del Golfo di Lingayen. Le rive del Golfo di Lingayen divennero presto un vasto deposito di rifornimenti per sostenere la spinta americana a Manila.

Bibliografia

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Smith, Robert Ross. Trionfo nelle Filippine, esercito degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. La guerra nel Pacifico. Washington, DC: Office of the Chief of Military History, Department of the Army, 1963, 1991.

Stanley L.Falk/ar