Golf in miniatura

Per decenni, milioni di americani si divertono a giocare a minigolf. Il gioco, che combina elementi di abilità derivati ​​dal "vero" golf con funzioni di intrattenimento rivolte ai bambini, è rimasto negli anni popolare tra i giocatori di tutte le età.

Nessuno è esattamente sicuro di chi abbia "inventato" il minigolf. Più che probabile, è stato sviluppato simultaneamente in molti luoghi diversi. La maggior parte degli storici colloca le sue origini intorno alla fine del ventesimo secolo, quando i ricchi appassionati di golf iniziarono a costruire campi da "golf in miniatura" nelle loro tenute. Questa prima forma di gioco era chiamata "garden golf" e non presentava nessuno degli ostacoli elaborati che avrebbero segnato il gioco negli anni successivi.

Originariamente un passatempo delle classi di svago, il minigolf fu presto trasformato in un'attività redditizia. Nel 1928, un imprenditore di nome Garnet Carter (1883-1954) iniziò a far pagare alle persone dieci centesimi a partita per giocare a golf sui campi che aveva costruito sui tetti di New York City grattacieli (vedi voce sotto 1930 - The Way We Lived nel volume 2). Questa forma commerciale di minigolf divenne popolare tra le star del cinema e le celebrità. Negli anni '1930, gli americani erano scesi in campo a frotte. Durante quel decennio, più di trentamila campi da minigolf sorsero in tutto il paese. Si stima che circa quattro milioni di persone abbiano giocato regolarmente al gioco.

Il periodo successivo del boom del minigolf arrivò dopo la seconda guerra mondiale (1939-45). L'uomo d'affari Don Clayton (1926-1996) ha contribuito a diffondere il gioco a un numero ancora maggiore di persone attraverso la sua catena di golf Putt-Putt. Questa catena utilizzava lo stesso modello di franchising delle altre icone degli anni '1950, McDonald (vedi voce sotto 1940 - Cibo e bevande nel volume 3) e Holiday Inn. I percorsi Putt-Putt presentavano semplici ostacoli geometrici e colline. Durante questo periodo, altri progettisti di campi iniziarono ad aggiungere molti degli ostacoli e dei pericoli colorati che le persone sono venute ad associare al minigolf. Mulini a vento rotanti, statue rotanti e ruscelli mormoranti hanno reso il golf ancora più impegnativo per i giocatori. In seguito, altri si sarebbero espansi ulteriormente su queste innovazioni, creando elaborati corsi "a tema" basati su personaggi di fantasia o ambientazioni fantasy.

Con l'arrivo del giovane prodigio Tiger Woods (1975–), il golf è diventato molto popolare negli anni '1990. Anche il minigolf ha preso parte a questo boom. Un certo numero di celebrità del golf e dello sport, tra cui Jack Nicklaus (1940–), Michael Jordan (1962–) e Hale Irwin (1945–), aprirono centri di "golf alternativo", che combinavano minigolf, driving range professionali e altre attrazioni di intrattenimento per famiglie. La popolarità di queste strutture dimostra che il minigolf, indipendentemente da come è confezionato, rimane parte integrante del panorama dell'intrattenimento in America.

"Robert E. Schnakenberg."

Per maggiori informazioni

Margolies, John. Minigolf. New York: Abbeville Press, 1987.

Il PMGA: Professional Miniature Golf Association.http://www.thepmga.com/ (accessed January 25, 2002).