golem

Nazionalità / Cultura

Ebraico

Pronuncia

GOH-luhmz

Nomi alternativi

Nessuna

Appare in

Il Talmud, racconti popolari ebraici

Lignaggio

Nessuna

Panoramica del personaggio

Secondo la leggenda ebraica, un golem era un oggetto a forma umana portato in vita da una parola magica. Di solito il golem funzionava come un robot e poteva svolgere compiti semplici. Tuttavia, in alcuni racconti, il golem divenne un mostro violento che non poteva essere controllato, nemmeno dal suo creatore.

Sebbene l'idea di un golem risalga ai tempi biblici, la maggior parte delle leggende sulla creatura sono apparse durante il Medioevo. Un golem è stato creato dal fango o dall'argilla. In genere, il golem prende vita quando una parola speciale come "verità" o uno dei nomi di Dio è stata scritta su un pezzo di carta e posta sulla fronte del golem o nella sua bocca. In qualsiasi momento, il creatore del golem potrebbe porre fine alla sua vita rimuovendo il foglio con la parola sacra. Se la parola Emet ("Verità") è stato utilizzato per attivare il golem, il golem potrebbe essere reso immobile cancellando la prima lettera in modo che leggesse ha incontrato ("Morte").

In una famosa storia del 1500, il rabbino Judah Low ben Bezulel di Praga creò un golem di argilla per difendere gli ebrei della città dagli attacchi dopo che l'imperatore ordinò agli ebrei di andarsene. L'Imperatore, vedendo il potere e la distruzione di cui era capace il golem, acconsentì a far restare gli ebrei. Secondo la leggenda, il golem disattivato rimane nell'attico di una sinagoga di Praga nel caso in cui gli ebrei avessero bisogno di proteggersi di nuovo in futuro. In un'altra leggenda, ambientata in Polonia, un golem creato dal rabbino Eliyahu di Chelm divenne così potente e pericoloso che il rabbino lo trasformò in fretta in un mucchio senza vita. Sfortunatamente, quando il golem è crollato a terra, ha schiacciato il suo creatore.

Golem nel contesto

Il popolo ebraico che si stabilì in tutta Europa aveva una lunga storia di persecuzioni da parte di altri, soprattutto cristiani europei. Spesso venivano incolpati per la morte di Gesù, citando un'antica leggenda che circondava la crocifissione, ed erano comunemente ritenuti egoisti e impuri. Per questo motivo, le comunità ebraiche in molte città europee erano abbastanza autonome e separate dagli altri distretti. L'idea di una creatura che potesse proteggere gli ebrei dall'essere attaccati o cacciati dalle loro case era un gradito e, in qualche modo, uno sviluppo inevitabile nel folklore ebraico.

Temi e simboli chiave

I golem sono simboli di potere e forza puri e senza cervello. Sono anche simboli di protezione per il popolo ebraico, sebbene anche il loro potere possa rivelarsi pericoloso. Il racconto di Rabbi Eliyahu è incentrato sul tema dell'arroganza, o eccessiva fiducia nelle proprie capacità. Il rabbino crea un golem pensando di essere in grado di controllarlo, ma alla fine viene distrutto dalla sua creazione.

Golem nell'arte, nella letteratura e nella vita di tutti i giorni

L'idea del golem era influente al di fuori del folclore ebraico tradizionale. La creatura nel romanzo di Mary Shelley del 1818 Frankenstein ha qualche somiglianza con la descrizione classica di un golem, sebbene il libro non faccia menzione del mito ebraico. Il film muto del 1915 Il Golem, co-scritto e diretto da Paul Wegener (che ha anche interpretato il golem), è stato il primo e più noto adattamento cinematografico del mito del golem tradizionale. La commedia di Karel Capek del 1921 Rossum's Universal Robots, in cui l'autore ha inventato il termine "robot", era una versione fantascientifica della leggenda del golem. Un golem è presente anche nel romanzo vincitore del Premio Pulitzer 2000 Le fantastiche avventure di Kavalier e Clay di Michael Chabon.

Leggere, scrivere, pensare, discutere

Confronta i miti sul golem nel folklore ebraico con i miti moderni sui robot. Fai le storie nei film come La matrice con Terminator assomigliano ai racconti tradizionali del golem? Come sono differenti?