Gogol, Nikolai Vasilievich

(1809–1852), scrittore di racconti, romanziere, drammaturgo, saggista.

Nikolai Vasilievich Gogol, i cui personaggi bizzarri, trame assurde e narratori stravaganti hanno affascinato e confuso i lettori di tutto il mondo e influenzato autori da Fyodor Dostoyevsky a Franz Kafka a Flannery O'Connor, hanno condotto una vita criptica e tortuosa come la sua narrativa. È nato nel 1809 a Sorochintsy, in Ucraina. Suo padre era un drammaturgo; sua madre, una donna molto devota e fantasiosa e una delle influenze chiave di Gogol. In nessun caso uno studente stellare, Gogol ha mostrato talento teatrale, parodiando i suoi insegnanti e colleghi e recitando in opere teatrali.

Nel 1828 Gogol si trasferì a Pietroburgo con la speranza di avviare una carriera letteraria, la sua lunga poesia Hans Kuechelgarten (1829), un idillio derivato, leggermente eccentrico, ricevette solo una breve e critica menzione nel Telegrafo di Mosca. Sgomento, Gogol bruciò tutte le copie che riuscì a trovare e partì per Lubecca, in Germania, solo per tornare diverse settimane dopo. Nel 1831 incontrò il poeta Alexander Pushkin. La sua prima collezione Serate in una fattoria vicino a Dikanka (1831-1832), racconti popolari e di fantasmi ambientati in Ucraina e narrati dall'apicoltore Rudy Panko, raccolsero elogi per la sua relativa freschezza e ilarità, e Gogol divenne un nome familiare nei circoli letterari di Pietroburgo.

Gogol ha seguito il Dikanka storie con due raccolte del 1835, arabeschi con Mirgorod. A partire dal Mirgorod, il "Racconto di come Ivan Ivanovich litigò con Ivan Nikiforovich" (soprannominato "I due ivan"), fonde la commedia con la tragedia, la prosa con la poesia, la satira con il gioco gratuito. Descrivendo i due Ivan attraverso bizzarre giustapposizioni, il narratore spiega come il fatale enunciato della parola papero (gusak ) troncò definitivamente la loro amicizia.

I racconti di Pietroburgo di Gogol, alcuni inclusi in Arabeschi, alcuni pubblicati separatamente, contengono alcuni dei lavori più noti di Gogol, tra cui "The Nose" (1835), su un naso in fuga in piena uniforme; "Diario di un pazzo" (1835), su un impiegato statale che scopre di essere il re di Spagna; e "The Overcoat" (1842), su un copista che diventa ossessionato dall'acquisto di un nuovo cappotto. In tutte queste storie, come in "Two Ivans", la trama è secondaria rispetto alla narrazione e la tensione tra significato e insignificanza rimane irrisolta.

Nel 1836 una cattiva messa in scena e un'accoglienza mista dell'opera di Gogol L'ispettore generale precipitò il suo secondo viaggio in Europa, dove rimase cinque anni tranne che per brevi visite in Russia. Mentre a Roma ha scritto il romanzo Anime morte (1842), il cui personaggio principale, Pavel Ivanovich Chichikov, viaggia di proprietà in proprietà con l'obiettivo di acquistare servi (anime) defunti da utilizzare come garanzia per un prestito statale. I viaggi di Chichikov possono essere considerati un tour dell'abilità narrativa di Gogol. Ad ogni visita, Chichikov incontra nuove eccentricità di ambientazione, comportamento e linguaggio.

Nel 1841 Gogol tornò in Russia. Lì ha iniziato un sequel di Anime morte raccontare la caduta e la redenzione di Chichikov. Questo segnò l'inizio del declino di Gogol: la sua lotta per stabilire un messaggio spirituale nel suo lavoro. Il suo sconcertante e dogmatico Selezioni dalla corrispondenza con gli amici (1847), in cui offre consigli su questioni spirituali e pratiche, ha sgomento i suoi amici e sostenitori. Vari viaggi, tra cui un pellegrinaggio nel 1848 in Terra Santa, non sono riusciti a portargli la forza e l'ispirazione che cercava. Seguendo il consiglio del suo consigliere spirituale e confessore, il fanatico padre Matteo, che gli disse di rinunciare alla letteratura, bruciò Anime morte poco prima di morire di fame nel 1852.