Goebbels, Josef (1897-1945)

Ministro nazista per l'illuminazione pubblica e la propaganda.

Josef Goebbels è nato nella città renana di Rheydt, figlio viziato di cattolici della classe medio-bassa. Era amato dai suoi genitori e da quattro fratelli, ma la sua infanzia e adolescenza sono state caratterizzate da una dolorosa emarginazione sociale dovuta ai suoi difetti fisici, in particolare un piede torto. Goebbels si diplomò alla scuola secondaria nel 1917 e, essendo stato esonerato dal servizio militare tedesco a causa della sua disabilità, si immatricolò quello stesso anno all'Università di Bonn. Nel 1921 gli è stato conferito un dottorato dall'Università di Heidelberg dopo aver completato una tesi su un drammaturgo romantico tedesco sotto la supervisione del germanista ebreo Max von Waldberg. Goebbels trascorse gli anni successivi in ​​uno sforzo infruttuoso di affermarsi come giornalista e scrittore.

L'ASCESA AL POTERE DEL PARTITO NAZISTA

Nell'estate del 1924 Goebbels partecipò a una riunione di diversi völkisch gruppi (nazionalisti-razzisti), compreso il partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori (nazista) ancora politicamente marginale. Convinto di aver trovato la sua vocazione nella vita, Goebbels iniziò a dedicare le sue energie alla situazione politica della Germania, scrivendo e tenendo conferenze per conto del nazionalsocialismo. Nel corso dei due anni successivi, il successo di Goebbels come oratore pubblico, così come il suo intenso coinvolgimento in pubblicazioni come il Lettere nazionalsocialiste, lo stabilì come un importante rappresentante del ramo di sinistra (cioè a favore dei lavoratori) della Germania settentrionale del movimento nazista attorno a Gregor Strasser.

Una serie di incontri con Adolf Hitler a Monaco nella primavera del 1926 si rivelò un punto di svolta nella vita di Goebbels. Nonostante i precedenti dubbi su Hitler e il ramo della Germania meridionale del movimento nazista, Goebbels tornò a Berlino sotto l'incantesimo di Hitler, convinto del suo genio e delle sue capacità di leadership. Hitler ricompensò il cambio di alleanza di Goebbels nominandolo capo del partito nazista per il distretto di Berlino. Fu qui che Goebbels sviluppò lo stile e la sostanza della sua propaganda. Come fondatore ed editore del quotidiano nazista L'attacco, ha abbondantemente disseminato i suoi articoli di dichiarazioni diffamatorie e insulti di funzionari della città e dello stato nel tentativo di mobilitare, piuttosto che semplicemente informare, i suoi lettori. La calunnia era un mezzo, come affermò in un articolo del 1929, "per scatenare passioni vulcaniche, scoppi di rabbia, per mettere in marcia masse di persone" (Fest, p. 92). Né la mobilitazione doveva essere realizzata esclusivamente con articoli e discorsi provocatori; Goebbels organizzava regolarmente risse di strada e birrerie tra assaltatori nazisti e oppositori politici come comunisti e socialisti. Nel 1930 teppisti nazisti travestiti da normali spettatori interruppero la prima di Berlino Niente di nuovo sul fronte occidentale; questo è stato uno dei tanti episodi destinati a dimostrare ai tedeschi il dinamismo e l'audacia del nazionalsocialismo.

IL RUOLO DI GOEBBELS NEL TERZO REICH

La creazione della dittatura nazista nel 1933 diede a Goebbels l'opportunità di applicare le sue capacità di propaganda all'intero paese. Nominato ministro dell'illuminazione pubblica e della propaganda nel marzo 1933, Goebbels cercò di trasformare il popolo tedesco in ardenti nazionalsocialisti in modo che "pensassero in modo uniforme, ... reagissero in modo uniforme e ... mettessero corpo e anima a disposizione del governo" (Reuth , p. 172). Ha sottoposto il paese a un programma altamente orchestrato di suggestivi spettacoli nazionalsocialisti, slogan e immagini destinati a coinvolgere il pubblico tedesco principalmente a livello emotivo. Il ministero di Goebbels organizzò roghi di libri pubblici e festival per celebrare le nuove festività nazionalsocialiste, come il compleanno di Hitler, nonché eventi speciali, come i Giochi Olimpici del 1936. I media popolari, compresi i giornali e la radio, furono posti sotto il controllo del governo e il ministero ha anche sostenuto la "nazificazione" della cultura tedesca, inclusa l'eliminazione degli atteggiamenti e degli individui "non tedeschi" e "degenerati". La Camera Nazionale della Cultura, creata da Goebbels nell'autunno del 1933, stabilì quali autori, musicisti, giornalisti, artisti e attori avrebbero potuto esercitare le loro professioni, premiando i sostenitori razziali e politici del regime e inserendo nella lista nera i suoi oppositori. Nel 1937 Goebbels organizzò una mostra di arte "degenerata" di artisti come Ernst Barlach, Max Beckmann e Oskar Kokoschka. Il coinvolgimento diretto di Goebbels nelle questioni culturali e artistiche è stato particolarmente forte nell'industria cinematografica; spesso si è coinvolto in ogni fase della produzione, selezionando i film da realizzare, scegliendo attrici e attori particolari e supervisionando il montaggio e la distribuzione del film.

Il contributo più importante di Goebbels al Terzo Reich fu il suo ruolo nello sviluppo e nella diffusione di un culto pseudo-religioso che adorava Hitler. Secondo questo mito di Hitler, Hitler - la personificazione del tedesco Volk, o persone — fu responsabile dei successi economici della Germania e delle sue vittorie diplomatiche e militari durante gli anni '1930 e l'inizio degli anni '1940. Il mito di Hitler ha svolto un ruolo cruciale nel legare il popolo tedesco a Hitler e nel tenere insieme gli elementi disparati del partito nazista.

La sconfitta tedesca a Stalingrado nel 1943 segnò l'inizio della distruzione del Terzo Reich ma fornì anche a Goebbels l'opportunità di ristabilirsi come uno degli uomini più importanti dello stato nazista dopo essere stato politicamente messo da parte mentre la Germania si preparava e combatteva le campagne iniziali della guerra. In risposta al crescente peggioramento della situazione militare ed economica, Goebbels ha usato le sue capacità di propaganda per mobilitare i tedeschi a combattere la "guerra totale" fino alla fine assoluta. Il 30 aprile 1945, in seguito ai suicidi di Adolf Hitler ed Eva Braun, Goebbels e sua moglie Magda (che in precedenza quel giorno aveva avvelenato i loro sei figli) si suicidarono.

Sebbene la borsa di studio storica dagli anni '1980 abbia scoperto un alto grado di approvazione popolare tedesca contemporanea per lo stato nazista e le sue politiche e abbia quindi cambiato in modo significativo la comprensione degli storici di come funzionava il Terzo Reich, resta da vedere se gli studiosi continueranno a vedere Goebbels come un opportunista camaleontico o un fanatico nazista che ha usato la propaganda per fare il lavaggio del cervello a una nazione.