Godunov, boris fyodorovich

(1552-1605), Zar di Russia (1598-1605).

Lo zar Boris Godunov, uno dei più famosi (o famigerati) sovrani della Russia moderna, è stato oggetto di molte biografie, opere teatrali e persino di un'opera di Mussorgsky. Il padre di Boris era solo un cavaliere di provincia, ma lo zio di Boris, Dmitry Godunov (un potente aristocratico), riuscì a far avanzare la carriera del giovane. Dmitry Godunov portò Boris e sua sorella, Irina, alla corte dello zar Ivan IV, e Boris si iscrisse alla temuta Oprichnina di Ivan (uno stato all'interno dello stato governato direttamente dallo zar). Boris attirò presto l'attenzione dello zar Ivan, che gli permise di sposare Maria, la figlia della sua preferita, Malyuta Skuratov (il famigerato capo dell'Oprichnina). Boris e Maria avevano due figli: una figlia di nome Ksenya e un figlio di nome Fyodor. Entrambi i bambini hanno ricevuto un'istruzione eccellente, cosa insolita nella prima Russia moderna. La sorella di Boris, Irina, era la compagna di giochi d'infanzia del figlio mentalmente ritardato di Ivan IV, Fyodor, e alla fine lo sposò. Quando lo zar Ivan morì nel 1584, nominò Boris uno dei reggenti dello zar Fyodor I. Nel 1588, Boris trionfò sui suoi rivali per diventare l'unico reggente di Fyodor e l'effettivo sovrano della Russia.

Boris Godunov è stato definito uno dei più grandi governanti della Russia. Bello, eloquente, energico ed estremamente brillante, ha portato nei compiti di governo una maggiore abilità di tutti i suoi predecessori ed è stato un eccellente amministratore. Boris era rispettato nella diplomazia internazionale e riuscì a farlo

pace con i vicini della Russia. A casa era uno zelante protettore della Chiesa ortodossa russa, un grande costruttore e abbellitore di città russe e generoso con i bisognosi. Come reggente, Boris fu responsabile dell'elevazione del suo amico, il metropolita Job (capo della Chiesa ortodossa russa), al grado di patriarca nel 1589; e la generosità di Boris verso la Chiesa fu ricompensata dalla forte lealtà del clero. Boris ha continuato la politica di Ivan IV di espandere rapidamente lo stato a sud e ad est; ma, a causa di una grave crisi sociale ed economica che si era sviluppata dagli anni '1570 del Cinquecento, dovette affrontare una base imponibile in declino e una forza di cavalleria nobiliare in diminuzione. Al fine di sostenere le finanze statali e la nobiltà in modo che potesse continuare l'espansione imperiale della Russia, Boris ha protetto i contadini russi negli anni 1590, ha legato i cittadini ai loro distretti che pagano le tasse e convertito la schiavitù a breve termine in schiavitù permanente. Boris ha anche cercato di domare i cosacchi (banditi e soldati mercenari) sulla frontiera meridionale della Russia e di imbrigliarli al servizio statale. Quelle misure drastiche non sono riuscite ad alleviare la grave crisi dello stato, ma hanno fatto sì che molti russi lo odiassero.

Boris è stato accusato dai suoi nemici di desiderare il trono e di aver ucciso i suoi rivali. Quando è stato riferito che il figlio più giovane dello zar Ivan IV, Dmitry di Uglich (nato nel 1582), era morto tagliandosi accidentalmente la gola nel 1591, molte persone credevano che Boris avesse segretamente ordinato la morte del ragazzo per liberare la strada al trono per lui stesso. (Diversi storici hanno accreditato tale accusa, ma non ci sono prove significative che colleghino Boris alla tragedia di Uglich.) Quando lo zar Fyodor I senza figli morì nel 1598, Boris fu costretto a combattere per il trono. I suoi rivali, tra cui Fyodor Romanov (il futuro patriarca Filaret, padre di Michael Romanov), non sono stati in grado di impedirgli di diventare zar, ma sono riusciti a rallentarlo. A un certo punto, un Boris esasperato dichiarò che non voleva più diventare zar e si ritirò in un monastero. Il patriarca Giobbe convocò frettolosamente un'assemblea di clero, signori, burocrati e cittadini per recarsi al monastero per supplicare Boris di salire al trono. (Questa assemblea ad hoc è stata successivamente falsamente rappresentata come un'Assemblea del Land a tutti gli effetti [o Zemsky Sobor ] debitamente convocato per il compito di scegliere uno zar.) In effetti, Boris aveva enormi vantaggi sui suoi rivali; era stato il sovrano della Russia per un decennio e aveva molti sostenitori a corte, nella Chiesa, nella burocrazia e tra i gentiluomini di cavalleria. Con manovre intelligenti, Boris fu presto accettato dall'aristocrazia come zar, e fu incoronato il 1 settembre 1598.

Per la maggior parte dei russi, il regno dello zar Boris fu un periodo infelice. In effetti, segnò l'inizio del terribile periodo dei guai della Russia (1598-1613). Entro la fine del sedicesimo secolo, la crisi dello stato in via di sviluppo della Russia raggiunse il suo stadio più profondo e un'aspra lotta politica all'interno dell'élite al potere minò la legittimità dello zar Boris agli occhi di molti dei suoi sudditi e preparò il terreno per la guerra civile. Nel suo giuramento di incoronazione, lo zar Boris aveva promesso di non molestare i suoi nemici politici, ma finì per perseguitare diverse famiglie aristocratiche, compresi i Romanov. Ciò ha spinto alcuni dei suoi avversari a iniziare a lavorare segretamente contro la dinastia Godunov. I contemporanei descrissero l'atmosfera di paura che si sviluppò a Mosca e la progressiva deriva del regime dello zar Boris in rappresaglie sempre più dure contro gli oppositori e nell'uso più frequente di spie, denunce, torture ed esecuzioni.

All'inizio del regno dello zar Boris la catastrofe colpì la Russia. Nel periodo 1601-1603, molti dei raccolti russi fallirono a causa del maltempo. Il risultato fu la peggiore carestia di tutta la storia russa; fino a un terzo dei sudditi dello zar Boris perirono. Nonostante i sinceri sforzi di Boris per aiutare il suo popolo sofferente, molti di loro conclusero che Dio stava punendo la Russia per i peccati del suo sovrano. Pertanto, quando un uomo apparve in Polonia-Lituania nel 1603 affermando di essere Dmitry di Uglich, miracolosamente salvato dai presunti assassini di Boris Godunov nel 1591, molti russi erano disposti a credere che Dio avesse salvato il figlio più giovane di Ivan il Terribile per rovesciare il il malvagio usurpatore Boris Godunov. Quando il Falso Dmitry invase la Russia nel 1604, molti cosacchi e soldati si unirono ai suoi ranghi e molte città della Russia sud-occidentale si ribellarono contro lo zar Boris. Anche dopo che l'esercito del Falso Dmitry fu definitivamente sconfitto nella battaglia di Dobrynichi (gennaio 1605), l'entusiasmo per il vero zar si diffuse a macchia d'olio in gran parte della Russia meridionale. Il sostegno al Falso Dmitry iniziò persino ad apparire nell'esercito dello zar e nella stessa Mosca. Uno zar Boris molto infelice, che era malato da tempo, si ritirò dalla vista del pubblico. Disprezzato e temuto da molti dei suoi sudditi, Boris morì il 13 aprile 1605. Si diceva che si fosse tolto la vita, ma probabilmente morì per cause naturali. Il figlio di Boris salì al trono come zar Fyodor II, ma entro sei settimane la dinastia Godunov di breve durata fu rovesciata a favore dello zar Dmitry.