Gli ultimi segreti del terrore nazista: un campo di lavoro sotterraneo

Estratto dell'articolo

Di: Luke Harding

Data: October 25, 2005

Fonte: Harding, Luke. "Gli ultimi segreti del terrore nazista: un campo di lavoro sotterraneo". Il guardiano. Ottobre 25, 2005.

Circa l'autore: Questo articolo è stato scritto originariamente da Luke Harding, un giornalista della BBC, la British Broadcasting Corporation, nel 2005.

Introduzione

Nel 2005, un caposquadra in pensione di una miniera che aveva lavorato nelle miniere di potassio a Wansleben, in Germania, apparentemente identificato erroneamente in questa fonte primaria come miniere di "sale", stava cercando documenti sulla storia dell'industria mineraria nella sua zona. Per ragioni che non sono chiare, ha esaminato i registri della Stasi, la polizia segreta del regime comunista della Germania dell'Est (1945-1990). ("Stasi" era l'abbreviazione di Staatssicherheit, dal nome ufficiale dell'organizzazione, Ministerium für Staatssicherheit, "Ministero per la sicurezza dello stato"). Ricercatori occidentali.

I registri della Stasi scoperti nel 2005 hanno rivelato i dettagli di un'operazione a Wansleben am See (Wansleben in breve) supervisionata dalle SS naziste (Schutzstaffel o "squadrone di difesa", un ramo separato dell'esercito nazista). A partire dal marzo 1944, le SS impiegarono lavoratori schiavi, compresi almeno alcuni prigionieri di guerra francesi, per scavare ulteriori camere e tunnel nella miniera. Questi spazi sono stati poi utilizzati per la fabbricazione di motori di aeroplani per aerei militari Junkers e per lo stoccaggio sicuro di libri di biblioteca e opere d'arte di valore. I lavoratori schiavi utilizzati per ampliare e gestire la struttura erano ospitati fuori terra. La struttura di Wansleben era un piccolo campo satellite di Buchenwald, un campo di concentramento progettato principalmente per fornire lavoro schiavo per le strutture industriali piuttosto che come campo di sterminio. Circa 1,500 operai erano tipicamente tenuti presso la struttura di Wansleben.

Verso la fine della guerra, mentre le truppe alleate e sovietiche convergevano nell'area, i minatori furono evacuati con la forza in punti più a est. La maggior parte o tutti probabilmente morirono lì nella confusione degli ultimi giorni di guerra. I sovietici saccheggiarono le miniere dei loro libri, macchinari e opere d'arte, quindi permisero loro di riempirsi d'acqua. Più tardi, negli anni '1960, il governo della Germania dell'Est controllato dai sovietici ha riesaminato le miniere, ma non ha trovato nulla di valore. Gli ingressi alle miniere di Wansleben sono stati completamente sigillati con esplosivi nel 1989; oggi, solo le macerie sono visibili sulla superficie del sito.

Fonte primaria

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

Significato

L'esistenza di strutture sotterranee a Wansleben era una risposta alla minaccia rappresentata dai bombardieri alleati. È stata una risposta in gran parte inefficace contro una campagna di bombardamenti in gran parte inefficace.

Durante i primi anni della seconda guerra mondiale (1939-1945), la politica di bombardamento britannica fu quella di distruggere gli impianti industriali cruciali per lo sforzo bellico tedesco. Tuttavia, studi del British Bomber Command hanno rilevato che solo il venti percento circa dei bombardieri britannici consegnava le bombe entro cinque miglia dai loro obiettivi, il che era inefficace contro oggetti piccoli come singole fabbriche, miniere, raffinerie e simili. Pertanto, dopo il febbraio 1942, la campagna di bombardamenti britannica passò ufficialmente dalle strutture di produzione bellica alle città, che erano abbastanza grandi da colpire in modo affidabile. Il nuovo obiettivo era quello di rompere quello che i documenti britannici chiamavano il "morale della popolazione civile nemica" uccidendo un gran numero di civili. Sebbene i bombardieri alleati uccisero circa 600,000 civili tedeschi dal 1942 al 1945 e negli ultimi anni di guerra furono sviluppate tecniche di bombardamento di precisione per attaccare strutture specifiche, i bombardamenti non riuscirono né a spezzare il morale tedesco né a ridurre la produzione tedesca di materiale bellico.

La risposta tedesca ai bombardamenti alleati fu molteplice. Aerei da combattimento e cannoni antiaerei attaccavano direttamente le flotte di bombardieri alleati. Camuffamenti, cortine fumogene, fabbriche false, dispersione di funzioni e fabbriche sotterranee come quella di Wansleben furono tutti usati per eludere i bombardamenti alleati. Ad esempio, un'altra fabbrica di aerei sotterranei è stata costruita utilizzando il lavoro degli schiavi a Rabstejn, oggi nella Repubblica Ceca. A differenza di Wansleben, il sistema sotterraneo di Rabstejn non è mai stato allagato o sigillato e nel 2004 è stato parzialmente riaperto al pubblico. Una delle più grandi fabbriche sotterranee di schiavi era a Peenemunde, dove furono costruite le "armi di vendetta" V-1 e V-2 per molestare gli alleati negli ultimi giorni della guerra. Un campo di prigionia chiamato Dora, che era, come Wansleben, un satellite di Buchenwald, fu costruito per supportare la costruzione di una fabbrica sotterranea di missili a Nordhausen (il sito menzionato nella fonte primaria). Circa 20,000 prigionieri morirono a Dora. Gli ufficiali missilistici tedeschi che erano consapevolmente complici nell'uso del lavoro schiavo per Nordhausen, in particolare l'ufficiale delle SS Wernher von Braun (1912-1977), furono catturati dalle forze alleate alla fine della guerra e divennero leader onorati dello sforzo spaziale statunitense attraverso il Anni '1960.

L'efficacia delle fabbriche sotterranee tedesche fu messa in dubbio dall'aeronautica americana nel Rapporto di sintesi della sua indagine sui bombardamenti strategici (30 settembre 1945): "La Germania non è mai riuscita a collocare una parte sostanziale della sua produzione bellica sotto terra - lo sforzo è stato in gran parte limitato a certi tipi di velivoli, ai loro componenti e alle armi V. La praticabilità di andare sottoterra come fuga dal pieno e libero sfruttamento dell'aria è altamente discutibile; era così considerato dagli stessi tedeschi ". Il Rapporto rilevava che, sebbene le strutture sotterranee fossero al sicuro da danni diretti, le loro operazioni furono influenzate dai bombardamenti dei sistemi di trasporto di superficie.

Il governo nazista tedesco fece un ampio uso del lavoro schiavo, e non solo nelle strutture sotterranee. Ad Auschwitz, il più grande dei campi di sterminio nazisti, la IG Farben costruì un campo separato chiamato "IG Auschwitz" per ospitare lavoratori schiavi per la produzione di petrolio sintetico e gomma dal carbone. IG Farben ha anche prodotto il gas velenoso Zyklon B che ha ucciso oltre un milione di persone nelle camere a gas di Auschwitz. I lavoratori schiavi erano sistematicamente affamati e quindi erano utili solo per circa tre mesi; quando diventavano troppo deboli per lavorare, venivano mandati a morte.

Ulteriori risorse

Siti Web

Ceske Svykarska. "Rabstejn, un complesso di fabbriche di aerei sotterranei della seconda guerra mondiale." 2004. 〈Http://www.cztour.cz/rabstejn/eng/index.html〉 (accesso a 7 di aprile, 2006).

Detlef, Siebert. BBC. "Strategia britannica di bombardamento nella seconda guerra mondiale". 1 agosto 2001. 〈http://www.bbc.co.uk/history/war/wwtwo/area_bombing_03.shtml〉 (visitato il 13 aprile 2006).