Gli ospizi di carità

ospizi di carità, note anche come bede-house, sono edifici, solitamente progettati appositamente, per fornire alloggio a persone anziane o fragili. Sono stati istituiti in un momento in cui non c'erano servizi di assistenza sociale alternativi. Di solito erano pagati da un benefattore, le cui intenzioni erano stabilite in un atto che stabiliva chi poteva essere aiutato.

L'origine degli ospizi risiedeva nei monasteri medievali, che costruivano case da cui si dispensavano elemosine e ospitalità. I legami religiosi rimanevano: spesso gli ospizi di carità erano destinati a contenere piccole comunità che dovevano partecipare a servizi regolari per pregare per le anime del benefattore e per altre persone come si poteva specificare. Le case spesso includevano una cappella e generalmente il sacerdote che prendeva i servizi sorvegliava i residenti. La gamma di cure per le bedesmen o le bedeswomen variava. Generosi benefattori stabilirono fondi per pagare il carburante, i vestiti (a volte un'uniforme) e persino del cibo e delle bevande. Alcuni ospizi avevano il carattere di un novecento. ospizio e cura dei malati terminali. L'allattamento era a volte un dovere per coloro che stavano abbastanza bene da prendersi cura dei loro concittadini meno fortunati.

I benefattori di solito specificavano che i residenti dovevano provenire da una particolare località ed essere persone che avevano condotto una vita rispettabile. Molti permettevano l'ammissione di mariti e mogli.

All'inizio del XIV sec. la dotazione di case di carità era diventata una forma privilegiata di lascito caritatevole. Esempi medievali ancora sopravvissuti includono l'Ospedale di St Cross a Winchester (Hants). Dopo la Riforma, gli ospizi continuarono a essere stabiliti in molte città e villaggi, e sono spesso architettonicamente gradevoli o addirittura distinti. I benefattori spesso specificavano che solo i membri della Chiesa d'Inghilterra erano ammissibili. Ma quando Thomas Cook, famoso come agenzia di viaggi, fondò un ospizio nella sua città natale di Melbourne (Derbys.), Non insistette per l'appartenenza a nessuna denominazione religiosa, sebbene fosse lui stesso un battista impegnato; tuttavia, ha limitato l'ammissione alle persone che vivono in città. I romanzi di Trollope The Warden (14) e Barchester Towers (1855) si sono rivolti alla direzione dell'Hiram's Hospital di Barchester.

Ian John Ernest Keil