Gli hyksos

Regola divisa. Durante il Secondo Periodo Intermedio (circa 1630-1539 / 1523 a.C.) l'Egitto fu diviso in due sfere di influenza. Mentre i principi egiziani nativi governavano l'Alto Egitto da Tebe, i re stranieri chiamavano Hyksos (egiziano Heka-Hasut, "Rulers of Foreign Lands") controllava il Delta da Avaris (moderna Tell el Daba). La quasi assenza di documenti scritti contemporanei e il conflitto tra i governanti desunto dalle prove archeologiche combinato con le successive descrizioni egiziane degli Hyksos hanno ostacolato la comprensione moderna di questo periodo. Sebbene gli studiosi abbiano ora stabilito chi fossero gli Hyksos, il dibattito continua su come hanno ottenuto il potere.

Origini. L'espressione egiziana Heka-Hasut fu usato già nell'Antico Regno (circa 2675-2130 aC) per descrivere i governanti di terre straniere sia dalla Nubia che dal Levante. Il termine in egiziano non aveva alcuna designazione razziale o nazionale. Nel Secondo Periodo Intermedio, tuttavia, i governanti stranieri specifici erano semiti dalla Siria-Palestina. I loro nomi personali, come Yaqob-har (confronta l'ebraico Giacobbe = Jacob) sicuramente rappresentava a

Dialetto semitico e talvolta erano combinati con le divinità semitiche Baal o Anat. I manufatti non egiziani trovati nei loro insediamenti includono brocche, brocche, armi e spilli tipicamente levantini e cananei. I piani dei templi del loro dio seguivano un modello cananeo, mentre le loro caratteristiche sepolture con asini erano messe in parallelo in Canaan, nel Levante e in Mesopotamia, ma non si trovavano in Egitto al di fuori delle aree controllate da Hyksos. Realizzavano scarabei in stile egizio, ma il loro tipico disegno a spirale si trovava più comunemente a Canaan che in Egitto. I primi studiosi hanno tentato di equiparare gli Hyksos con ebrei, arabi, ariani e uragani. La maggior parte degli studiosi ora crede che i nomi semitici, le divinità e l'assemblaggio archeologico indichino un gruppo semitico occidentale noto come Amorrei erano molto probabilmente i re stranieri che governarono in Egitto.

Guerra o infiltrazione? Sebbene la maggior parte degli storici concordi oggi sul fatto che gli Hyksos fossero amorrei, rimangono divisi sulla questione di come questi stranieri siano saliti al potere in Egitto. Alcuni sostengono - sulla base di testi scritti dopo che il re Ahmose della 18 dinastia (circa 1539-1295 / 1292 aC) espulse gli Hyksos - che un'invasione militare portò alla conquista degli Hyksos. In un'iscrizione che descrive la ricostruzione di un tempio, Hatshepsut (circa 1478 / 1472-1458 a.C.) ha osservato:

Ho sollevato ciò che è stato smembrato dalla prima volta quando gli asiatici [cioè gli Hyksos] erano ad Avaris della Terra del Nord (con) orde erranti in mezzo a loro che rovesciavano ciò che era stato fatto; governarono senza Re e lui non agì per comando divino…. Ho sollevato ciò che era.

Altri studiosi ricostruiscono dalle testimonianze archeologiche una pacifica infiltrazione di stranieri che gradualmente divennero la maggioranza nel delta orientale e colmarono un vuoto di potere lasciato dal declino dei re della dinastia 13 (circa 1759-1630 a.C.). Gli archeologi austriaci che lavorano ad Avaris dagli anni '1960 hanno rivelato prove di cananei in numero crescente a partire dalla dinastia 12 (circa 1938-1759 a.C.). Un papiro nel Brooklyn Museum attesta un gran numero di semiti in Egitto durante la dinastia 13. I governanti Hyksos che emersero da questo gruppo formarono la dinastia 15 (circa 1630-1523 aC), in concomitanza con gli ultimi ventisette re della dinastia 13. I ruoli interpretato dalle dinastie Hyksos 14 (date incerte) e 16 (circa 1630-1523 aC) rimangono contestate dagli studiosi.

Alto Egitto. A Tebe, Dynasty 13 e il suo successore Dynasty 17 (circa 1630-1539 a.C.) continuarono le tradizioni del Medio Regno (circa 1980-1630 a.C.). Sebbene i monumenti conosciuti siano di dimensioni relativamente modeste, l'amministrazione centrale, l'esercito e il sacerdozio hanno continuato a funzionare in modo efficiente nell'Alto Egitto.

Minaccia. Tebe ha beneficiato del commercio tra Kush e Hyksos, ma gli ultimi re della dinastia 17 si sentivano minacciati militarmente ed economicamente. Le prove archeologiche sembrano confermare una minaccia militare nubiana a Tebe mentre sembra logico che l'Alto Egitto fosse emarginato economicamente. Re Kamose, uno dei leader della guerra che ha espulso gli Hyksos, deve aver creduto che il suo nemico si sarebbe unito a Kush contro di lui. Infatti, durante la guerra Kamose intercettò un messaggero Hyksos al sovrano kushita che portava il messaggio:

Vieni a nord! Non trattenere! Guarda lui (Kamose) è qui con me: non c'è nessuno che ti resisterà in Egitto. Vedi, non gli darò una via d'uscita fino al tuo arrivo! Quindi divideremo le città dell'Egitto ...

Il fratello di Kamose, Ahmose, riuscì finalmente a scacciare gli Hyksos dall'Egitto, portando alla fondazione della 18 dinastia (circa 1539-1295 / 1292 a.C.) e alla riconquista della Nubia.