Gli autobus

autobus sono veicoli stradali che trasportano passeggeri per brevi tappe su percorsi fissi, salendo e scendendo su richiesta. La parola è un'abbreviazione di "omnibus". Furono introdotti da Shillibeer a Londra da Parigi nel luglio 1829, trasportando 20 passeggeri trainati da tre cavalli, presto ridotti per economia a trazione a due cavalli, con dodici posti interni e tre esterni. Durante il 1830 e il 1840 gli autobus si diffusero a Manchester, Glasgow, Birmingham e altri grandi centri. Successive riduzioni della tassazione dal 1842 al 70 aumentarono la capacità e le tariffe ridotte: l'introduzione di sedili "knifeboard" sul tetto negli anni Quaranta dell'Ottocento aumentò la capacità a 1840; e l'autobus per cavalli a due piani, "sedile da giardino", che ne trasportava 22, ha dimostrato il limite del suo sviluppo. Costosi da gestire, gli autobus erano limitati al mercato della classe media ed erano antieconomici rispetto ai tram, il che li relegava a un ruolo di supporto in molte città. Al contrario, a Londra, dove i tram erano esclusi dalla città, l'autobus predominava ei viaggi dei passeggeri crebbero di cinque volte fino a raggiungere i 26 milioni, dal 300 al 1860.

L'autobus, introdotto a Edimburgo nel 1898, si diffuse rapidamente con progetti più affidabili ed efficienti a partire dal 1908, trasformò il mercato, aumentando la capacità e riducendo le tariffe e democratizzato l'utilizzo. A Londra i viaggi di passeggeri hanno raggiunto oltre 750 milioni nel 1914, quasi la parità con il totale di tram e filobus, e li avevano superati all'inizio degli anni '1920. Con la squadra di autobus a due cavalli che produceva fino a 8 tonnellate di letame all'anno, la motorizzazione era fondamentale anche per la pulizia delle strade cittadine e l'autobus a cavallo scomparve da Londra nel 1914 e ovunque negli anni '1920. Alla fine degli anni '1930, c'erano 50,000 autobus sulla strada, che effettuavano circa due terzi dei viaggi di passeggeri su strada e tanti chilometri quanti le ferrovie.

A livello organizzativo, la crescita al di fuori di Londra era caotica prima del 1930: gran parte del business degli autobus era altamente competitivo, con facile accesso, standard variabili e la maggior parte delle aziende che gestivano servizi pirata o irregolari; in alcune città, al contrario, gli operatori municipali o privati ​​godevano di un quasi monopolio. La London General Omnibus Company, una fondazione francese del 1855, sperimentò una forte concorrenza quando furono introdotti i veicoli a motore, ma ristabilì il monopolio nel raggruppamento delle London Electric Railways del 1912. La concorrenza tornò, dal Chocolate Express e da circa altri 200 1922–4, quando fu frenato dal regolamento di coordinamento del lavoro all'indomani di uno sciopero degli autobus, e l'unificazione avvenne con il London Passenger Transport Board nel 1933. Altrove, il Road Traffic Act del 1930 introdusse il controllo e favorì la concentrazione, e nel 1939 la maggior parte dei i servizi sono stati forniti da circa 100 operatori municipali e dai gruppi privati ​​Tilling / British Electric Traction e Scottish Motor Traction, entrambi con un forte coinvolgimento ferroviario. La Gran Bretagna era in gran parte suddivisa in monopoli regionali o cartelli come Crosville, Ribble e Southdown, simile alla situazione a Londra, con forti legami a ritroso con produttori come Leyland e AEC.

I servizi di autobus non furono nazionalizzati direttamente dal Transport Act del 1947, ma la British Transport Commission acquisì gli interessi degli autobus ferroviari sotto di esso (1948), e Tilling (1948) e Scottish Motor Traction (1949) mediante acquisto. Molte imprese indipendenti e municipali rimasero, insieme al grande gruppo di British Electric Traction. Ulteriori acquisizioni da parte di BTC furono vietate dalla legislazione nel 1953, quando il Comitato Thesiger approvò anche il regolamento esistente su licenza. L'utilizzo iniziò a diminuire dal 1952 a Londra e dal 1955 all'esterno, con l'aumento della proprietà delle auto. La legge sui trasporti del 1968 ha portato la piena proprietà pubblica di un'industria a metà del suo picco del 1952, scendendo ulteriormente a un terzo entro il 1988. La riforma del governo locale nel 1986 ha portato alla rottura di questo regime e, combinata con la deregolamentazione dottrinale, ha aperto nuovamente l'industria , producendo in città come Glasgow un ingorgo di autobus arcobaleno. Entro la metà degli anni '1990 l'industria era meno competitiva e stava per essere dominata da nuovi monopoli regionali privati, poiché società come Stagecoach crescevano rapidamente per acquisizioni.

JA Chartres