Gli afroamericani vengono alla ribalta dell’identità americana

In questa sezione sono incluse le seguenti voci con i documenti della fonte primaria elencati di seguito in corsivo.

La lotta per i diritti civili: dalla nonviolenza al potere nero

Adattato da saggi di Suzanne Smith, George Mason University

Estratto da Il fuoco la prossima voltadi James Baldwin

L'esperienza intellettuale afroamericana

Adattato da saggi di Jonathan Holloway, Yale University

"Il passato e la condizione presente, e il destino della razza colorata", di Henry Highland Garnet

WEB Du Bois e "Economics of Emancipation"

Afroamericani nelle scienze

Adattato da saggi del Dr. James Jay

Storia del lavoro afroamericano

Adattato da saggi di Erik Arnesen, Yale University / Brandeis University

"Pullman Pass" di Michael Harper

L'arte degli afroamericani

Adattato da saggi di Mary Kordak, Yale University

La fine del ventesimo secolo e oltre

Saggi di Gabriel Burns Stepto

Se la prima metà del ventesimo secolo avesse rappresentato una lotta straziante per gli afroamericani, non tanto per l'uguaglianza, ma per la sopravvivenza e per l'accesso di base alle opportunità quotidiane della vita americana, la seconda metà sarebbe stata contrassegnata da un violento processo di retorica, seguito da disordini, seguito da legislazione e infine dai semi del cambiamento. Nel corso dei secoli, gli afroamericani avevano visto il tipo di promesse fatte loro dalla nazione; avevano assistito alla nascita della nazione con il loro aiuto, alla vittoria della guerra civile con i loro sacrifici, e alla creazione di una nazione industriale del primo mondo in gran parte con il sudore delle loro sopracciglia - e si sono sempre trovati chiusi fuori della promessa della nazione.

Gli anni '1950 videro gli afroamericani bloccati in un modello di alienazione: nel Sud totale segregazione e cittadinanza di seconda classe; nel Nord una vita trascorsa lavorando nelle posizioni più umili e un'identità culturale simultaneamente lampo e mercificata dalle rappresentazioni dei neri nei film al fenomeno della fiorente cultura beat e al suo interesse per la cultura "cool" del jazz. Allo stesso tempo, erano stati seminati i primi semi del cambiamento. In un processo che si sarebbe ripetuto più e più volte nella storia americana, la cultura afroamericana doveva essere consumata da coloro che erano ai margini della società e alla fine da elementi della classe media bianca. I poeti beat, i romanzieri afroamericani e bianchi allo stesso modo, e naturalmente i primi anni del rock and roll stavano iniziando a portare le due parti dell'America in un contatto sempre più stretto.

Il primo rivolo di integrazione culturale arrivò negli anni '1950 e all'inizio degli anni '1960. Artisti come Miles Davis, James Baldwin e Sidney Poitier avevano iniziato a fare irruzione sulla scena nazionale. Hanno costretto l'America a rendersi conto che gli afroamericani avevano molto da dare. Detto questo, era ancora un periodo amaro e divisivo; quando i leader afroamericani come Martin Luther King Jr. e Malcolm X entrarono nella coscienza nazionale e il movimento per i diritti civili era in pieno svolgimento, la nazione sarebbe stata costretta a guardare a se stessa in un modo che aveva lottato per evitare di più di due secoli. タ タ

L'emergere del predicatore / leader del ventesimo secolo: Martin Luther King Jr. (1929-1968) e Malcolm X (1925-1965)

Una tradizione di leadership afroamericana è nata da pratiche religiose che risalgono ai tempi della schiavitù. I proprietari di schiavi di solito consentivano riunioni religiose (e nessun altro). Negli anni il legame tra politica e religione è rimasto forte.

Questa storia ha prodotto uno dei più grandi oratori e visionari sociali della storia moderna. Martin Luther King Jr. ha sintetizzato in modo eloquente i valori che ha trovato nella sua fede cristiana e il disperato bisogno di uguaglianza e giustizia nelle comunità nere in America.

Malcolm X, un altro leader emerso dalla stessa tradizione, ha sostenuto un approccio diverso al raggiungimento degli obiettivi. Credeva che le politiche di King di dimostrazione nonviolenta e "ingaggiare il nemico" avrebbero incontrato una familiare combinazione di parole pacifiche e inazione che gli afroamericani avevano visto negli Stati Uniti per più di due secoli. Malcolm X ha cercato di incutere la paura nei cuori dell'America bianca, promettendo distruzione sociale di proporzioni bibliche e una sorta di terrorismo psicologico in corso tra le razze bianche e nere. Ha anche affermato nelle sue interazioni con altri leader dei diritti civili che il suo obiettivo era far capire all'America bianca che dovevano capitolare alle richieste ragionevoli ed eloquenti di quello - Martin Luther King Jr. - altrimenti avrebbero dovuto affrontare la violenza. dell'altro. In retrospettiva, non ci possono essere dubbi sul fatto che, sebbene King sia spesso celebrato come un grande eroe e leader americano, è probabile che le sinergie create dai seguaci di King e Malcolm X abbiano prodotto alcuni dei risultati così a lungo ricercati durante i diritti civili. movimento.