Glemp, Józef (nato nel 1929)

Cardinale polacco e primate della Polonia.

Figlio di un minatore, Kazimierz, e sua moglie, Salomea, Józef Glemp fu mandato ai lavori forzati in Germania durante l'occupazione nazista della Polonia e non completò la scuola superiore fino al maggio 1950. Diversi mesi dopo iniziò la formazione per il sacerdozio a Gniezno e Poznań, ed è stato ordinato sacerdote il 25 maggio 1956. I suoi primi incarichi hanno riguardato il lavoro con i giovani, compresa la cappellania in case per bambini incurabili e giovani delinquenti, nonché una prefettura in una scuola secondaria per ragazze.

Nel 1958 Glemp si recò a Roma per gli studi di diritto canonico e civile presso la Pontificia Università Lateranense, che completò quattro anni dopo. Nel 1964 ha difeso un dottorato su "L'evoluzione del concetto di narrativa giuridica". In questi anni ha anche assistito in prima persona ai lavori del Concilio Vaticano II.

Nel 1964 Glemp tornò a Gniezno, sede del primate di Polonia, e lavorò nell'educazione dei sacerdoti ma anche come consultore del tribunale primaziale sul matrimonio ratificato e non consumato. Avanzò alla segreteria del primate nel dicembre 1967 e divenne uno stretto collaboratore e membro della famiglia del cardinale Stefan Wyszyński, accompagnando il primate polacco in numerosi incontri con papa Paolo VI e con funzionari del regime comunista polacco. Ha servito come cappellano del cardinale. All'interno della segreteria Glemp ha agito come specialista in questioni legali, in particolare casi matrimoniali, ma anche come addetto stampa. Durante questo periodo ha anche trovato il tempo per insegnare diritto romano e diritto canonico matrimoniale all'Accademia di teologia cattolica di Varsavia. Questa attività cessò nel marzo 1979, quando divenne vescovo della diocesi nord-orientale di Warmia.

Il 7 luglio 1981, in seguito alla morte del cardinale Wyszyński due mesi prima, Glemp divenne arcivescovo di Gniezno e Varsavia, e quindi primate della Polonia (fu nominato cardinale nel febbraio 1983). In gran parte sconosciuto al pubblico polacco e meno carismatico del suo predecessore, Glemp ha presto affrontato le sfide della mediazione tra lo Stato comunista e il sindacato Solidarity in una crisi economica e politica sempre più profonda. Ha avvertito entrambe le parti dei loro obblighi di proteggere la Polonia dallo spargimento di sangue.

Dopo che la legge marziale è stata dichiarata nel dicembre 1981, Glemp ha continuato una posizione di mediazione di basso profilo, non riuscendo a parlare in termini chiaramente critici contro lo stato. Ciò gli costò simpatia tra i membri più radicali del clero e dei laici, ma permise vere concessioni, come il permesso per la chiesa di aiutare i detenuti e per una seconda visita in Polonia di Papa Giovanni Paolo II nell'estate del 1983. Accompagnò Giovanni Paolo nel successivo pellegrinaggi in Polonia nel 1987, 1991, 1995, 1997 e 1999, nonché viaggi in altri paesi.

Come il papa polacco, Glemp ha proposto una morale cattolica rigorosamente conservatrice, con un'elevata vigilanza per bandire ogni pensiero sulle unioni omosessuali e per tenere i divorziati lontani dai sacramenti della chiesa. Ma politicamente il suo conservatorismo è andato un passo più a destra rispetto a quello del papa, nel regno della democrazia nazionale polacca, che vede la Polonia in termini etnici. Un riflesso di questa inclinazione è stata una particolare insensibilità alla questione ebraica, che è emersa ripetutamente dal crollo del comunismo nel 1989.

Negli anni '1990 la controversia si è concentrata sulla costruzione di un convento e sulla piantumazione di una moltitudine di croci vicino al campo di Auschwitz, cose dannose per la sensibilità di molti ebrei. Glemp ha esitato e non è riuscito a promuovere posizioni concilianti, e ad un certo punto ha attaccato i critici per la loro "arroganza ebraica". Nel 2001 ha rifiutato gli inviti a prendere parte a una commemorazione dell'assassinio di ebrei da parte dei polacchi nella città polacca di Jedwabne sessant'anni prima e si è chiesto se "gli ebrei non dovrebbero riconoscere di essere colpevoli nei confronti dei polacchi, specialmente nella loro cooperazione con i bolscevichi". e la collusione nelle deportazioni in Siberia "(Repubblica, 15 maggio 2001) Ha invece tenuto una messa di espiazione in una chiesa di Varsavia che ha permesso a una libreria "patriottica" di operare nei suoi sotterranei, vendendo opere come l'antisemita Protocolli degli anziani di Sion. Alla domanda sulla sua tolleranza nei confronti di questa libreria, o dei giornali cattolici sciovinisti nazionali (Il nostro diario) e le stazioni radio (Radio Maryja), Glemp oi suoi rappresentanti hanno affermato di non poter limitare la libertà di parola. Eppure la chiesa ha agito per censurare un sacerdote moderato, Stanisław Musiał, che si era opposto all'istituzione di croci ad Auschwitz come espressione non dell'amore cristiano ma del suo opposto.

Gli anni '1990 sono stati testimoni di vigorose incursioni della chiesa istituzionale nell'educazione e nella moralità pubblica, con sforzi a volte riusciti per ridurre i diritti all'aborto. I critici sostengono che una visibilità politica così elevata abbia danneggiato la chiesa, ma le statistiche mostrano una continua alta partecipazione alla Messa tra i polacchi, così come la crescita di alcune devozioni. Come nei paesi occidentali, però, anche la Polonia sta vivendo un declino delle vocazioni religiose.

Nel marzo 2004 il cardinale Glemp si è dimesso dalla presidenza dell'episcopato di Polonia ed è stato sostituito dall'arcivescovo di Przemysł, Józef Michalik.