Giustizia economica e sociale

Cittadinanza. Sebbene non ci siano termini mesopotamici per "cittadino" davanti alla legge né dichiarazioni note sui diritti dei cittadini, i testi scritti esistenti indicano che sono state fatte distinzioni tra i "figli della città" nativi o "figli della terra" su uno dall'altra i residenti stranieri. Negli atti giudiziari e nelle liste annonarie, ad esempio, il nome di un cittadino nato all'estero appare con una notazione riguardante l'origine geografica, come "Kassite" o "Elamite". Il primo obbligo del re sembra essere stato verso i suoi sudditi nativi. Secondo una composizione letteraria didattica nota come Consiglio a un principe,

(Se un re) ha negato il giusto processo a un cittadino (letteralmente "figlio") di (la città babilonese di) Sippar, ma lo ha concesso a uno straniero, (il dio) Shamash, giudice del cielo e della terra, stabilirà un debito straniero processo nella sua terra, e né i principi né i giudici avranno riguardo per il giusto processo. (Foster)

Nondimeno, un passaggio da un monumento di diritto babilonese del tredicesimo secolo aC, che commemora l'affermazione reale di un trasferimento permanente di terre e di esenzioni fiscali, indica chiaramente che le persone straniere e autoctone avevano gli stessi diritti davanti alla legge, "Ogni volta che in futuro, sia elamita, o subariano, o amorrei, o accadico, ufficiale, magistrato, che si sarebbe fatto avanti e avrebbe litigato (riguardo a questa transazione)… ”(Slanski). Mentre i residenti stranieri sembrano aver goduto della stessa posizione economica e sociale dei residenti nativi, diverse iscrizioni del secondo e del primo millennio a.C. attestano speciali privilegi economici - principalmente esenzioni da tasse e obblighi di lavoro - che erano concessi ai "figli" di alcune città antiche, come Babilonia, Nippur e Sippar. Il Editto di Ammisaduqa, ad esempio, si riferisce allo status speciale dei “figli di Babilonia”, come fa Consiglio a un principe. Le ragioni per la concessione di questi privilegi non sono note, ma possono essere collegate all'antica importanza religiosa di quelle città o al desiderio del re di coltivare il sostegno delle loro vecchie famiglie stabilite.

Schiavitù per debiti. Documenti scritti dalla Mesopotamia documentano una pratica attiva di prestito privato e commerciale. I contratti di prestito sono stati eseguiti con e senza interessi e sono stati regolarmente stipulati con una penale per il mutuatario inadempiente. Quando un capofamiglia non era altrimenti in grado di far fronte ai suoi debiti, poteva vendere un membro della sua famiglia, incluso se stesso, in schiavitù. A differenza degli schiavi beni mobili, che erano nati in schiavitù o presi prigionieri in terre straniere, gli schiavi del debito erano contratti per prestare servizio per un periodo di tempo predeterminato. Il paragrafo seguente dalle Leggi di Hammurabi (LH) descrive il termine regolare per la schiavitù del debito durante il periodo antico babilonese (circa 1750 a.C.):

Se un obbligo è in sospeso nei confronti di un uomo e questi vende o cede in debito servizio sua moglie, suo figlio o sua figlia, questi presteranno servizio nella casa del loro acquirente o di colui che li tiene in debito di servizio per tre anni; la loro liberazione sarà assicurata nel quarto anno. (LH §117; Roth)

Cancellazione generale dei debiti. I re della Mesopotamia meridionale emanavano periodicamente decreti per cancellare tutti i debiti. Il testo più completo sopravvissuto di uno di questi decreti fu emesso dal re del periodo antico babilonese, Ammi-saduqa (circa 1646 - circa 1626 aC). Si applicava ai prestiti eseguiti legalmente e secondo la prassi consolidata del prestito. Sembra che nel momento in cui è stato emesso un tale decreto, un finanziatore non fosse più in grado di riscuotere i suoi prestiti. In effetti, furono inflitte severe sanzioni a un prestatore che tentò di riscuotere dopo che il re aveva emesso il suo decreto. Inoltre,

"Questo testo è stato soppresso a causa delle limitazioni dell'autore"

il decreto ha rilasciato persone che erano state vendute come schiave per debiti. Non includeva, tuttavia, denaro prestato allo scopo di stabilire una partnership commerciale; tali prestiti dovevano ancora essere rimborsati secondo i contratti originari. Sebbene nessun tale editto (chiamato andurar in sumero e misharum in accadico) sopravvive al regno di Hammurabi (1792 circa - 1750 a.C. circa), i riferimenti nella sua iscrizione sulla stele della legge indicano che egli dichiarò almeno una mish-edict all'inizio del suo regno, così come suo figlio e successori.

Giustizia socio-economica o equità. Derivato da un verbo accadico che significa "essere etero", il termine accadico misharum può essere tradotto in inglese come "giustizia" o "equità". La giustizia economica e sociale è stata concepita, quindi, come un "raddrizzamento" di una situazione che era in qualche modo diventata "storta", un ritorno a un precedente equilibrio equo e giusto. Nell'idea mesopotamica di giustizia sociale ed economica non ci si aspettava che ogni persona avesse lo stesso accesso alle risorse e alle opportunità; piuttosto i Mesopotamici credevano che esistesse un equilibrio economico e sociale in cui ogni individuo aveva il suo posto. Quando quell'equilibrio è stato sbilanciato; cioè, quando la sua retta via era resa storta - come per estreme difficoltà economiche - il re poteva agire per decreto per riportare la società al suo precedente equilibrio.

Limitazioni al potere statale. Né il re né i suoi ufficiali avevano poteri illimitati per reclamare risorse economiche o per arruolare persone in servizio, e sia i testi letterari che quelli d'archivio testimoniano il comportamento retto dei re rispetto ai loro sudditi. Secondo Consiglio a un principe,

Se un re non ascolta la giustizia, il suo popolo sarà gettato nel caos e la sua terra sarà devastata…. Se non ascolta il suo consigliere, la sua terra si ribellerà contro di lui. ... Se i figli di Nippur vengono portati da lui per il giudizio, ma accetta un regalo e li condanna impropriamente, il dio Enlil, signore delle terre, porterà contro di lui un esercito straniero per massacrare il suo esercito, il cui principe e gli ufficiali principali vagheranno le strade come galli da combattimento. ... Se prende l'argento dai figli di Babilonia e lo aggiunge alle sue casse, o se ascolta una causa che coinvolge uomini di Babilonia ma la tratta in modo frivolo, il dio Marduk, signore del cielo e della terra, metterà i suoi nemici su di lui, e darà la sua proprietà e ricchezza al suo nemico. . . . (Lambert)

Un'iscrizione conservata su un monumento di diritto babilonese del XII secolo a.C. afferma che un governatore regionale aveva espropriato una striscia di terra tradizionalmente appartenente a un tempio:

Terreni agricoli, di tale area, sulla riva del fiume Tigri, Gulkishar, re della Selandia, delimitata come territorio della dea Nanshe….
696 anni erano passati, quando, nel quarto anno in cui Enlilnadin-apli era re, Ekarraoiqisha, figlio di Ea-iddina, governatore regionale di Bit-Sin-magir, guardò i campi di Bit-Sin-magir della provincia del Sealand, tagliarono via e restituirono alla provincia un'area di quel terreno agricolo.
Nabu-shuma-iddina, sangu-il sacerdote degli dei Namma e Nanshe si presentò con la preghiera e la supplica davanti al re, il suo signore, Enlil-nadin-apli, e gli parlò come segue: "Il nostro nobile giovane, pio principe, saggio ufficiale, uno che riverisce i suoi dèi ... Per quanto riguarda l'amante Nanshe, figlia maggiore del dio Ea, il suo confine non è stato disturbato, il suo indicatore di confine non è stato rimosso. Ora Ekarra-iqisha, governatore regionale di Bit-Sin-magir, ha disturbato il suo confine, ha rimosso il suo indicatore di confine. " (Slanski)

Dopo che i funzionari del tempio portarono all'attenzione del re l'azione del governatore, la terra fu restituita alla ternpie.