Girondins

I Girondini furono una delle due principali fazioni emerse nella Convenzione nazionale durante la fase radicale della Rivoluzione francese. I loro avversari erano conosciuti come i Montagnard, o la Montagna. Queste fazioni non possono essere chiamate propriamente partiti politici - non avevano la disciplina parlamentare o la coesione per giustificare quell'etichetta - ma si unirono in gruppi sciolti, e la lotta tra Girondini e Montagnard arrivò a dominare i lavori della Convenzione Nazionale dall'autunno del 1792. fino alla fine di maggio 1793, quando ventinove deputati girondini furono proscritti da quel corpo.

I Girondini emersero per la prima volta come gruppo riconoscibile nell'Assemblea legislativa, che si tenne dalla fine del 1791 fino al settembre 1792, e allora erano conosciuti come Brissotins, a causa dell'importante ruolo di leadership svolto da Jacques-Pierre Brissot de Warville (1754–1793). Il gruppo comprendeva i deputati Jean-François Ducos (1765–1793), Pierre-Victurnien Vergniaud (1753–1793), Armand Gensonné (1758–1793) e Marguerite-Elie Guadet (1758–1794), tutti originari di Bordeaux nel dipartimento della Gironda, che ha dato alla fazione il suo nome successivo. Al di fuori dell'Assemblea legislativa, i Brissotin godevano del sostegno di figure di spicco come Marie-Jean Caritat, marchese de Condorcet (1743–1794), Nicolas de Bonneville (1760–1828), Claude Fauchet (1744–1793), Jean-Marie Roland de la Platière (1734–1793) e sua moglie, Manon Roland (1754–1793), la cui casa fungeva da una specie di salone per i Girondini ai sensi della Convenzione Nazionale.

Praticamente tutti i Brissotin furono rieletti alla Convenzione Nazionale, dove furono raggiunti da Condorcet, Fauchet, Charles-Jean-Marie Barbaroux (1767–1794), Jean-Baptiste Louvet de Couvray (1760–1797), Jérome Pétion de Villeneuve ( 1756–1794) e Antoine-Joseph Gorsas (1752–1793). I deputati della Gironda, tutti oratori eloquenti, sono rapidamente emersi come leader del gruppo. La prima questione critica per affrontarli furono i massacri di settembre del 1792, un'ondata di omicidi che costò la vita a più di mille presunti controrivoluzionari nelle carceri di Parigi. Sebbene inizialmente in silenzio, i leader girondini alla fine condannarono i capi dei Montagnard, in particolare Maximilien Robespierre (1758-1794), Georges-Jacques Danton (1759-1794) e Jean-Paul Marat (1743-1793), come istigatori di le uccisioni, chiedendo che loro e altri siano assicurati alla giustizia. I radicali di Parigi hanno presto bollato questa campagna come ostilità anti-parigina.

Fu il processo a Luigi XVI (1754–1793), deposto dal trono nella rivolta del 10 agosto 1792, che cristallizzò l'opposizione tra Girondini e Montagnard. Anche se i Girondini in testa avevano sostenuto la fine della monarchia, erano riluttanti a vedere il re giustiziato. Hanno favorito il appello alla gente, una sorta di referendum nazionale, denunciato dai Montagnard come tentativo di negare la volontà popolare, che a loro avviso si era già espressa per le strade di Parigi. Girondins ha dominato il comitato costituzionale, presieduto da Condorcet, ma non ha potuto raccogliere i voti necessari per garantire l'approvazione di una nuova costituzione. Favorirono anche il libero scambio, ma fallirono nei loro sforzi per impedire l'adozione di controlli sui prezzi, noti come il massimo del grano. I Girondini favorirono la dichiarazione di guerra nel 1792, ma le battute d'arresto in quella guerra non solo portarono alla caduta del re, ma alla fine avrebbero anche danneggiato le fortune politiche dei Girondini, in particolare quando il generale Charles-François du Perier Dumouriez (1739-1823 ), che aveva legami personali con diversi deputati, disertò agli austriaci nell'aprile 1793.

Altri eventi contribuirono alle crescenti tensioni tra Girondini e Montagnard nella Convenzione nazionale nell'inverno e nella primavera del 1793. I deputati girondini si lamentarono spesso che le loro vite erano messe in pericolo dalle minacce di anarchici e assassini a Parigi, e quei timori sembravano confermati in marzo dal saccheggio della stampa di Gorsas. Ad aprile i Girondini hanno presentato accuse di impeachment contro Marat, che ha difeso regolarmente la violenza popolare nelle pagine del suo giornale e ha chiesto il licenziamento di tutti i deputati che avevano votato per il appello alla gente. Marat è stato assolto da una giuria parigina, tuttavia, che ha elevato la sua reputazione e aumentato l'ostilità dei radicali parigini nei confronti dei Girondini. I deputati del Girondin hanno risposto convocando una Commissione dei Dodici per indagare sulle accuse secondo cui le assemblee di sezione di Parigi stavano tramando un'insurrezione contro la Convenzione nazionale. Anche quell'iniziativa fallì. Gli arresti di Jacques-René Hébert (1757–1794) e Jean Varlet (1764–1832) incitarono i militanti parigini piuttosto che intimidirli, e l'insurrezione temuta dai Girondini iniziò il 31 maggio 1793.

L'insurrezione del 31 maggio, sebbene minacciò la violenza, fu straordinariamente pacifica, ma tre giorni di scontri e manifestazioni portarono alla proscrizione di ventinove deputati girondini dalla Convenzione nazionale. Un certo numero di deputati proscritti fuggirono da Parigi per Caen, dove cercarono di radunare i loro sostenitori provinciali contro i Montagnard. Coloro che erano rimasti a Parigi furono posti agli arresti domiciliari e processati in ottobre, dopo che la rivolta federalista era stata repressa. Morirono sulla ghigliottina il 31 ottobre 1793. Altri, tra cui Barbaroux, Pétion e Guadet, furono infine rintracciati nelle province e si suicidarono o furono giustiziati. Tra i principali Girondini, solo Louvet sopravvisse al Terrore e dopo il 9 Termidoro Anno II (27 luglio 1794) riprese il suo posto nella Convenzione Nazionale, così come la maggior parte dei settantasei deputati che erano stati espulsi dalla Convenzione per aver protestato contro la proscrizione dei loro leader. Mentre la rivoluzione ora abbracciava il repubblicanesimo moderato che i girondini avevano difeso, non si può dire che gli stessi deputati girondini si siano riaffermati come gruppo dopo Thermidor.