Girolamo, chauncey (1793-1868)

Produttore di orologi

Primi anni di vita. Chauncey Jerome è cresciuto lavorando nella fattoria di famiglia, frequentando la scuola solo tre mesi all'anno in inverno. All'età di undici anni lavorava nella bottega del fabbro di suo padre. Dopo la morte di suo padre, a quattordici anni Chauncey andò a vivere e fare l'apprendista presso un contadino locale. In bassa stagione Chauncey ha lavorato per Eli Terry, il principale produttore nazionale di orologi in legno economici. Terry è stato il pioniere della produzione di orologi progettando macchine utensili che qualsiasi falegname inesperto potrebbe utilizzare nella produzione di massa di parti di orologi in legno. Con il suo piccolo equipaggio di dodici persone stipato in un quattrocento piedi quadrati azionato da una ruota idraulica, Terry era in grado di produrre un migliaio di orologi all'anno entro il 1806 a un prezzo compreso tra venti e trecento dollari ciascuno. Nel 1840 aveva ridotto il prezzo dei "movimenti" dell'orologio (la parte attiva del meccanismo dell'orologio) da cinquanta a cinque dollari, e gli orologi Terry divennero comuni sui mantelli delle case di tutto il paese. Rimaneva solo un problema: era impossibile esportare gli orologi perché il legno, anche se stagionato, tendeva a deformarsi durante il trasporto. Chauncey Jerome avrebbe risolto questo problema con il suo progetto di un orologio in ottone economico.

L '"orologio per un giorno". Quando Jerome compì ventun anni e terminò il suo apprendistato, riuscì ad aprire il suo negozio di orologi, ma non aveva un sistema di marketing tranne i suoi piedi. Vendeva i suoi orologi di porta in porta e accompagnava anche il suo primo grosso ordine (dodici orologi a 12 dollari l'uno) fino a sud. Nel frattempo, ha continuato a lavorare per perfezionare i propri progetti di orologi e nel 1824 ha finalmente inventato un orologio rivoluzionario, un modello in bronzo con lo specchio che presto ha reso la sua fabbrica di orologi più attiva del paese. Il panico del 1837 quasi affondò questa attività, ma spinse anche Jerome a progettare un nuovo orologio per rinvigorire la domanda. Nel 1840 inventò un progetto per un orologio in ottone per un giorno (così chiamato per il periodo di tempo in cui avrebbe funzionato a carica completa) che costava meno di cinquanta centesimi per la produzione. Non solo i ricchi sarebbero più in grado di permettersi orologi in ottone; questo era un orologio per le masse. Combinando tutte le sue operazioni di produzione sotto lo stesso tetto e utilizzando macchine utensili di precisione per produrre parti intercambiabili, Jerome è stato in grado di aumentare la produzione annuale a duecentomila unità e ridurre il prezzo al dettaglio dei suoi orologi in ottone a due dollari, o anche un dollaro per il modello meno stravagante. Gli orologi in ottone di Jerome non erano solo più economici degli orologi in legno, ma erano anche più precisi e potevano essere spediti ovunque nel mondo senza deformarsi.

Reazione britannica. Per anni la Gran Bretagna aveva guardato al suo precedente possesso coloniale con un misto di disprezzo tinto di invidia. Negli anni 1840 e 1850 i produttori inglesi cominciavano a sentire il pizzico della concorrenza americana sul mercato mondiale. La Gran Bretagna temeva in particolare che gli americani potessero provare a scaricare prodotti economici sulle sue coste per conquistare quote di mercato dalla stessa Inghilterra. Per evitare questa possibilità, gli ispettori doganali inglesi avevano l'ordine di acquistare i carichi in arrivo che sembravano essere selvaggiamente sottovalutati. Quando la prima spedizione di orologi in ottone di Jerome arrivò sulle coste britanniche nel 1842, gli ispettori doganali non potevano credere che qualcuno potesse vendere orologi così a buon mercato e pagò Jerome in contanti per l'intero lotto. Jerome ha quindi inviato una spedizione più grande, che anche le autorità hanno prontamente acquistato. Solo quando arrivò la terza spedizione gli inglesi permisero finalmente agli orologi di Jerome di entrare nel paese.

Autunno. Gli orologi di ottone di Jerome lo hanno reso un uomo ricco. Nell'America dell'anteguerra, tuttavia, un'economia volubile e la sfortuna potrebbero far precipitare anche i ricchi nelle profondità della povertà. Jerome non cadde dall'oggi al domani, ma i suoi partner inaffidabili riuscirono a rovinare l'attività entro la fine degli anni 1850, lasciando Jerome quasi senza un soldo. L'uomo che ha lasciato una povera vita di fattoria e si è fatto strada verso l'alto con ingegno e determinazione si è ritrovato a dirigersi verso ovest come molti altri americani in cerca di un nuovo inizio. Jerome finì i suoi giorni servendo come direttore di una fabbrica di orologi di Chicago.

Fonte

Joseph Wickham Roe, Costruttori di utensili inglesi e americani: gli uomini che hanno creato macchine utensili (New Haven, Connecticut; Yale University Press, 1916).