Girl da silva

c. 1731
Febbraio 15, 1796

Francisca da Silva de Oliveira, conosciuta come Chica da Silva, era una schiava che visse in Brasile nel XVIII secolo al culmine della produzione di diamanti. La sua figura mitica è servita a rappresentare la sensualità della donna nera e la capacità di mescolarsi tra le razze caratteristiche della società brasiliana. Questa schiava divenne leggendaria per la sua relazione con l'appaltatore di diamanti João Fernandes de Oliveira, che aveva il monopolio dell'estrazione del minerale nella regione della frazione di Tejuco, oggi la città di Diamantina, nel Minas Gerais.

Il mito di Chica da Silva iniziò ad essere costruito da un memorialista ottocentesco di Diamantina, che dedicò alcuni capitoli del suo libro alla storia della schiava e al suo rapporto con l'appaltatore di diamanti, sebbene l'autore la ritrasse in modo negativo modo. All'inizio del XX secolo, gli scrittori locali iniziarono ad aggiungere alcuni tratti positivi all'immagine della leggendaria schiava, descrivendola come una donna di rara bellezza. Da allora il personaggio è stato immortalato in poesie, romanzi, serie televisive e al cinema con il film Xica da silva, diretto da Cacá Diegues, nel 1976.

Francisca da Silva de Oliveira era la figlia di una schiava africana, Maria da Costa, nata in Costa da Mina, e del portoghese Antonio Caetano de Sá. Ancora schiava, Chica ebbe il suo primo figlio, Simão, con il suo padrone, il medico portoghese Manuel Pires Sardinha, che concesse al ragazzo la libertà in occasione del suo battesimo. Nel 1753 fu acquistata dal giudice João Fernandes de Oliveira, arrivato nella frazione per amministrare il contratto di diamanti, richiesto dal padre a Lisbona. Subito dopo, nel dicembre dello stesso anno, concesse a Chica la libertà.

Dal 1755 al 1770 Chica e João Fernandes vissero insieme come se si fossero ufficialmente sposati. Avevano tredici figli, quattro maschi e nove femmine, ma non legalizzarono mai la loro relazione, che sarebbe stata disonorevole per un uomo bianco, e tali matrimoni misti furono scoraggiati dalla chiesa e dallo stato. Avere in media un figlio ogni tredici mesi trasforma l'immagine sensuale, lasciva, divoratrice di uomini con cui Chica è sempre stata associata.

L'ex schiava ha cercato di comportarsi come una qualunque donna dell'élite locale. Aveva istruito le sue figlie nel miglior istituto scolastico del Minas, che era destinato solo alle figlie di famiglie benestanti. Chica ha sempre cercato la collocazione sociale di se stessa e dei suoi figli nel seno dell'élite locale. Ciò è stato ottenuto attraverso vari espedienti, da non attribuire solo all'importanza e alla fortuna di João Fernandes, che dovette tornare in Portogallo nel 1771 per risolvere le controversie familiari sull'eredità paterna e non tornò mai più. Dato che doveva dipendere solo da se stessa, Chica trovò dei meccanismi per mantenere il suo status, come altre libere di Tejuco. Uno di questi era l'appartenenza a diverse confraternite (Confraternite ), che il più delle volte ha unito individui della stessa origine e condizione sociale come mezzo per ottenere distinzione e riconoscimento sociale. Queste regole non sono state sempre rispettate, tuttavia, e alcune persone di colore sono riuscite a diventare membri di società che di solito erano esclusive dei bianchi.

La prova dell'importanza e del grado di successo sociale che Chica ottenne fu il fatto che Dona Francisca da Silva de Oliveira, come era sempre stata chiamata, ei suoi figli appartenevano alle principali confraternite, siano esse bianche, brune o nere. Era anche proprietaria di molti schiavi e di una casa vicino a quelle delle importanti popolazioni locali. Questa era una casa a due piani solida, grande e ariosa con un cortile sul retro, che aveva la sua cappella - privilegio di pochi - dove in seguito si sarebbero sposate due delle sue figlie.

Chiua morì a Tejuco e fu sepolta nella chiesa di São Francisco de Assis, la cui confraternita era normalmente riservata all'élite bianca locale, a dimostrazione della sua importanza e prestigio. Tutti i sacerdoti del borgo si sono riuniti in cerimonia attorno al suo corpo, che è stato accompagnato alla tomba da tutte le confraternite a cui apparteneva, per dimostrare la distinzione raggiunta nella vita. In contrasto con il mito che emerse intorno a lei, Chica da Silva non era la regina degli schiavi o la redentore della sua razza, né era una bisbetica, una strega o una seduttrice. Sapeva, com'era comune per le libere dell'epoca, come sfruttare le poche possibilità che il sistema le offriva. Le sue azioni tra l'elite bianca della frazione di Tejuco erano sempre volte a diminuire lo stigma che il colore e la schiavitù le avevano imposto e a promuovere l'ascensione sociale dei suoi discendenti.

Guarda anche Folclore; Schiavitù

Bibliografia

Furtado, Júnia Ferreira. Chica da Silva e l'appaltatore di diamanti: l'altra faccia del mito. San Paolo: Companhia das Letras, 2003.

Higgins, Kathleen J. Libertà licenziosa in una regione mineraria brasiliana. University Park: Pennsylvania State University Press, 1999.

Russell-Wood, AJR "Donne e società nel Brasile coloniale". Journal of Latin American Studies 9, n. 1 (maggio 1977): 1–34.

Santos, Joaquim Felício dos. Ricordi del Quartiere Diamantino, 4a ed. Belo Horizonte: Itatiaia, 1976. Pubblicazione originale, Rio de Janeiro: Typografia Americana, 1868.

Vasconcelos, Agrippa. Ragazza che governa. Belo Horizonte: Itatiaia, 1966.

Film

Diegues, Cacá, regista. Xica da silva. 117 min Brasile: Globo Vídeo, 1976.

jÚnia ferreira rubata (2005)