Giovanni Paolo II (Karol Wojtyla; 1920-2005)

Papa dal 1978 al 2005.

Karol Wojtyła è nato il 18 maggio 1920 a Wadowice, in Polonia, una città vicino a Cracovia. Studente brillante, ha studiato filosofia prima di frequentare il seminario sotterraneo gestito dall'arcivescovo di Cracovia durante la seconda guerra mondiale. Un lavoratore di giorno, studiava la sera. Ordinato sacerdote il 1 novembre 1946, è entrato all'Angelicum di Roma dove ha conseguito un master in teologia, quindi un dottorato sotto la supervisione del sacerdote tomista Réginald Garrigou-Lagrange. Ritornato in Polonia nel 1948, fu attivo nella diocesi di Cracovia e diversi anni dopo continuò la sua formazione; il vescovo gli concesse due anni per preparare la sua aggregazione teologica, aprendo la possibilità ad una vita accademica all'interno della chiesa. Ha insegnato all'Università Cattolica di Lublino e al Seminario Cattolico di Cracovia dal 1954 e ha ricoperto la cattedra di Etica presso l'Università Cattolica dal 1956.

Nominato vescovo ausiliare a Cracovia il 4 luglio 1958, Wojtyła è stato consacrato arcivescovo il 13 gennaio 1964. Questa nomina gli ha permesso di partecipare alla sessione finale del Concilio Vaticano II, e nel 1967 Papa Paolo VI (r. 1963–1978) consacrò lui cardinale. Wojtyła fece causa comune con il primate polacco sfidando le autorità comuniste. Come cardinale, ha anche viaggiato all'estero, sviluppando solidi contatti all'interno della chiesa.

Quando Giovanni Paolo I morì e il collegio cardinalizio doveva scegliere un successore, Wojtyła non fu una scelta ovvia. È uscito all'ottavo scrutinio. Si potrebbe ipotizzare che l'impressionante capacità educativa e linguistica di Wojtyla - sapeva parlare almeno otto lingue - e il suo carisma naturale convinsero il conclave ad eleggerlo papa il 16 ottobre 1978. Fu il primo pontefice non italiano dai tempi di Adriano VI (r. 1522–1523) e il primo papa polacco della storia.

La prima omelia di Giovanni Paolo II, in cui diceva: "Non temere! Spalancate le porte a Cristo", è diventata emblematica del suo pontificato. Chiaramente influenzato da due papi conciliari, Giovanni XXIII (r. 1958-1963) e Paolo VI, Wojtyła sperava di rafforzare gli aspetti volontari e filantropici della chiesa, nonché di lasciare il segno con una lettura equilibrata dei progressi nella dottrina ecclesiastica emergente dal Concilio Vaticano II.

Redentore dell'uomo; La prima enciclica programmatica di Giovanni Paolo II (pubblicata il 15 marzo 1979) sottolineava che la missione e la dignità umana della Chiesa si basano sul mistero di Cristo Redentore. Proclamando così la nozione integrale di persona umana, Giovanni Paolo II si è presentato come difensore della dignità umana. Ha descritto quella che ha descritto come una "cultura della morte" nel Evangelium Vitae del 25 marzo 1995; ha condannato l'eutanasia e l'aborto promuovendo il valore dell'amore coniugale, ispirato all'enciclica del suo predecessore, Paolo VI, Humanae Vitae (1968).

Una forza per l'unità, all'inizio del suo pontificato Giovanni Paolo II ha affrontato la profonda sfida della teologia della liberazione. Denunciò la reinterpretazione delle scritture che consideravano Gesù un rivoluzionario politico, e rimase in guardia da qualsiasi prospettiva del genere, che riteneva avesse il potenziale per creare divisioni tra i cattolici latinoamericani.

Considerandosi un papa della pace, Giovanni Paolo II ha sviluppato le iniziative diplomatiche e le attività di beneficenza del Vaticano. Si è espresso "per difendere i diritti umani, in particolare la libertà religiosa", che ha sostenuto come un bisogno umano universale. Ha parlato in difesa delle vittime e dei rifugiati e ha ricordato che i principi di giustizia e uguaglianza devono essere le basi del diritto internazionale e della sua applicazione.

Come il primo papa dall'interno della cortina di ferro, Giovanni Paolo era attivamente ostile al comunismo. Già impegnato in lotte politiche contro il regime comunista polacco come sacerdote e prelato, il suo attivismo è cresciuto solo come pontefice. Ha sostenuto Solidarity, il sindacato indipendente polacco, ed è stato amico del movimento anticomunista in Unione Sovietica fino al suo crollo e alla caduta del muro di Berlino nel 1989.

Anche Giovanni Paolo II era una specie di costruttore di ponti. Ha organizzato la prima Giornata Mondiale di Preghiera per la Pace ad Assisi, in Italia, il 27 ottobre 1986 e una seconda il 24 gennaio 2002, subito dopo gli attacchi terroristici negli Stati Uniti dell'11 settembre 2001. Riunendo i leader delle principali religioni non cristiane, ha promosso la nonviolenza e ha esortato "una scelta coraggiosa di amore, una scelta che, implica un'efficace tutela dei diritti umani e un fermo impegno per la giustizia e lo sviluppo armonioso". Giovanni Paolo II divenne così strettamente associato all'ecumenismo e al dialogo interreligioso. Mentre lavorava al riavvicinamento con le chiese anglicana e ortodossa, ha anche rafforzato i rapporti tra la Chiesa cattolica e le religioni non cristiane, in particolare l'ebraismo.

A meno di un anno dalla sua elezione, il papa si è recato nell'ex campo di concentramento di Auschwitz-Birkenau in Polonia. Questa era una chiara indicazione dell'interesse del sovrano pontefice a raggiungere il popolo ebraico. È stata seguita nell'aprile 1986 dalla visita di Giovanni Paolo II alla Sinagoga di Roma, la prima visita papale ufficiale a una sinagoga in assoluto. Queste due occasioni hanno simboleggiato gli sforzi della Chiesa cattolica per migliorare la sua comprensione della Shoah e per esprimere il suo amore e rispetto per il popolo ebraico. Sono forieri di due successive dichiarazioni del Vaticano. Il primo, "We Remember: A Reflection on the Shoah" (1998), ha riconosciuto la partecipazione storica dei cristiani al genocidio e quindi ha invitato ogni cristiano a riflettere sul significato dell'Olocausto. Il secondo, "Il popolo ebraico e le loro sacre Scritture nella Bibbia cristiana" (2001), proponeva un modo di leggere la Bibbia che, sebbene cristiano, non implicava alcuna traccia di disprezzo per il popolo ebraico. Presi insieme, questi atti e testi raffigurano una Chiesa cattolica pronta a rivedere il suo rapporto con gli ebrei in un modo che includa stima e dialogo.

Giovanni Paolo ha viaggiato molto, ei suoi vari pellegrinaggi hanno evidenziato tutti i temi del suo pontificato; era soprattutto evangelista. Ha lanciato una campagna di "ritorno a se stessi" nel 1982 incoraggiando gli europei a recuperare la fede, a "scoprire le proprie origini, ravvivare le proprie radici" e nel 1985 ha inaugurato la Giornata Mondiale della Gioventù. Il suo più grande sforzo per entrare in contatto con altre fedi è avvenuto in Terra Santa durante il pellegrinaggio giubilare nel 2000. In Medio Oriente, lacerato dal conflitto, ha preso notevoli rischi personali per incontrare i leader religiosi di tutti gli angoli della terra, portando il suo messaggio di pace e di speranza, leitmotiv del suo pontificato.

Se Giovanni Paolo II debba essere considerato un papa moderno o conservatore dipende da dove nel mondo viene posta la domanda. L'eccezionale durata del suo pontificato - quasi ventisette anni - e la molteplicità dei temi affrontati in quel periodo rendono certamente impossibile qualsiasi risposta semplice. In un mondo che vedeva contaminato dal relativismo etico, Giovanni Paolo II ha voluto soprattutto riaffermare principi chiari, firma della vita e della dignità umana. Ha parlato per una chiesa universale chiara sulle sue credenze e sul suo messaggio. Ha simboleggiato il rifiuto del comunismo nell'Europa orientale, che ha portato alla fine della Guerra Fredda e allo stesso sistema sovietico. (È possibile che i servizi segreti sovietici fossero dietro un fallito tentativo di omicidio nel 1981). Era uno statista, ma molto di più. Ha incarnato la chiesa in un momento in cui è tornata ai valori più antichi, ma li ha riconfigurati in nuove forme. Se Giovanni Paolo II fosse davvero la coscienza dell'umanità in un'epoca di alienazione e conflitto, solo il tempo lo dirà.