Giovanni di piano carpini

Il viaggiatore italiano e monaco francescano Giovanni di Piano Carpini (ca. 1180-1252) viaggiò attraverso l'Asia centrale e fu il primo europeo a scrivere un resoconto dettagliato dell'impero mongolo.

John è nato in Umbria, probabilmente a Pian 'di Carpini (ora Piano della Magione). Fu attratto dalla predicazione di Francesco d'Assisi e nel 1220 era un membro dell'ordine di Francesco. Il senso pratico di Frate John e la sua capacità di un lungo e duro lavoro lo portarono presto a essere incaricato degli sforzi francescani in altre parti d'Europa, e per diversi anni fu superiore dell'ordine in Germania.

Nel 1241 i mongoli, o tartari, attraversarono la Russia e invasero l'Europa orientale, causando grandi distruzioni in Polonia, Ungheria e parti della Germania. Quattro anni dopo papa Innocenzo IV decise di inviare loro una protesta formale. Ha scelto Frate John, sulla sessantina ma ancora vigoroso e determinato, per la missione.

Giovanni e due compagni partirono da Lione la domenica di Pasqua del 1245. Attraversarono la Germania e la Polonia e furono autorizzati a recarsi al campo del comandante occidentale dei Mongoli sulle rive del fiume Volga in Russia. Dopo aver spiegato la sua missione, a John fu permesso di recarsi in Mongolia. La domenica di Pasqua del 1246 i tre frati iniziarono un lungo e difficile viaggio attraverso l'Asia centrale, i loro corpi fasciati strettamente per proteggersi dalle fatiche della loro cavalcata. Hanno raggiunto il Karakorum nell'Asia orientale, centro del regno mongolo, il 22 luglio, compiendo il viaggio di 3,000 miglia in soli 106 giorni.

Un mese dopo il loro arrivo, i frati hanno assistito all'insediamento formale del nipote di Gengis Khan come nuovo imperatore, ed è stato a lui che hanno presentato il messaggio del Papa. Il Khan li ha rimandati indietro con una breve risposta in cui ha completamente respinto la protesta del Papa e ha affermato che avrebbe continuato ad agire come il flagello di Dio contro l'Europa cristiana. I tre lasciarono la corte di Khan a novembre e tornarono durante i rigidi mesi invernali, impiegando più del doppio del tempo necessario per raggiungere il regno mongolo. Quando raggiunsero Kiev, nella Russia occidentale, il 9 giugno 1247, furono accolti dalla comunità cristiana come uomini risorti dai morti.

Dopo aver fatto il suo rapporto al papa a Lione, John ha scritto un libro lungo e chiaro sui mongoli. Quest'opera, che ha fornito al Medioevo il primo autorevole racconto del misterioso popolo d'Oriente, si colloca ancora tra le più belle riviste di esplorazione. Quasi 70 anni, Giovanni fu nominato vescovo di Antivari in Dalmazia e continuò le sue missioni diplomatiche fino alla sua morte il 1 ° agosto 1252.

Ulteriori letture

La migliore traduzione inglese della descrizione di Giovanni dei Mongoli è in La missione mongola: narrazioni e lettere dei missionari francescani in Mongolia e Cina nel tredicesimo e quattordicesimo secolo, a cura di Christopher H. Dawson (1955). Un resoconto del suo viaggio e della sua importanza si trova nel XIII secolo di Willem van Ruysbroek The Journey of William of Rubruck ... with Two Accounts of the Early Journey of John of Pian de Carpini, tradotto e curato da William Woodville Rockhill (1900). I lavori più recenti che trattano di John sono Donald F. Lach, L'Asia nella realizzazione dell'Europa (1 vol. In 2, 1965) e RA Skelton, Thomas E. Marston e George D. Painter, La mappa di Vinland e la relazione tartara (1965). □