Giovani cechi e vecchi cechi

In seguito alla soppressione delle rivoluzioni del 1848 nelle terre asburgiche, l'attività politica fu messa fuori legge, ma i fallimenti di questo sistema "neoassolutista", soprattutto le perdite nella guerra italiana del 1859, fecero cambiare rotta all'imperatore Francesco Giuseppe. Di conseguenza, la cosiddetta era costituzionale nell'impero austriaco fu avviata nel 1860 e le diete provinciali riapparvero, un parlamento imperiale (il Reichsrat) fu istituito a Vienna e furono fondati partiti politici. A Praga, i leader cechi, guidati da František Palacký e suo genero František L. Rieger, hanno creato il Partito nazionale ceco, i cui obiettivi erano l'autonomia politica delle terre della corona boema dell'impero sulla base dei diritti statali tradizionali dell'antico regno di Boemia e maggiori diritti per la lingua e la cultura ceca. Poiché le elezioni si sono svolte secondo un sistema curiale restrittivo, che ha ponderato i voti a favore dei ricchi proprietari terrieri e delle élite urbane, il partito ha stretto un'alleanza tattica con i grandi proprietari terrieri conservatori, che condividevano il loro desiderio di autonomia provinciale. Sebbene il 1867 Ausgleich (compromesso), che ha creato il nuovo paese dell'Austria-Ungheria dal vecchio impero, ha ampliato i diritti politici e individuali nelle terre della corona boema, ha rappresentato una battuta d'arresto per il programma ceco perché ha stabilito il dominio tedesco nella parte occidentale , o "austriaco", metà della monarchia. In risposta, il Partito Nazionale ha lanciato un programma di resistenza passiva, rifiutandosi di partecipare alle diete locali e al parlamento imperiale.

Fin dalle sue origini, il Partito Nazionale aveva incorporato due fazioni, gli antichi cechi conservatori e i giovani cechi progressisti: il nome di questi ultimi non rifletteva l'età dei suoi membri, ma piuttosto la sua identificazione iniziale con movimenti nazionalisti liberali come la "Giovane Germania" e "Young Poland" che si era ispirato all'ideologo italiano Giuseppe Mazzini. La divisione nel campo nazionale ceco divenne evidente in un dibattito sulla rivolta polacca contro la Russia nel 1863. L'ala più conservatrice intorno a Palacký e Rieger, sebbene critica delle politiche zariste, continuò a sostenere la leadership russa del mondo slavo, mentre i liberali condannarono il Russi come oppressori e un piccolo gruppo di polonofili radicali cercarono di aiutare direttamente i polacchi. Inoltre, i giovani cechi misero in dubbio la necessità di un'alleanza con gli aristocratici terrieri e svilupparono un'interpretazione dei diritti statali boemi che ne sminuzzava gli aspetti feudali. Hanno unito le loro richieste per una maggiore democrazia con un programma di stridente nazionalismo e occasionale anticlericalismo progettato per fare appello alle grandi masse.

Irritati dalle restrizioni della resistenza passiva, i giovani cechi ruppero il Partito Nazionale, istituendo un nuovo partito, il Partito Nazionale Liberale, nel 1874, e riprendendo la partecipazione al governo. Nel 1878 anche gli antichi cechi abbandonarono la resistenza passiva e fecero un accordo con i giovani cechi per promuovere l'agenda nazionale. Questa coalizione, guidata dagli antichi cechi, sostenne il governo del ministro-presidente austriaco (primo ministro) Eduard Taaffe, salito al potere nel 1879, in cambio di concessioni su questioni nazionali. I rendimenti decrescenti di questo accordo indussero i giovani cechi a terminare la loro cooperazione con gli antichi cechi nel 1888. A seguito di un controverso accordo negoziato dagli antichi cechi nel 1890 che diede significative concessioni ai tedeschi boemi, i giovani cechi sconfissero i loro rivali nel 1891 elezioni al parlamento imperiale. La vittoria dei giovani cechi fu per molti versi una protesta contro i vecchi cechi e trasformò il partito da piccolo nucleo radicale in un'ampia coalizione che comprendeva segmenti disparati della società ceca.

Una volta al potere, i leader del partito hanno perso il contatto con gli elementi più radicali che li avevano portati alla vittoria. Di conseguenza, sono emersi diversi nuovi partiti, per lo più piccoli, che sostenevano una varietà di riforme progressive, per sfidare i giovani cechi. Allo stesso tempo, l'espansione del franchising ha aperto la strada al trasferimento del potere politico dai partiti di notabili come i vecchi e i giovani cechi a partiti di interesse di massa, come i socialdemocratici e il partito agrario. I giovani cechi persero il loro ruolo di leader nella politica ceca nel 1907, a seguito delle prime elezioni al parlamento imperiale sulla base del suffragio maschile universale. Hanno continuato ad esercitare un'influenza significativa nella politica provinciale e municipale, dove il sistema curiale è rimasto in vigore. Identificati sempre più come il partito degli affari e degli interessi bancari, i giovani cechi emersero dopo la caduta dell'impero come il Partito Nazionale Democratico Cecoslovacco, uno dei cinque partiti influenti che stabilirono il corso politico nella Repubblica cecoslovacca tra le due guerre.