Gioseffo zarlino

Il teorico e compositore musicale italiano Gioseffo Zarlino (1517-1590) ha scritto la più lucida e completa esposizione del contrappunto cinquecentesco.

Nato a Chioggia vicino a Venezia, Gioseffo Zarlino ricevette la sua prima formazione religiosa e musicale dai francescani, nel cui ordine entrò già nel 1537. Benché promettente sacerdote e teologo all'età di 24 anni, abbandonò tuttavia questa vocazione nel 1541 a studiare musica con il famoso Adrian Willaert, maestro di cappella di San Marco a Venezia. Tra i suoi compagni di studio c'era Cipriano de Rore, succeduto a Willaert alla Cattedrale. Nel 1565 Rore cedette l'incarico a Zarlino, che lo mantenne fino alla sua morte.

A causa della sua posizione in una delle chiese più importanti della cristianità, Zarlino scrisse molte messe e mottetti per scopi liturgici e devozionali. Ma era anche noto per i suoi numerosi madrigali e la musica laica per celebrare eventi politici, come la brillante vittoria navale di Lepanto (1571). Zarlino stimò ed emulò Willaert, attribuendogli il merito di avere la musica restaurata a un livello precedentemente goduto solo in epoca classica. Come il suo maestro, Zarlino ha scritto polifonia imitativa in movimento diatonico, con il cromatismo riservato in gran parte ai madrigali.

Sebbene l'opinione del XVI secolo considerasse Zarlino un compositore di talento, il suo significato principale, allora e ora, risiede nei suoi tre contributi alla teoria musicale: Istituzioni armoniche (1558) Dimostrationi harmoniche (1571), e Sopplimenti musicali (1588). Il primo trattato contiene probabilmente il suo pensiero più prezioso. Per la prima volta tra i teorici, Zarlino considerava la triade piuttosto che l'intervallo come entità di base della composizione musicale. Le sue regole per il corretto posizionamento del testo sono ancora seguite dagli editori di musica rinascimentale. Il posto di rilievo accordato al modo ionico su C e quello eoliano su A nella parte IV del Istitutioni harmoniche non solo ha sottolineato l'importanza di queste modalità, ma ha anche anticipato la loro supremazia nel XVIII secolo. Mentre si opponeva vigorosamente dal suo allievo Vincenzo Galilei, preferì l'intonazione tolemaica piuttosto che la più antica intonazione pitagorica. Nel suo terzo trattato, Sopplimenti musicali, scritto in parte in risposta agli attacchi di Galilei, propose per il liuto a corde una forma di temperamento equabile, comunemente accettata solo 2 secoli dopo.

Anche se, o forse perché, Zarlino era un compositore conservatore, scrisse la migliore critica alla musica del suo tempo e all'età che l'hanno portata. Le sue intuizioni e vedute hanno avuto risultati di vasta portata negli anni successivi, anche se ha preso poca parte alla rivoluzione musicale inaugurata sotto i suoi occhi dal suo stesso studente e formidabile avversario, Galilei.

Ulteriori letture

Parte III di Zarlino Istituzioni armoniche è stato tradotto da Guy A. Marco e Claude V. Palisca come L'arte del contrappunto (1968). Le sezioni delle parti III e IV dello stesso trattato sono tradotte anche in William Oliver Strunk, ed., Letture di origine nella storia della musica (1950). Per uno studio della posizione di Zarlino nella musica e nella teoria musicale del XVI secolo vedere Gustave Reese, La musica nel Rinascimento (1954; rev. Ed. 1959); Hugo Riemann, Storia della teoria musicale, libri I e II (trad. 1962); e Friedrich Blume, Musica rinascimentale e barocca (trad. 1967). □