Giorni veloci

Giorni di digiuno, o giorni di umiliazione e giorni di ringraziamento, erano, nel New England coloniale, ufficialmente dedicati a cercare il perdono oa esprimere gratitudine a Dio. I puritani si opposero non solo ai giorni dei santi, ma anche a tutte le ricorrenze regolari al di fuori del sabato, come il Natale e la Pasqua, a causa del loro senso altamente sviluppato della divina provvidenza. Hanno visto ogni evento come un atto immediato di Dio, in cui la sua volontà si manifestava continuamente in avversità (punizioni del peccato) o vantaggi (benedizioni sul suo popolo). In questo contesto teologico, nessuna festa annuale potrebbe avere alcuna relazione con le Sue imprevedibili dispensazioni o esprimere vero pentimento o gioia.

La teoria puritana ha investito il potere di designare tali giorni nelle chiese, ma, nelle colonie, le chiese hanno chiesto l'approvazione del legislatore per imporre la partecipazione universale ai loro servizi. Presto le autorità civili presero l'iniziativa di proclamare i giorni. Ai governatori e ai consigli fu conferito il potere legale di nominare i giorni in assenza dei tribunali generali, mentre i tribunali li stabilirono durante le loro sedute. Nel frattempo, individualmente o collettivamente, le chiese tenevano digiuni e ringraziamenti locali o cooperativi a volontà.

Sia i giorni di digiuno che i giorni di ringraziamento sono stati celebrati con un sermone. In un giorno di ringraziamento, il servizio era seguito da banchetti, ma un giorno di digiuno non significava necessariamente la totale astinenza dal cibo, sebbene fosse richiesta l'astinenza dalle attività secolari.

Giorni di umiliazione furono consacrati leggendaria nel New England dalla sorprendente esperienza di Plymouth nel 1622: dopo due mesi di siccità la chiesa chiese un digiuno e il giorno dopo cadde la pioggia veloce. La chiesa ha quindi ordinato un giorno di ringraziamento. Simili casi apparenti di risposta divina si verificarono, ma c'erano anche volte in cui un digiuno era seguito da afflizione, in particolare durante la guerra di re Filippo. Il clero ha spiegato tali fallimenti sulla base del fatto che Dio era ancora offeso, e ha esortato per la riforma dei costumi. Si prescrivevano digiuni in caso di perdita o afflizione pubblica, come peste, terremoto, fallimento del raccolto o siccità. Furono decretati anche durante i disordini sociali o politici, come durante la controversia antinomiana.

Nella seconda metà del secolo, i ministri tentarono con ogni mezzo di risvegliare il languente zelo del popolo. Tennero digiuni nelle chiese e persuasero i governi a ordinare ripetuti giorni pubblici di digiuno e preghiera per abusi specifici. Nel 1670, il clero iniziò a "rinnovare" il patto della chiesa a questi digiuni, un'usanza che divenne comune nella vita della comunità e contribuì alla crescita del revivalismo.

Sebbene i coloni originari detestassero le solennità fisse come un abominio di Satana, generalmente tenevano un digiuno in primavera prima della semina e un ringraziamento dopo il raccolto. Questi giorni divennero gradualmente eventi annuali: la festa di ringraziamento nel Connecticut nel 1650 e nel Massachusetts nel 1660. Il digiuno primaverile durò un po 'più a lungo - nel Connecticut negli anni '1660 del 1694 e nel Massachusetts nel XNUMX. Per tutto il XVIII secolo, i giorni pubblici furono proclamati da i governatori, così come le cerimonie locali di chiese particolari. Nei momenti critici che precedettero la Rivoluzione e durante la guerra, i digiuni furono nominati dal clero, dagli stati o dal Congresso continentale e furono usati per radunare il popolo e diffondere la propaganda.

Bibliografia

Hall, David D. Worlds of Wonder, Days of Judgment: Popular Religious Belief in Early New England. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1989.

Con affetto, William DeLoss. I giorni di digiuno e di ringraziamento del New England. Boston: Houghton, Mifflin e Co., 1895.

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