Giornalismo dei nativi americani

La visione di Elias Boudinot. Il potere della stampa di raccogliere il sostegno pubblico e promuovere una causa è stato utilizzato da una varietà di americani, non ultimi dai nativi americani e dai missionari cristiani che hanno cercato di istruirli e convertirli. A partire dal 1826 con Henry Rowe Schoolcraft Il Muzzinyegun o Literary Voyager a Sault Ste. Marie, Michigan, i media dei nativi americani andavano dai giornali tribali e indipendenti alle pubblicazioni religiose e letterarie, la maggior parte delle quali cercava di civilizzare ed educare i popoli indiani. Uno dei giornali più famosi dei nativi americani era il Cherokee Phoenix,

fondata nel 1828 in risposta agli sforzi della Georgia per prendere il controllo delle terre tribali. I Cherokee, i cui numeri includevano diversi leader istruiti e altamente assimilati, usavano il Cherokee Phoenix per pubblicizzare le azioni dello stato e creare simpatia per la loro causa in Oriente. Il Cherokee Phoenix era anche usato come mezzo per istruire la tribù su questioni sia indiane che non indiane. In un prospetto per l'articolo pubblicato nel 1827, l'editore Elias Boudinot elencò quattro tipi di informazioni che voleva sottolineare:

(1) Le leggi e i documenti pubblici della Nazione.

(2) Resoconto dei costumi e dei costumi dei Cherokee e dei loro progressi nell'educazione, nella religione e nelle arti della vita civile; con tali avvisi di altre tribù indiane consentiti dai nostri limitati mezzi di informazione.

(3) Le principali notizie interessanti della giornata.

(4) Articoli vari, calcolati per promuovere la letteratura, la civiltà e la religione tra i Cherokee.

La fenice Cherokee. Il contenuto del giornale portava avanti questa missione. I primi numeri di Cherokee Phoenix ha pubblicato la costituzione tribale in inglese e, usando il sillabario di Sequoyah, in Cherokee. Altri reparti editoriali

comprendeva una sezione lettere, riassunti di notizie di eventi locali, nazionali e internazionali, una sezione di poesie e storie religiose. Il documento ha anche pubblicato materiale educativo, inclusi estratti da William Hazlitt Vita di Napoleone (1828-1830). Il giornale pubblicava regolarmente articoli moralistici che predicavano lo sviluppo del carattere, la temperanza e simili. Tuttavia, il giornale era sempre a corto di fondi, e le lotte intestine tribali e la crescente pressione dei georgiani bianchi fecero fallire il giornale nel 1834.

L'avvocato Cherokee. Quando i Cherokee furono costretti a lasciare il sud nel 1838-1839 sul famigerato Sentiero delle lacrime, il giornalismo Cherokee si spostò a ovest. L'American Board of Foreign Missions, a lungo attivo nelle questioni indiane, ha aiutato la tribù a garantire una nuova stampa, tipo e attrezzatura a Boston, e nel 1844 i Cherokee stabilirono

i Avvocato Cherokee a Tahlequah, capitale della nazione Cherokee, territorio indiano (ora Oklahoma). Come il Cherokee Phoenix, i Avvocato Cherokee è stato progettato per educare e ispirare i lettori Cherokee. I suoi redattori miravano a fornire informazioni accurate sui Cherokee e altri indiani ai suoi amici e alleati bianchi, un modo per combattere la pubblicità anti-indiana della stampa mainstream. Il primo editore di Avvocato Cherokee era William Potter Ross, laureato al College of New Jersey (ora Princeton) e nipote del capo principale John Ross. Il giornale era un settimanale di quattro pagine e Ross riempiva le sue colonne con notizie generali indiane, leggi e notizie legali, rapporti di agenti, narrativa, articoli di ispirazione e altro ancora. La maggior parte delle notizie era in inglese sebbene il giornale di solito pubblicasse tre colonne in Cherokee. Il Avvocato Cherokee pubblicato regolarmente fino al 1853, quando problemi finanziari ne causarono la sospensione fino al 1870.

Stampa missionaria. I missionari cristiani dell'inizio del XIX secolo riconobbero che la stampa poteva essere un modo utile per diffondere il loro messaggio tra gli indiani. La prima pubblicazione di questo tipo fu un giornale mensile fondato dai battisti a Shawnee Mission, Kansas, nel 1835. Kesibwi grigio (o Shawnee Sun) fu anche il primo periodico pubblicato interamente in una lingua madre, usando un'ortografia Shawnee sviluppata dallo stampatore e missionario Jotham Meeker. Poco si sa del contenuto del giornale, ma a quanto pare si trattava di una pubblicazione di quattro pagine con articoli di missionari e diversi

Collaboratori di Shawnee. Sebbene il giornale cessò la pubblicazione nel 1844, altri editori seguirono le sue orme. A Lynn, Massachusetts, nel 1838 un gruppo missionario fondò un giornale chiamato L'Oregonian e l'avvocato dell'India. Il mensile è stato pubblicato dal Comitato dell'Oregon Provisional Emigration Society e portava questo motto paternalistico: "Our Object the Elevation of the Indian Race - Our Means a Christian Settlement in Oregon". Il primo numero conteneva una dichiarazione che chiariva gli obiettivi dell'editore. Ogni partito politico e movimento sociale ha il suo organo, hanno osservato i redattori. Questa pubblicazione, tuttavia, servirebbe a una causa diversa, parlando a nome di "una razza oppressa e afflitta, che fugge davanti ai bianchi, mentre volano dai fuochi delle loro praterie ..." Gli editori continuarono, invocando le virtù che speravano di diffondere tra gli indiani dell'Oregon: "Dovremmo cessare la nostra crudeltà, trattarli come uomini e dare loro le benedizioni della civiltà e della religione ..." Per raggiungere questo obiettivo il comitato ha sostenuto la vita tra gli indiani, adempiendo al dovere cristiano "di istruirli e elevare i loro caratteri morali e religiosi ". Il sogno non è mai stato realizzato, ovviamente, e L'Oregonian e l'avvocato dell'India interruppe la pubblicazione nel 1839. Nonostante tali fallimenti, la stampa missionaria continuò. Nel 1860 venticinque periodici nativi americani erano apparsi, almeno brevemente, negli Stati Uniti.

Fonte

Daniel F. Littlefield Jr. e James W. Parins, Giornali e periodici degli indiani d'America e dell'Alaska, 1826-1924 (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1984).