Giorgio II (1890-1947)

Re di Grecia dal 1922 al 1923 e dal 1935 al 1947.

Giorgio II era il successore e il figlio maggiore del re Costantino I e della regina Sophia. Dopo la sconfitta dell'esercito greco nella campagna dell'Asia Minore (1922) e l'espulsione di 1.5 milioni di greci dalla Turchia, il re Costantino fu deposto e gli successe il figlio Giorgio II. Nel 1923 Re Giorgio fu presumibilmente coinvolto in un fallito colpo di stato militare e fu costretto a lasciare il paese. Il parlamento dichiarò il paese una repubblica e in un plebiscito il 13 aprile 1924 i greci votarono per l'abolizione della monarchia. La questione della monarchia e lo scontro tra repubblicani e realisti continuarono a dominare la vita politica della Grecia negli anni tra le due guerre. Dopo la sconfitta di Elefterios Venizelos nelle elezioni del 1932, i realisti salirono al potere. Dopo due falliti colpi di stato militari organizzati dai repubblicani, nel 1935 i realisti organizzarono un colpo di stato con l'obiettivo di reintegrare il re. Il generale Kondylis prese i poteri dittatoriali e abolì la repubblica. Dopo un plebiscito truccato il 3 novembre 1935, King George fu restaurato.

Le elezioni del gennaio 1936 non diedero a nessun partito la maggioranza e il piccolo partito comunista deteneva l'equilibrio dei poteri in parlamento. Nel marzo 1936 re Giorgio nominò nuovo primo ministro il generale Ioannis Metaxas, che era il leader di un minuscolo partito che aveva votato solo il 4 per cento alle elezioni. Lo stallo politico e le paure esagerate di un pericolo comunista spinsero re Giorgio ad acconsentire all'instaurazione della dittatura da parte del generale Ioannis Metaxas il 4 agosto 1936, usando come pretesto uno sciopero generale previsto per il giorno successivo. Il fatto che re Giorgio abbia acconsentito all'abolizione della democrazia e abbia condiviso il potere con un dittatore spietato ma debole per più di quattro anni ha segnato il suo regno, messo in dubbio la sua legittimità e approfondito la divisione tra repubblicani e realisti.

Re Giorgio era un fedele alleato della Gran Bretagna e lo scoppio della seconda guerra mondiale non cambiò la situazione. La Grecia rimase saldamente dalla parte degli alleati e combatté prima contro l'Italia (ottobre 1940) e poi la Germania (aprile 1941). Tuttavia, re Giorgio non tentò di ripristinare la democrazia in Grecia, nemmeno quando Metaxas morì nel gennaio 1941. Nominò Primo ministro Alexander Koryzis, dando continuità al regime dittatoriale. Dopo la capitolazione della Grecia alle potenze dell'Asse (23 aprile 1941), re Giorgio e il nuovo primo ministro Emmanuel Tsouderos (si suicidò Alexander Koryzis il giorno della capitolazione) fuggirono prima ad Alessandria, poi a Città del Capo, e da lì a Londra . Durante la guerra re Giorgio rimase a Londra mentre il governo greco in esilio si trasferì al Cairo.

Durante la seconda guerra mondiale la questione costituzionale e il ritorno del re dopo la fine della guerra hanno dominato le discussioni politiche nel governo in esilio in Egitto e nel movimento di resistenza nella Grecia occupata. Re Giorgio cercò di dissociarsi dalla dittatura del generale Metaxas e dichiarò che dopo la fine della guerra ci sarebbe stato un nuovo governo basato su libere elezioni. I leader politici credevano che ci dovesse essere un plebiscito sulla questione del ritorno del re. Nelle discussioni con il governo in esilio re Giorgio ebbe il fermo appoggio della Gran Bretagna, che vedeva in lui un garante degli interessi britannici nella regione e un baluardo contro la potente resistenza di sinistra. Tuttavia, c'erano forti obiezioni al suo ritorno, e alla fine nella conferenza del Libano (maggio 1944) tra i rappresentanti del governo greco in esilio e le organizzazioni di resistenza si decise che dopo la liberazione ci sarebbe stato un plebiscito sulla questione del la monarchia.

Dopo la liberazione e durante i combattimenti tra la resistenza comunista e le forze governative ad Atene (dicembre 1944) re Giorgio si arrese alle pressioni britanniche e nominò reggente l'arcivescovo Damaskinos con l'obiettivo di unificare i partiti borghesi contro i comunisti. L'Accordo di Varkiza (12 febbraio 1945) che ha concluso la sconfitta dei comunisti prevedeva un plebiscito sulla questione della monarchia. Nella crescente polarizzazione che portò allo scoppio della guerra civile greca (1946-1949) le forze più conservatrici e realiste prevalsero nel campo borghese e Re Giorgio divenne la loro icona nella battaglia contro il comunismo. Il partito populista monarchico vinse le elezioni del 31 marzo 1946 e si mosse rapidamente per ripristinare la monarchia in Grecia. Il plebiscito si tenne il 1 ° settembre 1946 e il 69 per cento votò per il ritorno di re Giorgio. La schiacciante vittoria dei realisti fu il risultato della polarizzazione tra nazionalisti e comunisti, del terrore e di numerose falsificazioni. Re Giorgio tornò in Grecia il 28 settembre 1946. Morì pochi mesi dopo, il 1 ° aprile 1947, e gli successe il fratello Paul.