Giochi e giocattoli, bambini

Giocare come un bene positivo era un'idea nuova all'inizio della Repubblica. Nell'era della rivoluzione della fine del diciottesimo secolo, l'infanzia fu ridefinita come uno stato naturale e il bambino divenne un simbolo di libertà per gli americani che desideravano liberarsi del potere patriarcale della monarchia. Dopo la Rivoluzione, ad esempio, i ragazzi, in particolare nel New England, avrebbero esemplificato i principi politici di quell'evento prendendo il controllo di una scuola ed "escludendo" il maestro finché non avesse acconsentito alle loro richieste di maggiori diritti e libertà sotto forma di meno compiti a casa, più riposo e una sospensione dell'interruttore. In generale, tuttavia, i giocattoli, gli artefatti del gioco e i giochi, le attività che erano vincolate da regole e limitate dal tempo e dallo spazio, riflettevano l'enfasi culturale, se di genere, su virtù, abilità, lavoro e fortuna.

giocattoli per bambini

Gli stessi filosofi che hanno influenzato il pensiero politico rivoluzionario degli anglo-americani hanno anche sottoscritto la mutevole definizione americana di infanzia come fase di vita distinta per tutto il diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo. John Locke's Saggio sulla comprensione umana (1690) e Alcuni pensieri riguardanti l'istruzione (1693) influenzò i concetti americani di infanzia e educazione dei figli, così come il popolare romanzo di Jean-Jacques Rousseau Émile o, On Education (1762). Sebbene i due filosofi differissero su diversi principi, entrambi concordavano, così come i loro seguaci e imitatori in Nord America, che il bambino era malleabile. L'istruzione e il "gioco come apprendimento" erano quindi le chiavi per creare adulti responsabili e compassionevoli in una repubblica; giocattoli e giochi erano lezioni in questo (extra) curriculum.

Forse tutti i bambini di tutto il mondo nel corso della storia considerano tutte le cose del mondo come giocattoli, tutte le interazioni sociali come giochi, senza considerare il sesso, la razza e la classe. I genitori, d'altra parte, adattano le prescrizioni sociali di genere e classe alle loro abitudini di educazione dei figli. I ritratti, in quanto convenzioni sociali, forniscono abbondanti prove di questo pensiero e riflettono bene le prescrizioni degli scrittori di consigli per l'educazione dei figli. Prima del 1750, il raro ritratto di uno o più bambini mostrava ancora più raramente giocattoli, prova del presupposto che lo stadio della vita ora definito "infanzia" non fosse né distinto né definito contro l'età adulta. Sempre più dopo il 1750, e soprattutto dopo il 1770, i bambini venivano ritratti con giocattoli. Le ragazze con genitori di mezzi detenevano bambole di moda femminili adulte fatte di cera o intagliate nel legno. Le ragazze vestivano bambole, si preoccupavano di mobili in miniatura e servizi da tè e persino di case delle bambole arredate, tutti sforzi per raggiungere le abilità della femminilità. Nel 1759 e 1760 George Washington ordinò al produttore di giocattoli di Londra Unwin e Wigglesworth bambole e mobili per bambole per la sua figliastra, Patsy Custis. Le ragazze con genitori di minori dimensioni godevano di bambole fatte di stracci o bucce di mais. In Bambini in casa (1992), la storica Karin Calvert osserva che anche "i giochi immaginari delle ragazze erano incentrati sull'imitazione delle attività delle donne adulte" e includevano filati imitativi e filati per maglieria e altre faccende domestiche.

I ritratti raffigurano ragazzi con palle e fruste, cerchi rotanti, carri e slitte in miniatura, cavalli giocattolo e soldatini di piombo. I ragazzi andavano in slitta, guidavano e cavalcavano su carriole, raccoglievano e tiravano taw (biglie di argilla), filavano cime di legno e modellavano archi e frecce. Si appollaiarono e si arrampicarono sui trampoli, elevandosi mentre bilanciavano e disciplinavano i loro corpi. La padronanza degli elementi è stata dimostrata dal successo del volo degli aquiloni. Altri giocattoli che hanno testato e migliorato le abilità includevano whirligigs e bilbo-catchers (tazze e palline attaccate da una corda), cavalli per hobby e tamburi giocattolo. Le abilità dei ragazzi sono state anche testate contro la fortuna in diversi giochi d'azzardo, tra cui chuck-farthing (penny pitching) e taw (biglie), che erano mezzi per socializzare i ragazzi per i loro ruoli adulti nel mercato.

I bambini schiavi, in particolare nel sud, hanno sperimentato molti più limiti al loro gioco. Come le loro controparti bianche, i ragazzi schiavi cacciavano, pescavano, nuotavano, si arrampicavano sugli alberi, tiravano biglie e giocavano a palla, mentre le schiave giocavano con bambole di pezza e imitavano le faccende domestiche. Sebbene diversi storici abbiano indicato giochi come hide the switch e rap jacked - in cui i giocatori vengono picchiati - come indicativi della brutalità della schiavitù, gli storici Lawrence W. Levine e Bernard Mergen sottolineano che questi giochi hanno origini inglesi precedenti. Ciò che sembra chiaro, tuttavia, è che i bambini bianchi non giocavano a questi giochi.

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giochi per bambini

I ragazzi più delle ragazze giocavano a giochi di sforzo fisico, sebbene alcuni giochi coinvolgessero entrambi i sessi. I giochi con la palla sembrano essere stati, per gran parte dell'epoca, la provincia dei ragazzi; venivano giocate la palla da sgabello, il cricket, il cinque (pallamano) e molte delle prime forme di quello che sarebbe diventato il passatempo nazionale. Si giocavano anche forme pubbliche di gioco di squadra come il bowling e l'hockey su prato. Altri giochi, come battledore e shuttlecock (badminton), thread the needle, tag, leapfrog e hopscotch potevano essere, e spesso erano, giocati con membri di entrambi i sessi. Dato che l'età media della generazione rivoluzionaria era di sedici anni, i giochi fornivano un mezzo attraverso il quale i costumi sessuali potevano essere testati e appresi. Le sciarade, il nascondino e il bluff del cieco erano attività eterosociali popolari, ma venivano dati loro intenti morali da scrittori di consigli popolari. John Newbery A Little Pretty Pocket-Book: Destinato all'istruzione e al divertimento del piccolo maestro Tommy e della graziosa signorina Polly, pubblicato per la prima volta a Londra nel 1744, spiegava trentadue giochi. Newbery ha aggiunto una lezione morale a ogni gioco e il libro è stato ristampato numerose volte nel resto del secolo. Nei primi decenni del diciannovesimo secolo, l'attività fisica per le ragazze fu condonata e le attività tradizionalmente accordate ai ragazzi, come il salto con la corda, divennero il divertimento delle ragazze.

Giochi per famiglie

I giochi da tavolo sono stati apprezzati da bambini e adulti, maschi e femmine. Scacchi, dama (dama) e pachisi (in seguito Parcheesi) erano vecchi di secoli quando il Nord America si stava stabilendo. Altri giochi da tavolo, come il gioco inglese Goose, sono stati trovati nelle taverne della Virginia. Datata al 1597, Goose presentava una tavola dipinta con una traccia circolare di sessantatré piccoli cerchi numerati. All'interno dei cerchi c'erano immagini di una barca, una taverna, una chiesa, un labirinto, uno scheletro, un cavallo e una sedia. Le oche erano presenti in ogni nono cerchio. Un gioco simile fu creato in Francia ed apparve in inglese nel 1790. Chiamato The New Game of Human Life, si fece strada nelle case delle famiglie americane. Il gioco ha offerto un percorso attraverso i sette periodi della vita. I giocatori "percorrevano" il percorso nella speranza di raggiungere una vecchiaia felice e sicura, negoziando lungo il percorso penalità e ricompense. (Questo gioco da tavolo anticipava il gioco del 1843, The Mansion of Happiness, e il gioco del 1860, The Checkered Game of Life, di Milton Bradley.)

La crescente popolarità degli armadietti per bambini delle curiosità nei primi decenni del diciannovesimo secolo ha parlato di un fascino per la storia naturale. Eppure questa tendenza indicava anche le reazioni dei genitori americani all'aumento dell'industrializzazione, un processo che, dopo il 1830, e con una maggiore enfasi sul Natale, avrebbe portato nelle case della classe media americana una varietà apparentemente infinita di giocattoli e giochi fabbricati. Il New England, un tempo bastione del puritanesimo, si sarebbe rivelato il centro della produzione di giocattoli negli Stati Uniti.