Giochi da tavolo e giocattoli

Giochi. In antichi siti nel Vicino Oriente, gli archeologi hanno scavato giochi da tavolo costituiti da tavoli da gioco e vari oggetti che venivano lanciati o spostati. A Ur i dadi erano tetraedri. I loro volti non erano segnati, ma ogni dado aveva i vertici rasi di piatto, con due dei quattro angoli decorati o intarsiati in qualche modo per farli risaltare. Quando tirato, ogni dado aveva una probabilità del cinquanta e cinquanta di apparire "segnato" o "non contrassegnato". Dadi successivi, probabilmente di origine indiana, sono stati trovati in siti in tutta la Mesopotamia e sono stati datati a tutti i periodi. Fatte di osso, argilla, pietra e persino vetro, avevano inciso i numeri da uno a sei. Altri oggetti lanciati includevano nocche, bastoni da lancio e pietre. I pezzi erano di varie forme, inclusi cerchi, coni e piramidi. I testi si riferiscono a loro come bambole, uccelli e cani.

Venti quadrati. Giocato da ricchi e poveri, venti quadrati era un gioco di corse per due persone che utilizzava sette segnalini neri e sette bianchi, che venivano spostati in base al lancio dei dadi. Diverse tavole di venti quadrati di proprietà di ricchi sono state trovate nel cimitero reale di Ur (circa 2600 - circa 2500 aC). Tra loro c'era una tavola intarsiata con un mosaico di conchiglie, ossa, lapislazzuli,

e calcare rosso. Durante il regno del re assiro Sargon II (721-705 a.C.), le guardie del palazzo di Khorsa-bad potrebbero aver passato il loro tempo giocando al gioco di venti quadrati su un tabellone graffiato sul piedistallo di uno dei due tori colossi a guardia dei cancelli. Nel suo palazzo sono stati trovati alcuni giochi da tavolo con l'imprimatur del re assiro Esar-Haddon (680-669 aC).

Conto. Uno dei giochi più popolari trovati in tutto il Vicino Oriente antico divenne noto come Senet in Egitto. Le prove archeologiche del gioco sono state trovate in siti risalenti alla preistoria fino al periodo ellenistico. In egiziano la parola Senet significa "passare" o "passare". Le regole non sono state scoperte. Apparentemente, due giocatori che lanciavano dadi ciascuno hanno spostato quattro pezzi di gioco di forma diversa attorno al tabellone, che in genere aveva trenta quadrati, sebbene il numero variava.

Altri giochi. Le regole per "Pack of Dogs" sono sopravvissute. Due tabelloni dei lotti, uno collegato ai dodici segni dello zodiaco, hanno le regole del gioco sul rovescio. Ottantaquattro sezioni sono state disegnate a terra e pezzi chiamati aquila, corvo, gallo, rondine e un altro uccello non identificato sono stati spostati secondo il tiro dei dadi. Questo gioco è ancora giocato dalle donne nella comunità ebraica di Cochin, nel sud dell'India, dove il gioco è chiamato Asha.

Giocattoli. Alcuni giocattoli erano miniature delle armi usate dagli adulti, come fionde, archi e frecce e boomerang o bastoni da lancio. Altri giocattoli includevano trottole, sonagli, corde per saltare (a volte chiamate "il gioco di Ishtar"), dischi, mazze e cerchi. Come le loro controparti moderne, ai bambini mesopotamici piaceva giocare a "casa" o "adulti", usando bambole e animali giocattolo e mobili in miniatura come tavoli, letti e sgabelli. Sono stati trovati anche modellini di veicoli, inclusi carri in miniatura, carri, carri e navi. Non è chiaro, tuttavia, se tutti fossero giocattoli per bambini o oggetti associati a rituali cultuali-magici, come i doni agli dei.