Gierek, edward (1913-2001)

Leader comunista polacco.

Edward Gierek è nato nel 1913 nel villaggio di Porąbka vicino a Dąbrowa Górnicza, nella parte russa della Polonia. Suo padre, suo nonno e suo bisnonno erano stati minatori di carbone; morirono tutti in catastrofi minerarie. Sua madre, vedova, ha lavorato duramente per crescere lui e sua sorella. Nel 1920 si risposò e nel 1923 la famiglia emigrò in Francia in cerca di lavoro. Edward ha completato la scuola elementare francese e, all'età di tredici anni, ha iniziato a lavorare come minatore. Nel 1931 aderì al Partito Comunista Francese e, dopo uno sciopero nel 1934, fu rimpatriato in Polonia. Dopo due anni di servizio militare, dopo essersi sposato e aver cercato senza successo un lavoro stabile, ha lasciato nuovamente la Polonia, questa volta per le miniere di carbone in Belgio. Là si è unito al Partito Comunista locale; durante l'occupazione tedesca fu coinvolto nella Resistenza. Nel 1945 entrò a far parte di un'associazione polacca filo-comunista e fu eletto presidente di un'organizzazione ombrello di immigrati. Giovane operaio e abile organizzatore, che non era stato coinvolto in nessuna delle fazioni prebelliche o macchiato dalle loro "deviazioni" ideologiche, attirò l'attenzione del quartier generale del Partito Comunista Polacco a Varsavia. Nel 1948 fu richiamato in Polonia e assegnato al comitato provinciale del partito a Katowice.

In Alta Slesia il suo passato da minatore lo ha aiutato ad avanzare nei ranghi del partito. Divenne membro del Comitato centrale (CC) e direttore del dipartimento CC per l'industria pesante a partire dal 1954, segretario del CC nel 1956 e, brevemente, membro del Politburo nel 1956. Nel 1952 divenne deputato del Sejm o Dieta . Alla carriera a Varsavia preferì l'Alta Slesia, dove tornò come primo segretario del comitato provinciale del partito nel periodo 1957-1970. In questa regione più industrializzata della Polonia, con la più grande organizzazione di partito, Gierek ha costruito una solida base di potere. Si è guadagnato la reputazione di manager pragmatico, tenendosi a distanza dalle lotte tra fazioni all'interno del partito. Ha mantenuto la posizione di segretario del CC e nel 1959 ha riguadagnato il suo posto al Politburo. Durante la ribellione studentesca del 1968 ha sostenuto fermamente Władysław Gomułka, così come la "campagna anti-sionista" e le rappresaglie contro gli studenti.

Quando scioperi e disordini sanguinosi seguirono un aumento dei prezzi dei generi alimentari nel dicembre 1970, Gierek sostituì Gomułka come primo segretario del partito. Riuscì a calmare i disordini, promettendo riforme economiche, ritirandosi dagli aumenti dei prezzi e sostituendo gli uomini di Gomułka alla guida del partito e al governo con tecnocrati più giovani. Hanno avviato ambiziosi piani di espansione industriale e ammodernamento tecnologico, combinati con aumenti significativi dei consumi individuali. Investimenti, salari e consumi iniziarono effettivamente a crescere rapidamente, grazie all'importazione di tecnologia occidentale, crediti occidentali e la benedizione sovietica durante l'era della distensione. Gierek ha anche migliorato i rapporti con la Chiesa cattolica, liberalizzato la politica culturale e consentito maggiori contatti con l'Occidente. Ha fatto molte visite nelle capitali occidentali e ha ospitato molti leader occidentali, mentre godeva di ottimi rapporti con il leader sovietico Leonid Brezhnev.

Eppure il miracolo economico non è durato a lungo. Dalla metà degli anni '1970, le conseguenze della mancanza di riforme strutturali combinate con la recessione economica in Occidente hanno messo a dura prova la Polonia. I tentativi di porre rimedio alla situazione attraverso manovre economiche (compresi gli aumenti dei prezzi) non migliorarono le cose ma portarono rivolte a Radom e Ursus (1976), che furono violentemente represse. Fino alla fine degli anni '1970, il debito estero, la carenza di cibo e le code nei negozi sono aumentati. Gierek e il regime stavano perdendo autorità, soprattutto dopo l'elezione del papa polacco Giovanni Paolo II nel 1978. Ora dipendente dal credito occidentale, il regime tollerava i gruppi di opposizione emergenti. Un altro aumento dei prezzi nell'estate del 1980 scatenò le proteste in tutto il paese, culminate in un massiccio sciopero nelle città costiere. Per evitare il sanguinoso scenario del 1970, la direzione del partito accettò le richieste degli scioperanti, compreso il diritto di sciopero e i sindacati indipendenti di Solidarietà, e pochi giorni dopo rimosse Gierek dal potere. Lui ei suoi amici sono stati rimossi dal Politburo, dal CC e dal partito e sono stati accusati di tutti i guai e dei vari presunti abusi. Quando il capo militare polacco Wojciech Jaruzelski introdusse la legge marziale l'anno successivo, internò persino Gierek e alcuni dei suoi collaboratori per diversi mesi.

Durante gli anni Ottanta Gierek è rimasta politicamente emarginata. Negli anni '1980, quando i costi sociali della trasformazione economica resero molti polacchi nostalgici dei "vecchi bei tempi" del suo governo, Gierek riacquistò molta simpatia popolare, nonostante i richiami degli economisti del debito che la Polonia continuava a ripagare. Fino alla sua morte nel 1990 Gierek ha vissuto nella sua regione natale, dove ha pubblicato le sue memorie Un decennio rotto (1990) e replica (1990).