Giappone, dalla seconda guerra mondiale

Il Giappone del dopoguerra era ufficialmente nelle mani di Stati Uniti, Gran Bretagna, Unione Sovietica e Cina. Tuttavia, a parte un piccolo contingente britannico, solo gli Stati Uniti fornirono truppe di occupazione e, sebbene le altre potenze fossero consultate, gli Stati Uniti presero quasi tutte le decisioni per il Giappone occupato.

L'uomo principale in carica era il generale Douglas MacArthur (1880-1964), che, in qualità di comandante supremo delle potenze alleate, diresse la ricostruzione e la ristrutturazione del Giappone del dopoguerra. La prima cosa da fare era affrontare il periodo immediatamente successivo alla guerra. Ciò che restava dell'esercito giapponese fu sciolto e, come con la Germania, alcuni leader giapponesi furono processati per crimini di guerra. Migliaia di questi processi si sono svolti in aree come il Giappone, Singapore, Filippine e Hong Kong, ma i processi per gli accusati dei peggiori crimini si sono svolti in Giappone. Venticinque persone sono state processate per i crimini più gravi, ritenuti di classe A. Tutti sono stati giudicati colpevoli di almeno alcune delle accuse. Sette di loro, tra cui il generale Hideki Tojo (1884-1948), capo dell'esercito e primo ministro durante gran parte della guerra, e l'ex primo ministro Koki Hirota (1878-1948), furono giustiziati.

L'attenzione si è poi spostata sulla ricostruzione e ristrutturazione del Giappone. Quasi tutte le principali città del Giappone furono distrutte, insieme alle infrastrutture del paese; questo doveva essere ricostruito se l'economia giapponese potesse tornare a rafforzarsi. È stato anche deciso che molte delle grandi società (zaibatsu) che aveva controllato l'economia prebellica dovevano essere sciolti. Questa decisione non è stata presa principalmente per ragioni economiche, ma perché queste grandi entità si erano opposte alla democrazia, la cui attuazione era un obiettivo primario dell'occupazione.

Anche la società giapponese ha dovuto affrontare riforme, intese principalmente a promuovere un nuovo ideale democratico. Una delle principali preoccupazioni degli americani era il sistema educativo giapponese. Se la democrazia doveva prendere piede in un paese che per così tanto tempo era stato governato da ideali diversi, doveva essere promossa tra i giovani del Giappone. Le riforme includevano un attento monitoraggio dei libri di testo, l'adozione del sistema di progressione americano negli anni e il decentramento dell'intero sistema educativo.

Il concetto giapponese di shintoismo è stato dichiarato una religione ed è stato separato dallo stato. Seguendo gli inquilini dello Shintoismo statale, i giapponesi consideravano un dovere venerare quello che credevano fosse il loro imperatore divino. La questione di cosa fare con l'imperatore era la più difficile per gli americani. La maggior parte del governo americano voleva che il Giappone conservasse la carica di imperatore, ma senza lo status divino che la posizione aveva prima della guerra. Il motivo principale addotto per mantenere l'imperatore era che poteva portare stabilità al Giappone, che gli americani credevano avrebbe aiutato a prevenire la diffusione del comunismo in Giappone.

Per quanto riguarda Hirohito (1901-1989), l'imperatore giapponese in tempo di guerra, più di pochi americani in alte cariche credevano che dovesse essere rimosso o addirittura processato per crimini di guerra. Ma Hirohito trovò un grande alleato in MacArthur, il quale disse costantemente ai suoi superiori che il mantenimento dello stesso Hirohito, e non solo la carica di imperatore, era essenziale per il successo dell'occupazione e della ricostruzione del Giappone.

La più significativa delle riforme messe in atto è stata la nuova costituzione del Giappone, che rimane praticamente inalterata fino ad oggi. La costituzione, concordata all'inizio del 1946, garantiva libertà specifiche, libertà civili e un governo democratico; la costituzione pose ufficialmente fine allo shintoismo come religione di stato e stabilì un nuovo ruolo per l'imperatore. Tuttavia, la parte più notata, e in seguito la più controversa, della costituzione era l'articolo IX. Con questo articolo il Giappone dichiarava che non sarebbe mai più entrato in guerra e che come stato non aveva diritto ad azioni bellicose. Quindi, al Giappone non sarebbero consentite forze militari.

La fine dell'occupazione del Giappone fu iniziata con la firma del Trattato di Pace di San Francisco l'8 settembre 1951 e divenne ufficiale il 28 aprile 1952. Sebbene l'occupazione ufficiale fosse terminata, le truppe statunitensi sono rimaste in Giappone per decenni. Ciò è avvenuto, in parte, a causa di considerazioni sulla guerra fredda, ma anche a causa della nuova costituzione del Giappone: senza le proprie forze militari, il Giappone dovrebbe essere protetto.

Nel governo giapponese, la politica dei partiti divenne rapidamente dominata dal Partito Liberal Democratico. Anche la cultura giapponese iniziò a farsi strada in diverse parti del mondo, grazie in parte al ritorno dei soldati americani che portarono con sé storie e piccoli ricordi fisici dal Giappone. Il periodo post-occupazione ha coinciso con una crescita significativa dell'interesse mondiale per i film giapponesi, i cartoni animati, i fumetti e, in misura minore, le arti marziali.

Con il passare dei decenni, il Giappone ha continuato a registrare una crescita economica senza precedenti. I prodotti di consumo, in particolare l'elettronica e le automobili, divennero presto il fulcro dell'economia giapponese. Gli anni '1980 e '1990 hanno stabilito il Giappone come una potenza economica. Tuttavia, alcuni credevano che questa crescita fosse avvenuta in parte perché il Giappone aveva un vantaggio ingiusto. Sebbene il Giappone abbia creato una forza di autodifesa dopo l'occupazione, si basava ancora principalmente sugli Stati Uniti per la protezione. Pertanto, il Giappone ha speso per la difesa meno del suo prodotto interno lordo rispetto a quasi tutti gli altri paesi industrializzati. La maggior parte degli esperti ritiene che la mancanza di questo onere economico sia stato un fattore che ha contribuito al successo del Giappone.