Giacomo jacopo girolamo casanova de seinglat

L'avventuriero italiano Giacomo Jacopo Girolamo Casanova de Seingalt (1725-1798) è meglio conosciuto per le sue memorie, che sono una testimonianza più rivelatrice della società europea del XVIII secolo.

Primo figlio di attore e attrice, Casanova è nato a Venezia. Si proponeva di recitare la commedia della vita con un breve ruolo di ecclesiastico, ma fu espulso dal seminario nel 1743. Trovò rifugio a Roma presso il cardinale Acquaviva, il primo dei suoi tanti potenti protettori. Nel 1745 era tornato a Venezia, dove praticava la magia. Costretto a fuggire dall'accusa per essersi impegnato nelle arti nere, Casanova si spostò di città in città. A Lione nel 1750 si unì ai Liberi Massoni, un'alleanza che gli diede sostegno nei circoli nobili e liberi del pensiero dell'Europa cosmopolita. Il gioco d'azzardo, il profitto e le attività amorose segnarono il suo primo soggiorno a Parigi (1750-1753). La sua fortuna resistette fino al 1755, quando fu imprigionato a Venezia per "magia nera, licenziosità e ateismo". La sua spettacolare fuga è narrata nell'unica parte delle sue memorie apparsa durante la sua vita (1788).

Gli anni 1756-1763 portano a Casanova i suoi più brillanti successi in una società dedita ai giochi d'amore e d'azzardo. Voltaire, che incontrò brevemente, lo giudicò un "misto di scienza e impostura", una combinazione sospetta che nondimeno portò Casanova in contatto con Federico II e Caterina la Grande.

Lo stesso Casanova ha diviso la sua vita in "tre atti di una commedia". Il secondo, che pensava durasse dal 1763 al 1783, era meno buffo del primo. I protettori erano meno disponibili, e quando la brillantezza dell'avventuriero svanì, il suo ciarlatanismo divenne più evidente. Dal 1774 al 1782 Casanova aggiunse al suo repertorio il ruolo di "agente segreto" per la Repubblica di Venezia, ma fu meno una spia che un informatore.

Nuovamente costretto a lasciare Venezia, Casanova iniziò il terzo atto della sua commedia squattrinato e per strada. Ma nel 1785 ottenne la protezione del conte di Waldstein, nel cui castello di Dux (Boemia) rimase fino alla sua morte nel 1798. Lì scrisse il suo celebre La storia della mia vita,per finire con gli eventi del 1774, dopo di che aveva "solo cose tristi da raccontare". Scritto in un francese a volte imperfetto, questo lavoro si muove rapidamente e francamente attraverso enormi quantità di dettagli personali e sociali. Oltre ai racconti delle 122 donne di cui afferma di aver goduto i favori, Casanova offre una cronaca della stravaganza sociale e del declino e una visione dell'Europa complessa e colorata come la figura oscena, elegante, ingenuamente razionale, disperatamente pretenziosa e comica di "Seingalt " lui stesso.

Gli scritti di Casanova includono anche vari versi galanti, diversi trattati di matematica, una confutazione in tre volumi della storia del governo veneziano di Amelot de la Houssaye (1769), una traduzione del Iliade (1775), e un romanzo in cinque volumi di una fantastica avventura al centro della terra, Icosameron (1788).

Ulteriori letture

A lungo limitato alle edizioni bowdlerized derivate da una prima traduzione tedesca del manoscritto (acquisita da Brockhaus nel 1821), Casanova's La storia della mia vita può ora essere letto in una traduzione fedele di Willard R. Trask (4 voll., 1966-1967). Il decano degli studiosi di Casanova, James Rives Childes, ha scritto la definitiva Casanova: una biografia (1961). Il libro riccamente illustrato di John Masters, Casanova (1969), fornisce preziose evocazioni della sua vita e dei suoi tempi.

Fonti aggiuntive

Buck, Mitchell S. (Mitchell Starrett), n. 1887., La vita di Casanova dal 1774 al 1798: un supplemento alle Memorie, Brooklyn: Haskell House, 1977.

Casanova, Giacomo, La vita e le memorie di Casanova, New York, NY: Da Capo Press, 1984.

Childs, J. Rives (James Rives), Casanova, una nuova prospettiva, New York: Paragon House Publishers, 1988.

Ricci, Seymour de, Jacques Casanova de Seingalt: un discorso al Philobiblon Club di Philadelphia, 24 maggio 1923, Norwood, Pa .: Norwood Editions, 1976.

Roustang, Francois., La quadriglia di genere: "Memorie" di Casanova, Stanford, California: Stanford University Press, 1988. □