Gerardo machado y morales

Gerardo Machado y Morales (1871-1939) è stato un generale nella Guerra di Cuba per l'indipendenza del 1895-1898 contro la Spagna. Successivamente eletto presidente, si è trasformato in un duro dittatore.

Gerardo Machado nacque a Santa Clara, nella provincia di Las Villas, il 28 settembre 1871. Trascorse la sua infanzia nella tenuta di bestiame della sua famiglia, frequentò scuole private e, poco più che ventenne, si dedicò alla coltivazione e alla vendita di tabacco. Durante la guerra dei dieci anni di Cuba (20-1868) contro la Spagna, il padre di Machado si era unito ai ribelli cubani, raggiungendo il grado di maggiore. Machado seguì le orme di suo padre e quando i cubani ripresero la guerra nel 1878, si arruolò, salendo al grado di generale di brigata.

Dopo la fine della guerra, Machado si dedicò alla politica e agli affari. Divenne sindaco di Santa Clara e durante l'amministrazione di José Miguel Gómez (1909-1913) fu nominato ispettore delle forze armate e successivamente segretario degli interni. Subito dopo si dedica all'agricoltura e agli affari e, insieme ai capitalisti americani, investe in servizi di pubblica utilità. Si è arricchito, tornando alla politica nei primi anni '1920. Ha ottenuto il controllo del partito liberale e, con il suo slogan "Acqua, strade e scuole", è stato eletto presidente nel 1924.

Presidente della riforma

La prima amministrazione di Machado coincise con un periodo di prosperità. La produzione di zucchero si espanse e gli Stati Uniti fornirono un mercato vicino e pronto. Machado ha intrapreso un ambizioso programma di lavori pubblici che includeva il completamento dell'autostrada centrale, la costruzione della capitale nazionale, l'ampliamento dell'Università dell'Avana e l'espansione delle strutture sanitarie. Ha anche sponsorizzato un disegno di legge di riforma tariffaria nel 1927 che fornisce protezione ad alcune industrie cubane. Nonostante questi risultati, la dipendenza di Cuba dallo zucchero continuò e l'influenza e gli investimenti degli Stati Uniti aumentarono.

Prima che la sua prima amministrazione finisse, Machado cercò la rielezione. Affermando che il suo programma economico non poteva essere completato durante il suo mandato di 4 anni e che solo lui poteva portarlo a termine, Machado ha annunciato la sua decisione di farsi rieleggere e di estendere il mandato presidenziale a 6 anni. Ha impedito la crescita dell'opposizione politica controllando il partito conservatore e il piccolo partito popolare. Attraverso tangenti e minacce ha subordinato il Congresso e la magistratura alla volontà dell'esecutivo, e nel 1928 è stato rieletto praticamente senza opposizione.

Repressione e reazione

Il secondo mandato di Machado è stato irto di problemi. Colpiti dalle onde d'urto della depressione mondiale e oppressi da un dittatore sempre più spietato, molti cubani, guidati principalmente da studenti universitari, organizzarono la resistenza al regime. Nel 1931 l'ex presidente Mario García Menocal guidò una rivolta di breve durata nella provincia di Pinar del Río. Quello stesso anno una spedizione anti-Machado sbarcò nella provincia di Oriente, solo per essere schiacciata dall'esercito.

Con l'aumento della violenza urbana, aumentò anche la repressione. La polizia di Machado ha fatto irruzione in luoghi di incontro segreti, arrestando studenti e leader dell'opposizione, che hanno torturato o ucciso. Gli Stati Uniti, cercando di trovare una soluzione pacifica alla situazione politica di Cuba, hanno inviato l'inviato speciale Sumner Welles per mediare tra governo e opposizione. La mediazione è stata sostenuta dalla maggior parte delle fazioni e dei leader politici con l'eccezione dei conservatori e, in particolare, degli studenti. Gli sforzi di Welles alla fine portarono a uno sciopero generale ea una rivolta dell'esercito che costrinse Machado a lasciare il paese il 12 agosto 1933. Machado si stabilì negli Stati Uniti e morì a Miami Beach, Florida, il 29 marzo 1939.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Machado in inglese. Le informazioni di base sono in Robert F. Smith, Gli Stati Uniti e Cuba: affari e diplomazia 1917-1960 (1960); Wyatt MacGaffey e Clifford R. Barnett, Cuba (1962; ripr. 1965 come Cuba del XX secolo); Robert F. Smith, Sfondo della rivoluzione: lo sviluppo della Cuba moderna (1966); Ramon E. Ruiz, Cuba: The Making of a Revolution (1968); e Hugh Thomas, Cuba: la ricerca della libertà (1971). □