Georgia harkness

Georgia Harkness (1891-1974), una eminente teologa metodista ed ecumenica americana, è stata nominata Churchwoman of the Year nel 1958 dalla Religious Heritage Society of America.

Georgia Harkness nacque il 21 aprile 1891, la più giovane di quattro figli di Joseph Warren e Lillie (Merrill) Harkness. È cresciuta a Harkness, New York, una piccola città degli Adirondack che prende il nome da suo nonno, e si è laureata alla Cornell University nel 1912. Era da tempo interessata alla Chiesa metodista e dopo aver insegnato al liceo per sei anni è andata alla Boston University per studi universitari in religione, conseguendo il dottorato di ricerca. nel 1923 con una dissertazione intitolata "Le relazioni tra la filosofia della religione e l'etica nel pensiero di Thomas Hill Green".

Harkness ha poi trascorso 15 anni insegnando religione e filosofia all'Elmira College for Women di Elmira, New York. Durante questo periodo ha studiato per brevi periodi all'Università di Harvard, alla Yale Divinity School e all'Union Theological Seminary di New York City. Ha anche iniziato a scrivere regolarmente, alla fine pubblicando più di 30 libri. Nel 1937 entrò a far parte della facoltà del Mount Holyoke College nel Massachusetts e nel 1940 divenne professore di teologia applicata in quello che allora era chiamato Garrett Biblical Institute, un seminario diplomato metodista a Evanston, Illinois. Harkness ha concluso la sua carriera di insegnante presso la Pacific School of Religion a Berkeley, in California, dove nel 1949 è diventata la prima donna a tenere la cattedra di teologia applicata. Per gli anni 1956-1957 è stata professore in visita sia all'Università Cristiana Internazionale del Giappone che all'Union Theological Seminary di Manila.

Come suggeriscono queste ultime posizioni, Georgia Harkness aveva a lungo un interesse per il cristianesimo globale ed ecumenico. Aveva programmato di svolgere il lavoro missionario dopo la laurea alla Cornell, ma i problemi familiari lo hanno impedito. Si accontentò del lavoro internazionale per la Chiesa metodista e, dopo la seconda guerra mondiale, per il Consiglio ecumenico delle chiese. Attraverso il servizio in organizzazioni metodiste come il Consiglio per la pace mondiale e il Consiglio per le relazioni sociali ed economiche e su diverse commissioni del Consiglio ecumenico delle chiese, ha influenzato molti incontri internazionali. In effetti, il suo inno "Hope of the World" fu selezionato dalla Hymn Society of America per essere utilizzato all'assemblea del Consiglio mondiale delle chiese a Evanston, Illinois, nel 1954. Ha servito come consulente per la Conferenza sulla vita e Ha lavorato a Oxford, in Inghilterra, e ha lavorato a dichiarazioni su questioni sociali ed economiche per l'assemblea del Consiglio ecumenico della Chiesa ad Amsterdam nel 1937. Ha anche servito riunioni cristiane internazionali a Madras, in India, nel 1948 ea Lund, in Svezia, nel 1938.

Harkness fu ordinata ministro della Chiesa metodista nel 1926 ma, come tutte le altre donne, non fu in grado di diventare un membro a pieno titolo di una conferenza metodista fino al 1956. Per tutta la sua vita rimase una fedele sostenitrice della chiesa, e molte di lei libri trattati con temi ecclesiastici. La sua posizione sui ruoli delle donne nella chiesa era moderata. Ad esempio, era tipico di lei aver sostenuto l'uguaglianza delle donne con gli uomini nell'attitudine al ministero cristiano prima dell'incontro metodista del 1956 a Minneapolis che ha aperto il pieno status pastorale alle donne senza tuttavia combattere lei stessa sul pavimento per questa mozione.

Harkness, tuttavia, ricevette una notevole attenzione come eminente teologa e donna di chiesa. Nel 1941 la Federazione generale dei club femminili le conferì un rotolo per il lavoro di pioniere nella religione e un sondaggio condotto dalla rivista Avvocato cristiano nel 1947 la annoverò tra i dieci metodisti viventi più influenti. La rivista Il secolo cristiano la considerava una delle sei principali donne di chiesa nel 1952 e nel 1958 fu nominata Churchwoman of the Year dalla Religious Heritage Society of America. Ha anche ricevuto numerose lauree honoris causa da scuole come la sua alma mater Boston University nel 1938 e il MacMurray College in Texas nel 1943.

Tra i molti libri di Harkness uno potrebbe essere individuato Preghiera e vita comune (1947), che è stata una collaboratrice del premio Abingdon-Cokesbury da $ 7, 500 per il libro che avrebbe realizzato il massimo per la fede e la vita cristiana, e la sua autobiografia del 1964, Un modo speciale per la vittoria. I revisori generalmente lodavano la lucidità e la forza del suo stile, sebbene a volte i colleghi studiosi giudicassero che acquistasse la disponibilità per i laici a prezzo dell'originalità o della profondità. Si trova regolarmente Harkness preoccupato per il significato che gli articoli di fede dovrebbero avere nella vita pratica. Quest'ultimo termine ha inteso includere sia la vita di preghiera personale e comunitaria che l'ambito politico della giustizia economica e sociale. Dal 1924 seguì una posizione pacifista e nel 1950 si dichiarò contro l'uso di rappresaglia delle armi atomiche.

Professionalmente, Georgia Harkness era un modello di chiarezza sul podio e in privato si godeva le estati con i suoi fratelli e sorelle nello stato di New York e faceva giardinaggio e cucinava nel suo cottage lì. Fin dall'infanzia trovò casa nella chiesa cristiana, e per tutta la sua attività una certa serenità pervase i suoi libri e le tracce della sua persona, come se quella casa fosse piuttosto piacevole.

Ulteriori letture

I libri di Georgia Harkness sono abbastanza leggibili. Le persone interessate alla sua vita dovrebbero iniziare con la sua autobiografia, Un modo speciale per la vittoria (1964). Tra i libri probabilmente considerati sia più importanti che più rappresentativi dello sviluppo del suo pensiero spiccano i seguenti: Preghiera e vita comune (1948); Le fonti della moralità occidentale (1954); La provvidenza di Dio (1960); La Chiesa e i suoi laici (1962); e La compagnia dello Spirito Santo (1966).

Fonti aggiuntive

Keller, Rosemary Skinner, Georgia Harkness: per un momento come questo, Nashville: Abingdon Press, 1992. □