George william mundelein

George William Mundelein (1872-1939) era un eccezionale prelato cattolico romano americano e un nemico schietto del totalitarismo negli anni '1930.

Nato a New York City il 2 luglio 1872 da genitori americani di origine tedesca, George Mundelein fu cresciuto dalla nonna materna. Dopo essersi laureato al Manhattan College nel 1889, trascorse 3 anni al Seminario di St. Vincent a Beatty, Pa. Completò i suoi studi presso l'Urban College of the Propagation of the Faith a Roma, ricevendo un dottore in divinità, e fu ordinato nel 1895 Tornò nella sua diocesi di Brooklyn per servire come segretario del vescovo Charles E. McDonnell, diventando cancelliere e vescovo ausiliare nel 1909. Mundelein successe a James Edward Quigley come arcivescovo di Chicago nel 1915.

Mundelein è stato notato come amministratore e raccoglitore di fondi. Ha costruito centinaia di scuole, chiese, ospedali e istituzioni di beneficenza per stare al passo con le esigenze della sua arcidiocesi in rapida crescita. Ha fondato il Quigley Preparatory Seminary nel 1918 e presto è stato il più grande della nazione. Nel 1921 fondò un seminario, St. Mary of the Lake, che considerava il principale risultato della sua carriera. Quando fu elevato al Collegio cardinalizio nel 1924, i suoi sostenitori donarono 1 milione di dollari per il seminario. Due anni dopo ha presieduto il Congresso Eucaristico a Chicago, uno dei più grandi incontri religiosi della storia. Nel 1918 lanciò l'Associated Catholic Charities di Chicago; ha sostenuto il lavoro di Big Brothers, in cui gli uomini della Holy Name Society hanno servito come amici e consiglieri di giovani bisognosi. Ha sponsorizzato il primo consiglio diocesano della Legion of Decency. Dopo l'inizio della Grande Depressione nel 1929, le agenzie diocesane hanno lavorato a stretto contatto con i programmi governativi volti a soccorrere e riformare.

Sempre consapevole dell'esistenza dell'ingiustizia sociale, Mundelein mise in guardia contro lo sfruttamento del lavoro e appoggiò calorosamente l'amministrazione del New Deal di Franklin Roosevelt. Amico intimo del presidente, ha difeso il programma di Roosevelt contro i critici cattolici, in particolare l'oratore radiofonico padre Charles Coughlin. Nel 1937 Mundelein mise in guardia contro l'isolazionismo e denunciò energicamente il nazismo e Adolf Hitler. La sua diocesi era un centro di programmi di azione sociale, con sacerdoti cattolici e altri leader che sostenevano le spinte sindacali del nuovo Comitato per l'organizzazione industriale e partecipavano agli sforzi per il miglioramento civico e la riforma sociale. Mundelein morì a Chicago il 2 ottobre 1939, alla vigilia di un discorso radiofonico programmato a sostegno di una più vigorosa politica americana di resistenza al totalitarismo.

Ulteriori letture

Mundelein ha scritto due libri, Due anni affollati (1918) e Lettere di un vescovo al suo gregge (1927). L'unica biografia di lui è Paul R. Martin, comp., Il primo cardinale d'Occidente (1934), una testimonianza elogiativa.

Fonti aggiuntive

Kantowicz, Edward R., Suola corporativa: Cardinal Mundelein e Chicago Catholicism, Notre Dame, Ind.: University of Notre Dame Press, 1983. □