George william curtis

George William Curtis (1824-1892), scrittore americano, oratore e, soprattutto, riformatore del servizio civile era un patrizio i cui ideali e cause sono offuscati nella retrospettiva storica da un elitarismo personale che rasentava il presuntuoso ed era fuori luogo anche ai suoi tempi.

George William Curtis è nato in una famiglia molto vecchia del New England a Providence, RI. Dopo aver frequentato la scuola in Massachusetts, ha trascorso diversi anni a New York City, dove ha lavorato come impiegato. Già discepolo di Ralph Waldo Emerson, Curtis ha vissuto per 2 anni nella colonia utopica trascendentalista, Brook Farm. Tornò a New York City, poi nel 1846 partì per il gran tour europeo alla moda per i benestanti del New England. Tuttavia, ha aggiunto a questo un insolito viaggio laterale nel Vicino Oriente e ha scritto due libri sulle sue impressioni sull'Egitto e sulla Siria.

Curtis pubblicò anche una satira sulla vita di New York City, ma nel 1856 abbandonò virtualmente la letteratura "alta" per il giornalismo e la politica. Il senso di correttezza di Curtis nel New England si manifestò chiaramente quando, quello stesso anno, si assunse i debiti accumulati da una rivista di cui era editore, debiti per i quali non era legalmente responsabile. Questo senso del dovere e della rettitudine ha caratterizzato tutta la sua carriera, come redattore di Harper's Weekly durante la Guerra Civile e come riformatore professionista.

La maggior parte delle famose riforme del secolo attrasse Curtis. Era un abolizionista e un portavoce del suffragio femminile, e parlava spesso della necessità di riconciliazione tra capitalisti industriali e operai secondo il suo concetto di giustizia sociale. Ma era meglio conosciuto e più attivo come sostenitore della riforma della pubblica amministrazione in un'epoca in cui la politica sembrava significare poco più di una zuffa per bottino.

Curtis era il classico "Mugwump", il nome dato a quei repubblicani che imbucarono il partito nel 1884 perché il suo candidato, James G. Blaine, aveva alcune irregolarità finanziarie nella sua carriera. Curtis era gentile, hobnobbing con i letterati di spicco del suo tempo, e più che un po 'condiscendente nei suoi rapporti politici. Nel 1877, ad esempio, il principale spoilman repubblicano di New York, Roscoe Conkling, denunciò Curtis e altri riformatori del "servizio lamentoso" in un discorso al vetriolo davanti alla Convenzione repubblicana dello Stato di New York. "È stato lo spettacolo più triste che abbia mai conosciuto", notò Curtis con il tono condiscendente che caratterizzava gran parte della sua scrittura, "quell'uomo che mi fissava con una furia di odio, e si scatenava con il suo sciocco maledetto. Ero pieno di pietà. Avevo non lo consideravo grande, ma non avevo sospettato quanto fosse piccolo. "

La vita personale di Curtis era esemplare e raffinata. Ai suoi ammiratori, di cui ce n'erano molti, era ricordato - come disse un elogio - come il "capo fermo e dolce dell'anima della coscienza pubblica". Morì il 31 agosto 1892.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Curtis pubblicata di recente. Tutti i resoconti standard dell '"età dell'oro" discutono del suo ruolo importante nel movimento di riforma del servizio civile, ad esempio, Matthew Josephson, I Politicos, 1865-1896 (1938) e H. Wayne Morgan, Da Hayes a McKinley (1969). □