George, stefan (1868-1933)

Poeta e intellettuale tedesco.

La vita e la carriera di Stefan George sono un esempio particolarmente acuto della volubilità della fama. Alla sua morte, il 4 dicembre 1933, non era solo il poeta più famoso in Germania, ma era anche venerato come il leader di un movimento culturale e quasi politico - quella che chiamava la sua "Germania segreta" - che, secondo alcuni, aveva presagì e preparò anche la strada per il regime che era entrato al potere dieci mesi prima. Infatti, il ministro della propaganda, Josef Goebbels, inaugurò quell'anno il Premio Stefan George da assegnare ogni anno al miglior libro di un autore tedesco. Dopo la fine della seconda guerra mondiale, la stella di George si era abbassata così tanto che sembrava quasi estinta. Anche all'inizio del ventunesimo secolo, sebbene ci sia stata una rinascita dell'interesse accademico per George dagli anni '1990, Stefan George e la "Germania segreta" da lui creata sono stati in gran parte dimenticati.

George iniziò come un rappresentante dotato, ma abbastanza tipico del simbolismo europeo. Nato nel 1868 da una famiglia cattolica della Renania con stretti legami con la Francia, assimilò rapidamente l'ambizione poetica e i gesti di Charles Baudelaire e in particolare di Stéphane Mallarmé, che George incontrò durante il suo primo viaggio a Parigi nel 1889. All'inizio incerto se sarebbe tornato a una Germania imperiale a guida prussiana e belligerante protestante che detestava - pensava persino di emigrare in Messico - George alla fine fece il compromesso di restare in Germania ma condurre una vita itinerante, spostandosi costantemente di città in città, rimanendo con amici, amanti, benefattori. In questo modo poteva - quasi - negare la realtà dell'attuale Germania mentre si poneva il compito di costruire la propria alternativa.

Lo ha fatto in molti modi. In primo luogo, c'era la sua poesia. I suoi primi volumi pubblicati, il Inni (1890; Inni), Pellegrinaggi (1891; Pellegrinaggi), e Algabal (1892) furono tutti pubblicati privatamente in edizioni che ne contavano solo uno o duecento, e tutti evocavano un mondo alternativo di squisito artificio e lucentezza, il tutto trasmesso in un linguaggio di fabbricazione altrettanto scelta. Nel 1892 George fondò anche una rivista, Foglie per l'arte (Pages for art), che continuò ad apparire fino al 1919 e costituì il centro delle sue attività per gran parte di quel periodo. La rivista non era solo una vetrina per la sua poesia e quella dei suoi amici, ma era anche un luogo dove si articolavano i suoi obiettivi artistici, e sempre più culturali. Col passare del tempo, l'antipatia personale di George verso la Germania guglielmina - con la sua glorificazione del successo materiale e del benessere borghese - si trasformò nel credo ufficiale ed esplicito della Foglie per l'arte e quindi del gruppo di persone ad esso associate, e quindi con George. Questa fu l'origine del "circolo" di George, che presto crebbe fino a includere alcune menti straordinarie, tra cui i critici letterari Friedrich Gundolf e Max Kommerell, lo storico Ernst Kantorowicz, lo studioso di Nietzsche Ernst Bertram e molti altri che hanno promulgato la sua visione in opere di il loro.

George ha pubblicato altri tre volumi di poesie negli anni 1890, ciascuno riccamente illustrato dal grafico Melchior Lechter, tra cui L'anno dell'anima (1897; L'anno dell'anima), che contiene alcune delle poesie più note di George. Ma era il suo settimo libro, chiamato Il settimo anello (1907; Il settimo anello), che segna il punto di svolta nella sua comprensione di se stesso non solo come poeta ma anche come profeta e guida spirituale del suo popolo. Corrispondente a questo cambiamento nella sua percezione di sé è un cambiamento nel modo in cui le persone a lui più vicine lo percepiscono: non sono più collaboratori alla pari, ma piuttosto discepoli che si riferiscono a George come al loro "Maestro". Nel 1910 George ha avviato un nuovo giornale, chiamato Annuario per il movimento spirituale (L'annuario del movimento spirituale), che ha pubblicato saggi che codificano e amplificano queste idee, fornendo tra l'altro una delle prime e più convincenti descrizioni del principio del "Führer". Parecchi contributi sono parimenti pieni di disprezzo per il mondo moderno, democratico e borghese e invocano una guerra santa per porvi fine.

All'inizio del 1914, pochi mesi prima dello scoppio della prima guerra mondiale, George pubblicò La stella dell'alleanza (La stella del patto), che include poesie che sembrano preveggenti nelle loro raffigurazioni di morte e distruzione di massa. Infatti, uno dei suoi più stretti collaboratori e seguaci ha scritto nel Frankfurter Zeitung quel settembre che "il nostro poeta ... vide e predisse questa guerra e la sua necessità e le sue virtù".

Mentre George era compiaciuto che la guerra avesse causato la caduta dell'Impero tedesco, odiava non meno la Repubblica di Weimar e accolse con entusiasmo la sua disintegrazione. Il suo ultimo libro, Il nuovo regno (1928; Il nuovo reich), sembrava nel suo stesso titolo non meno chiaroveggente del precedente. Sebbene rifiutasse di accettare gli onori che gli venivano offerti quando i nazionalsocialisti presero il controllo, lo fece dicendo che aveva già fatto tutto ciò che poteva fare. Morì, inaspettatamente, mentre trascorreva l'inverno sul Lago Maggiore, nel sud della Svizzera. Contrariamente a un mito persistente, tuttavia, George non era andato lì in esilio: considerava la Svizzera come parte della Germania più grande e "segreta", che era stata la sua vera casa da sempre.