George peabody gooch

Lo storico e giornalista politico britannico George Peabody Gooch (1873-1968) è noto per il suo lavoro sulla storiografia e la storia diplomatica.

Nato in una famiglia londinese della classe media nel 1873, George Gooch ebbe la fortuna, come una volta osservò, di essere nato con "un cuore caldo, una mente indagatrice e un reddito adeguato". Dopo aver studiato a Eton, Londra e Trinity College, Cambridge, trascorse l'autunno del 1895 a Berlino. Nello stesso anno conobbe Lord Acton, che guidò il lavoro del giovane storico per i successivi 5 anni. Nel 1896 Gooch frequentò lezioni alla Sorbona e alla Scuola di Scienze Politiche di Parigi. Nel 1903 sposò Sophie Schoen.

Il primo lavoro di Gooch, Idee democratiche inglesi nel diciassettesimo secolo (1898), in cui vedeva con liberale tolleranza anche il più fanatico dei suoi soggetti storici, è un classico nel suo campo. La politica, tuttavia, lo allontanò presto dalle attività accademiche. La crisi della guerra boera portò Gooch in compagnia di altri giovani liberali che attaccarono l'imperialismo di Joseph Chamberlain. Nel 1903 Gooch si presentò come membro del Parlamento di Bath e nel 1906 fu eletto. La sua sconfitta per la rielezione nel 1910 pose fine alla sua attiva carriera politica, ma l'esperienza aveva confermato il suo liberalismo e gli aveva fornito una conoscenza personale delle personalità di spicco del suo tempo.

Gooch è stato editore del Revisione contemporanea dal 1911 al 1960. Ha contribuito con molti saggi al Rivedere, usandolo per attaccare il nazismo dopo il 1934. Sulle sue pagine accolse i profughi dell'Italia fascista e della Germania nazista.

In Storia e storici nell'Ottocento (1913), il risultato più duraturo di Gooch, ha valutato gli scritti di oltre 500 storici, tracciando l'emergere del metodo scientifico nella ricerca storica, raffigurando i maestri del mestiere e analizzando la loro influenza sui loro tempi. Il suo altro importante contributo alla storiografia fu Rivelazioni recenti della diplomazia europea (1927; rivisto periodicamente fino al 1940), in cui discuteva gli autori e esaminava la pubblicazione di documenti e memorie riguardanti la diplomazia pre-1914.

Tra la prima e la seconda guerra mondiale, Gooch scrisse numerosi libri sulla storia diplomatica, a cura di British Documenti sulle origini della guerra con Harold Temperley (11 voll., 1926-1938) e ha pubblicato saggi su questioni politiche attuali. Come presidente del Consiglio nazionale per la pace (1933-1936), cercò di convincere altri pacifisti che la pace poteva essere mantenuta solo opponendosi ai dittatori del continente.

Dopo la seconda guerra mondiale gli interessi di Gooch si spostarono nel XVIII secolo e scrisse Federico il Grande (1947) Maria Teresa (1951) Caterina la Grande (1954), e Luigi XV (1956). Morì il 31 agosto 1968.

Ulteriori letture

Per capire Gooch, il miglior lavoro è la sua autobiografia, Under Six Reigns (1958). C'è un saggio su Gooch di FL Hadsel in Samuel William Halperin, ed., Alcuni storici del XX secolo: saggi su eminenti europei (1961).

Fonti aggiuntive

Eyck, Frank, GP Gooch: uno studio di storia e politica, Londra: Macmillan; Atlantic Highlands, NJ: distribuito da Humanities Press, 1982. □